Quanto è efficace l'ipnosi per alleviare il dolore?

L’ipnosi può alleviare il dolore? La più grande metanalisi finora ha concluso che potrebbe essere un’opzione praticabile, sicura ed economicamente vantaggiosa.

I ricercatori stimano che il dolore cronico colpisca più di 1,5 miliardi di individui a livello globale.

I medici prescrivono spesso farmaci oppioidi per trattare questo tipo di dolore. Tuttavia, questi farmaci sono costosi e, ovviamente, molto avvincenti.

Con il manifestarsi della crisi degli oppioidi, gli scienziati sono sempre più concentrati sulla ricerca di modi alternativi per affrontare il dolore.

Recentemente, ricercatori dell’Università di Greenwich a Londra, Regno Unito, hanno valutato se l’ipnosi potesse essere utile contro determinati tipi di dolore. Per fare questo, hanno raccolto e analizzato 85 studi esistenti.

L’ipnosi è priva di effetti collaterali e, se gli individui utilizzano l’audio pre-registrato per produrre l’ipnosi, può essere incredibilmente economica.

I ricercatori hanno pubblicato la loro meta-analisi sulla rivista Neuroscience e Biobehavioral Reviews.

Ipnosi e dolore rivisitati

Nel corso degli anni, diversi studi e revisioni hanno valutato l’ipnosi come analgesico – a volte, i ricercatori si riferiscono a questo come ipnoanalgesia. Ad esempio, una recensione pubblicata nel 2016 ha esaminato il dolore durante il parto.

Gli autori hanno concluso che “l’ipnosi può ridurre l’uso complessivo di analgesia durante il travaglio, ma non l’uso epidurale”. Gli autori spiegano anche che “(f) l’ulteriore ricerca è necessaria sotto forma di studi controllati randomizzati di grandi dimensioni e ben progettati”.

Un’altra recensione, pubblicata nel 2000, ha esaminato il dolore più in generale. I ricercatori hanno combinato i dati di 18 studi.

Gli autori hanno concluso che c’era un “effetto ipnoanalgesico da moderato a grande”. Sebbene interessanti, secondo gli autori della presente revisione, queste scoperte hanno “diversi limiti importanti”, non ultima la mancanza di studi da includere nella loro analisi.

Dal 2000, l’interesse per l’ipnoanalgesia è cresciuto e il numero di nuovi studi è cresciuto in linea. In totale, l’ultima analisi comprende 85 studi.

Tutti gli studi hanno utilizzato modelli sperimentali del dolore, come freddo estremo, shock, pressione, esercizio fisico e laser. Inoltre, tutti gli studi hanno confrontato i benefici dell’ipnosi senza trattamento (piuttosto che testarli contro un placebo o una droga), e tutti hanno reclutato adulti sani.

I ricercatori hanno raccolto solo studi che hanno utilizzato una valutazione quantitativa del dolore, ad esempio l’uso di una scala a 10 punti. Complessivamente, l’analisi ha incluso 3.632 partecipanti.

Sensibilità all’ipnosi

Poiché non tutti soccombono all’ipnosi nella stessa misura, la revisione ha anche preso in considerazione il livello di suscettibilità di ogni partecipante.

Ci sono un certo numero di modi in cui i ricercatori possono valutare quanto l’individuo è suscettibile all’ipnosi. Ad esempio, seguendo un suggerimento che il braccio del partecipante è pesante, potrebbero abbassare la mano. Se lo lasciano cadere da 6 pollici o più, il professionista potrebbe considerarli più suggestionabili di qualcuno il cui braccio si è mosso di 1 pollice.

Una volta completata l’analisi, i risultati sono risultati a favore dell’ipnosi come analgesico potenzialmente utile. L’autore principale Trevor Thompson, Ph.D., afferma:

“Questa è di gran lunga la più grande recensione del suo genere, che esamina gli effetti dell’ipnosi in oltre 3.500 persone e presenta prove molto convincenti: circa il 15% della popolazione è altamente ricettiva all’ipnosi e quelle persone hanno visto solo un calo del 40% dolorante.”

Non erano solo le persone che erano più suscettibili all’ipnosi a vederne i benefici. La maggior parte delle persone è moderatamente suggestionabile e ha sperimentato una riduzione del 29% del dolore.

Gli autori notano anche che le prove indicano che è possibile aumentare la suggestionabilità ipnotica in vari modi, tra cui allenamento e pratica, stimolazione cerebrale non invasiva e agenti farmacologici, come il protossido di azoto.

“Sulla base di questi risultati, la maggior parte delle persone sperimenterebbe circa un calo del 30% nel dolore o più, che è generalmente considerato un sollievo dal dolore clinicamente significativo.”

Autore principale Trevor Thompson, Ph.D.

È interessante notare che l’analisi ha anche rivelato che la dimensione dell’effetto era simile se la persona è stata sottoposta a ipnosi di persona o tramite una registrazione audio.

Se l’ipnosi può davvero raggiungere questi livelli di analgesia, potrebbe essere un punto di svolta. “Negli Stati Uniti, circa 47.000 persone sono morte per overdose di oppioidi nel 2017, e circa un quarto delle persone ha prescritto i farmaci per il loro uso improprio”, spiega Thompson.

Continua, “I nostri risultati suggeriscono che l’ipnosi potrebbe essere un’alternativa sicura ed efficace, che può essere amministrata rapidamente, a basso costo e facilmente a casa con una registrazione audio di 20 minuti.”

I ricercatori hanno in programma di continuare la loro immersione nell’ipnoanalgesia, in particolare esaminando i disturbi cronici, come la lombalgia. Attualmente, tuttavia, non ci sono abbastanza dati disponibili per raggiungere conclusioni definitive.

Prenotazioni e limitazioni

Gli autori notano alcuni limiti all’analisi corrente. Innanzitutto, non è possibile confrontare i modelli di dolore con il dolore cronico, che può avere aspetti fisici e psicologici molto diversi.

In generale, le induzioni sul dolore che i ricercatori hanno utilizzato negli studi hanno prodotto una breve esperienza di dolore. Questa analisi non è stata in grado di stabilire in che modo l’efficacia dell’ipnosi potrebbe cambiare per periodi di tempo più lunghi, come nelle condizioni croniche.

Un’altra preoccupazione degli autori è che l’età media dei partecipanti era relativamente giovane, intorno ai 24. Gli autori si chiedono se le popolazioni più anziane potrebbero vedere lo stesso livello di effetto.

Essi concludono che “(a) anche se il ruolo dell’intervento ipnotico nelle impostazioni del dolore clinico è ben studiato, dati limitati di alta qualità con numerosi pregiudizi di progettazione proibiscono conclusioni attendibili (…) e sono necessari ulteriori studi clinici ben controllati”.

Trovare un modo sicuro ea basso costo per ridurre il dolore sembra troppo bello per essere vero, ma se l’ipnosi può fornire questo, vale la pena di testare ampiamente.

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