Nutrizione / Dieta

Questa dieta amazzonica può offrire una soluzione alle malattie cardiache?

Negli Stati Uniti, centinaia di migliaia di persone muoiono ogni anno per cause legate alle malattie cardiache. La salute cardiovascolare è un bene fragile, ma una popolazione dell'Amazzonia boliviana sembra possedere il segreto per una vita senza malattie cardiache. Che cos'è?

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), circa 610.000 persone muoiono a causa di problemi legati alla malattia cardiaca ogni anno negli Stati Uniti.

A livello mondiale, le malattie cardiovascolari hanno causato circa il 31% di tutti i decessi nel solo 2016, la nota dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

Il principale fattore modificabile su cui gli specialisti si concentrano quando si tratta di strategie di prevenzione contro le malattie cardiache è la dieta.

Le linee guida dell'American Heart Association (AHA) indicano che per tenere a bada le malattie cardiache, una persona dovrebbe seguire una dieta ricca di frutta, verdura, cereali integrali e pesce grasso.

È questa la migliore dieta per il cuore? Un team di antropologi dell'Università della California, Santa Barbara, ha recentemente deciso di cercare indizi tra i popoli dell'Amazzonia boliviana.

Una popolazione particolare, chiamata Tsimane, è notevole in quanto non sviluppano quasi mai malattie cardiache e solo molto raramente hanno ipertensione, livelli di colesterolo insalubri, obesità o diabete di tipo 2.

I ricercatori hanno pensato che un fattore chiave nell'apparente impermeabilità dello Tsimane alle malattie cardiache potrebbe essere la loro dieta. Gli Tsimane, notano gli investigatori, sono stati finora minimamente influenzati dalle tendenze della globalizzazione.

Il loro cibo tende a provenire da fonti naturali e acquistano pochissimi prodotti dai mercati. A questo proposito, gli Tsimane differiscono dai loro vicini, i Moseten, con i quali condividono la stessa lingua ma non le stesse diete e stili di vita.

Una dieta ricca di carboidrati

A differenza degli Tsimane, che sono più protetti, i Moseten riconoscono le influenze esterne, che hanno influenzato le loro abitudini alimentari e il loro stile di vita. Di conseguenza, i Moseten possono anche essere più a rischio di malattie cardiovascolari e metaboliche rispetto ai loro "cugini" più isolati.

"Il nostro lavoro precedente", dice il coautore dello studio senior Prof. Michael Gurven, "ha dimostrato che gli Tsimane hanno i cuori più sani mai studiati, quindi naturalmente c'è molto interesse a capire perché e come."

Quindi, per capire cosa distingue lo Tsimane e permette loro di godere di una salute del cuore così perfetta fino alla vecchiaia, i ricercatori li hanno intervistati sulle loro scelte dietetiche e di stile di vita quotidiane.

"Abbiamo condotto un'analisi dettagliata della dieta Tsimane e poi confrontato con ciò che tipicamente mangiano gli americani moderni e con le diete che pretendono di essere sani", dice il prof. Gurven.

Gli investigatori hanno anche confrontato le scelte dello Tsimane con quelle dei Moseten, le persone con cui sono più strettamente imparentati. In totale, il team ha parlato con 1.299 Tsimane e 229 Moseten, e ha compilato profili dettagliati delle diete delle due persone.

Nel documento di studio che compare sull'American Journal of Clinical Nutrition, i ricercatori riportano che la dieta abituale dello Tsimane era ricca di carboidrati e proteine ​​ma povera di grassi.

La dieta Tsimane era ad alto contenuto calorico – pari a 2.433-2.738 chilocalorie al giorno – e comprendeva il 64 percento di carboidrati, il 21 percento di proteine ​​e il 15 percento di grassi.

Forse sorprendentemente, lo Tsimane non sembra mangiare una varietà di cibi. Invece, i loro pasti tendono a gravitare intorno a pochi alimenti di base. I ricercatori dicono che circa i due terzi delle calorie provengono da carboidrati complessi, presenti in alimenti come riso e piantaggine.

Circa il 16% delle calorie proviene dai pesci – di cui mangiano oltre 40 specie diverse – e un altro 6% dalla selvaggina. Gli Tsimane comprano solo l'8% dei loro alimenti dal mercato.

La sfida del cambiamento degli stili di vita

Un'altra sorpresa, data la mancanza di una grande diversità alimentare, è che gli Tsimane non hanno molte carenze di micronutrienti. Mentre questa gente tende a scarseggiare di calcio e alcune vitamine – come D, E e K – assorbono molto potassio, magnesio e selenio.

Questi nutrienti, dicono i ricercatori, possono aiutare a migliorare la salute cardiovascolare, e gli Tsimane li consumano a livelli superiori di gran lunga rispetto alla quantità tipica presente nelle diete nordamericane.

Inoltre, lo Tsimane mangia quasi il doppio di alimenti ricchi di fibre delle popolazioni Moseten o statunitensi. Tuttavia, i ricercatori esprimono anche la preoccupazione che, man mano che le tendenze della globalizzazione aumentano, gli Tsimane stanno cedendo lentamente alle influenze dannose dall'esterno della propria società.

Così, hanno scoperto che durante il periodo di 5 anni durante il quale hanno condotto il presente studio, l'apporto totale di energia e carboidrati dello Tsimane è aumentato, e molti di loro hanno iniziato ad aggiungere maggiori quantità di lardo, olio, zucchero e sale alle loro diete .

"Questo è un momento chiave", dice l'autore principale del libro di studio, Thomas Kraft. "Le strade stanno migliorando nella zona, così come il trasporto fluviale con la diffusione di imbarcazioni motorizzate, quindi le persone stanno diventando molto meno isolate rispetto al passato e sta accadendo ad un ritmo piuttosto rapido."

Il Prof. Gurven prosegue dicendo che, data l'opportunità di acquistare in massa ingredienti come lo zucchero, non sorprende che gli Tsimane siano, a poco a poco, in transizione verso diete meno salutari. "Ottenere le calorie a basso costo con meno sforzo – chi no?" lui chiede.

Tuttavia, aggiunge anche che la ricerca dello Tsimane di un maggior numero di calorie può essere dovuta al fatto che in realtà conducono stili di vita molto attivi.

"(Sono) anche fisicamente attivi – non dall'esercizio di routine, ma dall'utilizzare i loro corpi per acquisire cibo dai loro campi e dalla foresta, che è anche una lezione importante", dice il prof. Gurven.

"Non puoi guardare quello che stai mangiando a prescindere da cosa stai facendo con il tuo corpo.Se sei fisicamente attivo, puoi probabilmente farla franca con una maggiore flessibilità nella dieta."

Prof. Michael Gurven

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