Queste 5 piante tropicali possono "fornire benefici antitumorali"

In uno studio recente, gli scienziati hanno identificato diverse piante tropicali con proprietà antitumorali.

I ricercatori dell’Università Nazionale di Singapore, Dipartimento di Farmacia (NUS Pharmacy) hanno trascorso 3 anni a studiare le proprietà farmacologiche delle piante locali.

Hanno scoperto che tre specie erano particolarmente efficaci nell’inibire la crescita di diversi tumori e ora hanno pubblicato i loro risultati sul Journal of Ethnopharmacology.

Nonostante l’uso diffuso della medicina moderna a Singapore, esiste una tradizione nell’uso di piante locali per trattare varie condizioni, incluso il cancro.

Il cancro è la principale causa di morte a Singapore, dove 1 su 4-5 persone sviluppa la condizione ad un certo punto della loro vita.

Un rapporto del 2017 del Comitato per la promozione della salute di Singapore ha affermato che il numero di persone che ricevono una diagnosi di cancro continuerà a crescere, ma che il numero di persone che sopravvivono aumenterà anche con il miglioramento della tecnologia medica e della cura del cancro.

I paesi del sud-est asiatico, tra cui Singapore e la Malesia, stanno attraversando una rapida urbanizzazione che sta trasformando il loro paesaggio e la loro cultura. Poiché mancano prove scientifiche sulle proprietà medicinali delle piante locali, il team NUS Pharmacy ha riconosciuto l’urgente necessità di documentare eventuali benefici per la salute che queste piante potrebbero fornire prima che la conoscenza venga persa.

Prova di benefici antitumorali in 5 piante

Il team si è concentrato su sette piante che le persone hanno usato come medicine tradizionali per il cancro. Li avevamo:

• Berry Bandicoot (Leea indica)

• Sabah Snake Grass (Clinacanthus nutans)

• Fool’s Curry Leaf (Clausena lansium)

• Seven Star Needle (Pereskia bleo)

• Black Face General (Strobilanthes crispus)

• Foglia sudafricana (Vernonia amygdalina)

• Simpleleaf Chastetree (Vitex trifolia)

Nello studio, il team ha preparato estratti di foglie “fresche”, “sane” e “mature” da queste piante e ha esaminato i loro effetti sulle cellule di cancro al seno, ovarico, uterino, cervicale, leucemico, epatico e del colon.

Secondo i ricercatori, Bandicoot Berry, South African Leaf e Simpleleaf Chastetree hanno avuto un effetto antitumorale su tutti e sette i tipi di cancro. Fool’s Curry Leaf e Black Face General avevano anche proprietà protettive contro alcune cellule tumorali.

È interessante notare che il team ha scoperto che Sabah Snake Grass non era efficace nel prevenire la crescita delle cellule cancerose, nonostante molte persone affette da cancro nella regione utilizzassero.

Gli autori ipotizzano che la gente usi comunemente Sabah Snake Grass come una medicina tradizionale perché offre un qualche tipo di beneficio alle persone affette da cancro oltre all’uccisione di cellule cancerose.

Implicazioni per nuove terapie contro il cancro

“Le piante medicinali sono state usate per il trattamento di diversi disturbi sin dai tempi antichi”, afferma l’autore dello studio principale Koh Hwee Ling, “ma le loro proprietà antitumorali non sono state studiate bene”.

“I nostri risultati forniscono nuove prove scientifiche per l’uso di erbe tradizionali per il trattamento del cancro e aprono la strada allo sviluppo di nuovi agenti terapeutici”.

Koh Hwee Ling

Koh e colleghi aggiungono che sono necessarie ulteriori ricerche per identificare i composti attivi che forniscono gli effetti antitumorali associati a queste piante. Mettono anche in guardia le persone malate di cancro che cercano di automedicare usando queste piante senza prima consultare il proprio medico.

Di recente, Medical News Today ha esaminato alcuni altri studi che hanno valutato le proprietà antitumorali delle piante. Uno di questi era uno studio di 15 anni in una piccola pianta in fiore chiamata pervinca del Madagascar.

Gli scienziati sono consapevoli da più di 60 anni che questa pianta ha proprietà benefiche per le persone con tumore, ma fino a poco tempo fa non erano stati in grado di comprendere o replicare pienamente il suo meccanismo d’azione.

All’inizio di questo mese, la MNT ha esaminato uno studio che ha scoperto che le erbe medicinali coltivate a Mauritius contengono composti chimici che possono aiutare a curare il cancro esofageo.

Gli autori di questo studio hanno sostenuto che il mantenimento della biodiversità globale è la chiave per garantire la scoperta e lo sviluppo di terapie innovative ora e in futuro.

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