Nutrizione / Dieta

Quali sono stati gli studi medici più intriganti del 2018?

A soli 11 giorni dalla fine di un nuovo anno di progressi della medicina e della ricerca sulla salute, diamo uno sguardo ad alcuni degli studi più influenti che abbiamo riportato nel 2018.

Stiamo per lasciare un altro anno impegnativo alle nostre spalle.

Ha visto eventi sportivi importanti, disastri naturali e la triste perdita di persone straordinarie provenienti da tutto il mondo.

Negli Stati Uniti, alcune delle principali ricerche su Internet hanno incluso: la 21 ° Coppa del Mondo, che è stata ospitata la scorsa estate in Russia; Uragano Firenze, che ha colpito le Carolinas a settembre; e i nomi del musicista Malcolm (Mac) Miller, della stilista Kat Spade e dello chef Anthony Bourdain, tutti scomparsi quest'anno.

Un'altra notizia interessante, sia negli Stati Uniti che nel resto del mondo, è stata il matrimonio del Principe Harry con Meghan Markle – ora la Duchessa del Sussex – nel maggio 2018.

Qui a Medical News Today, abbiamo avuto la nostra occasione per festeggiare; il nostro sito Web è diventato uno dei siti di salute più letti negli Stati Uniti.

Quest'anno, tu, i nostri lettori, hai mostrato interesse per una vasta gamma di argomenti – dalla dieta e nutrizione ai progressi terapeutici per le condizioni neurodegenerative e il cancro.

In questa funzione Spotlight, ti diamo una panoramica di alcune delle ricerche mediche più popolari che abbiamo trattato nel 2018.

L'aumento delle diete a digiuno intermittente

Gli argomenti relativi alla dieta e alla nutrizione sono stati inclusi tra le principali ricerche su Internet del 2018, e questo è vero anche per MNT.

In particolare, hai mostrato molto interesse nella ricerca che illustra i benefici della dieta a digiuno 16: 8.

Questo è un tipo di dieta a digiuno intermittente in cui una persona è libera di mangiare qualsiasi cosa scelga più di 8 ore, ma poi deve digiunare durante le successive 16 ore.

In uno studio apparso sulla rivista Nutrition and Healthy Aging a giugno, gli scienziati dell'Università dell'Illinois di Chicago hanno confermato che questo approccio può aiutare efficacemente le persone con obesità a perdere peso.

I partecipanti allo studio, che hanno seguito questa dieta per 12 settimane, avevano perso il 3% del loro peso totale entro la fine del periodo di studio.

Inoltre, lo stile di dieta 16: 8 li ha aiutati a mantenere la pressione sanguigna più bassa. Questo è importante, poiché l'obesità è un importante fattore di rischio per l'ipertensione (pressione alta), che può portare a problemi cardiovascolari più gravi.

Un altro studio, questa volta pubblicato sulla rivista Obesity di maggio, ha suggerito che il digiuno intermittente può portare numerosi altri benefici per la salute. I suoi autori, con sede presso l'Università della Florida College of Medicine a Gainesville, dicono che questo stile di dieta funziona "capovolgere l'interruttore metabolico".

I periodi di digiuno spingono il corpo ad iniziare a bruciare i grassi, piuttosto che gli zuccheri, per convertirli nell'energia di cui abbiamo bisogno. Questo è ciò che rende il digiuno intermittente così efficace per la perdita di peso.

Tuttavia, gli autori ipotizzano anche che i processi metabolici messi in moto da questi tipi di diete possano anche aumentare la durata della vita, proteggere la funzione cognitiva e ridurre l'infiammazione.

Tentazioni pericolose da evitare

Poiché le vacanze sono ora a portata di mano, potremmo essere tentati di cedere a vari piaceri colpevoli. "Dopotutto, è solo per pochi giorni," potremmo dire a noi stessi, "possiamo tornare in pista subito dopo la festa di Capodanno."

Detto questo, alcune delle ricerche più importanti di quest'anno hanno dimostrato quanto possano essere dannose alcune di queste tentazioni e quanto seriamente possano avere un impatto sulla salute.

Per esempio, uno studio sulla rivista Addiction ha scoperto che bere alcolici può avere effetti più dannosi rispetto all'utilizzo di altri stimolanti controversi, in particolare la marijuana.

"(W) La marijuana può anche avere alcune conseguenze negative, sicuramente non è affatto vicina alle conseguenze negative dell'alcol", avverte l'autore dello studio Kent Hutchison.

In particolare, l'uso di alcol a lungo termine ha portato a una perdita di volume della materia grigia (che costituisce gran parte del cervello), e ha anche danneggiato la sostanza bianca (che contiene assoni, o le connessioni tra cellule cerebrali che consentono loro di trasmettere informazioni).

Anche le sigarette elettroniche (e-cigarettes) hanno ricevuto molta attenzione quest'anno, in mezzo ai dibattiti sul fatto che siano più dannosi per la salute di quanto non siano utili.

Quando sono diventati disponibili, produttori e sostenitori hanno acclamato le sigarette elettroniche come un modo facile e sicuro di smettere di fumare.

Tuttavia, nel frattempo, molti studi hanno rilevato che il liquido contenuto nelle sigarette elettroniche contiene sostanze tossiche, che portano anche alla formazione di vapori tossici.

Quest'anno, le Accademie nazionali delle scienze, dell'ingegneria e della medicina hanno pubblicato un rapporto dettagliato che esamina centinaia di articoli scientifici che hanno analizzato i vantaggi e i rischi dell'uso di e-cigarette.

Il rapporto rileva che vi erano forti prove del fatto che le sigarette elettroniche contengono sostanze tossiche, nonché "prove conclusive che sostituendo completamente le sigarette elettroniche per sigarette combustibili di tabacco riducono l'esposizione degli utenti a numerosi agenti tossici e cancerogeni presenti nelle sigarette combustibili di tabacco".

Tuttavia, nonostante alcuni dei benefici associati all'uso di sigarette elettroniche rispetto all'uso di sigarette normali, il rapporto ha anche rilevato che le persone che raggiungono regolarmente questi dispositivi elettronici provano quasi la stessa esposizione alla nicotina delle persone che fumano sigarette regolari.

Questa assunzione di nicotina, aggiungono gli autori, aumenta la frequenza cardiaca degli utenti. Inoltre, le sostanze chimiche tossiche rilasciate nei vapori di e-sigaretta potrebbero causare danni al DNA, che possono aumentare il rischio di numerose malattie. Questo include varie forme di cancro.

Tali considerazioni potrebbero gravare pesantemente sui produttori di sigarette elettroniche, che, secondo le ultime notizie, hanno appena concluso un accordo importante e controverso con alcune delle principali compagnie di sigarette.

Cosa sta succedendo nella ricerca sul cancro?

Quest'anno, circa 9,6 milioni di persone sono morte a causa di cause correlate al cancro, secondo i dati dell'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS). Questo rende la ricerca sul cancro una delle principali priorità in tutto il mondo.

Quando si parla di cancro, gli ostacoli sono presenti sin dall'inizio. La diagnosi di qualsiasi tipo di cancro può essere un processo lungo e difficile, che può ritardare la prescrizione di un trattamento appropriato.

Una diagnosi rapida e accurata potrebbe quindi contribuire ad accelerare l'erogazione della terapia e migliorare i risultati.

Per raggiungere questo obiettivo, i ricercatori della Johns Hopkins University School of Medicine di Baltimora, MD, hanno sviluppato un nuovissimo esame del sangue chiamato CancerSEEK. Hanno riferito il loro processo sulla rivista Science.

Questo test, affermano, è altamente sensibile e in grado di rilevare otto tipi di cancro – cancro della mammella, cancro del polmone, tumore del colon-retto, cancro ovarico, cancro del fegato, cancro allo stomaco, cancro del pancreas e cancro esofageo – con un livello da moderato ad alto precisione.

È il più preciso quando si tratta di individuare il carcinoma ovarico, che può aiutare a diagnosticare con una precisione del 98%.

Gli autori spiegano che il nuovo test del sangue identifica specifici biomarcatori del cancro, come le mutazioni genetiche e la presenza di proteine ​​associate a diversi tipi di cancro.

Altre ricerche quest'anno si sono concentrate sulla ricerca di modi migliori per fermare il cancro. Uno studio della Stanford University School of Medicine in California – i cui risultati sono apparsi su Science Translational Medicine – ha testato una nuova iniezione che distrugge il cancro nei topi.

Un solo colpo, dicono gli autori, è necessario per potenziare l'attività specializzata delle cellule immunitarie ed estirpare i tumori solidi.

"Il nostro approccio utilizza un'applicazione unica di piccolissime quantità di due agenti per stimolare le cellule immunitarie solo all'interno del tumore stesso", spiega l'autore dello studio, il dottor Ronald Levy.

"Questo approccio ignora la necessità di identificare i target immunitari specifici del tumore e non richiede l'attivazione all'ingrosso del sistema immunitario o la personalizzazione delle cellule immunitarie di un paziente."

Dr. Ronald Levy

L'iniezione, aggiungono i ricercatori, potrebbe essere esercitata contro molti diversi tipi di cancro. Ha finora mostrato una promessa contro il cancro al seno, al colon e alla pelle.

Usando vecchi rimedi in modi nuovi

Un'altra tendenza di ricerca nel 2018 è stata rivalutare vecchi rimedi o trattamenti noti per vedere se gli specialisti possono usarli per nuovi scopi.

Un esempio è il bicarbonato di sodio, che molti hanno usato tradizionalmente per lenire il bruciore di stomaco.

Uno studio pubblicato su The Journal of Immunology quest'anno ha scoperto che questo alimento in cucina può effettivamente aiutare a curare l'artrite.

I ricercatori – del Medical College of Georgia dell'Università di Augusta – hanno riferito che bere una soluzione di bicarbonato di sodio può proteggere dall'artrite reumatoide e da altre malattie infiammatorie.

Questo perché il bicarbonato di sodio influenza le cellule mesoteliali – che rivestono diversi organi – della milza in modo che non "reagiscano in modo eccessivo" ai cibi pesanti e li trattino come una minaccia di infezione.

La soluzione sembra anche influenzare l'attività di varie cellule immunitarie nella milza, nei reni e nel sangue periferico, portando ad una diminuzione delle cellule pro-infiammatorie e ad un aumento di quelle anti-infiammatorie.

Altri studi pubblicati nel 2018 hanno dimostrato che una serie di farmaci noti potrebbe effettivamente contribuire a migliorare le condizioni che inizialmente non intendevano trattare.

Più di uno studio ha concluso che i farmaci attualmente usati per trattare il virus dell'herpes simplex possono ridurre il rischio di malattia di Alzheimer, una condizione neurodegenerativa comune che tipicamente inizia a manifestarsi dopo i 65 anni.

Il più grande di questi ha osservato che somministrare questa terapia in modo aggressivo potrebbe ridurre il rischio relativo di demenza di 10 volte.

Anche quest'anno alcuni integratori alimentari hanno ricevuto un'attenzione positiva. Un esempio è il riboside di nicotinamide, un integratore di vitamina B-3, che alcuni produttori usano come ingrediente in alcuni frullati proteici e barrette nutrizionali.

Secondo un piccolo studio, i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista Nature Communications, i supplementi di riboside di nicotinamide possono avere un effetto benefico sulla pressione sanguigna, salvaguardando la salute delle arterie quando le persone invecchiano.

Dal 2018 è stato così ricco di dibattiti sulla salute, ricerca medica e progressi clinici, il team di MNT non vede l'ora di vedere quali intriganti e potenzialmente rivoluzionarie notizie mediche sul 2019 porteranno.

Come sempre, continueremo a lavorare sodo e forniremo informazioni accurate, autorevoli e accessibili per sostenerti nel tuo percorso di salute e benessere.

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu