Disturbi del sonno / Sonno / Insonnia

Quali sono i vantaggi e i problemi di essere un nottambulo?

Nell’immaginario collettivo, i nottambuli sono spiriti liberi e creativi. Tuttavia studi hanno dimostrato che le persone che sono più attive di notte affrontano maggiori rischi per la salute. I nottambuli sperimentano più benefici o rischi a causa dei loro ritmi? Questa funzione Spotlight affronta questa e domande correlate.

Se, come il famoso personaggio di Bram Stoker Dracula del romanzo del 1897 con lo stesso titolo, sei più attivo quando la luna è alta e tende a nascondersi all’alba, allora potresti non essere un vampiro, ma probabilmente ti qualifichi come una notte persona o nottambulo.

La letteratura spesso ingenera i nottambuli. Il fatto che mantengano ore insolite e che siano più produttivi la sera o persino di notte può farli sembrare misteriosi, sia attraenti che alquanto spaventosi.

“C’è una storia d’amore su tutti quelli che sono all’estero nelle ore nere, e con una certa emozione proviamo a indovinare la loro attività”, ha scritto Robert Louis Stevenson in Viaggio con un asino nelle Cévennes (1879), il suo resoconto di escursioni in le montagne francesi.

Nonostante l’immagine romantica e misteriosa che libri e film potrebbero ritrarre sui nottambuli, molti studi avvertono che le persone che spesso rimangono alzate fino alle prime ore del mattino mettono a rischio la loro salute e il loro benessere.

Ad esempio, uno studio del 2018 che analizza il rapporto tra abitudini e salute della buona notte in 433.268 adulti ha rilevato che i nottambuli sono più a rischio di sviluppare il diabete e il 10% in più di probabilità di morire prematuramente rispetto a individui identificati come mattinieri.

Mentre pochi studi hanno analizzato quale percentuale di persone tra le popolazioni del mondo sono i nottambuli, la ricerca che esiste su questo argomento sembra suggerire che un numero significativo di persone facciano il loro lavoro migliore la sera.

Uno studio del 2011, che si è concentrato su studenti universitari in Arabia Saudita, e ha lavorato con 540 partecipanti maschi e 219 donne, tutti di età compresa tra 18 e 32 anni, ha rilevato che il 26,9% dei partecipanti allo studio erano “tipi serali”, che si sono esibiti meglio in seguito il giorno. Gli autori dello studio aggiungono inoltre che la ricerca condotta nei paesi occidentali indica che un numero ancora maggiore di studenti universitari si qualifica come nottambuli nelle società occidentali.

Dato l’alto numero di persone che sono naturalmente inclini ad andare a letto tardi e svegliarsi tardi, è essenziale capire quale impatto possono avere i loro ritmi sulla loro salute e perché. In termini più generali, la ricerca sui singoli orologi corporei e sui modelli sonno-veglia può aiutarci a costruire una società più sana e più felice.

In questa funzione di Spotlight, guardiamo cosa rende un nottambulo un nottambulo, quali altri tipi ci sono, e come e perché essere una persona notturna o serale influisce su vari aspetti della salute e del benessere.

Ritmi circadiani e cronotipi

“La mattinata è stata una giornata terribile per lui. (…) Nessun mattino della sua vita era mai stato di buon umore e non aveva mai fatto nulla di buono prima di mezzogiorno, né aveva mai avuto una buona idea, né inventato alcun piacere per se stesso o altri Durante il pomeriggio si è riscaldato ed è diventato vivo, e solo verso sera, nei suoi bei giorni, è stato produttivo, attivo ea volte pieno di gioia. ”

Così recita la descrizione di Harry, un personaggio del romanzo di Herman Hesse Steppenwolf, apparso per la prima volta in inglese nel 1929. È un ottimo abbinamento per gli schemi quotidiani dei nottambuli, che tendono ad essere pigri e improduttivi al mattino e si allertano nelle serate.

Ma chi è un nottambulo? Per rispondere a questa domanda, dobbiamo prima parlare di orologi del corpo. Tutti gli umani – e altri animali – hanno meccanismi interni di regolazione, o “orologi del corpo”, che permettono ad una persona di adattarsi ai cicli naturali diurni o notturni, “raccontandoli” quando mangiare, reidratarsi, fare sesso e dormire.

Come il dott. Roberto Manfredini – esperto in cronobiologia e medicina cardiovascolare dell’Università di Ferrara in Italia – e colleghi spiegano, “(t) il sistema giornaliero di cronometraggio è chiamato” circadiano “dal latino” circa diem “, che significa ‘circa un giorno’, derivante dalla durata di un ciclo di rotazione terrestre. “

Tuttavia, non tutti i ritmi circadiani coincidono. Alcune persone si sentono più riposate al mattino presto, ma si sentono come se si addormentassero alle 9:00, e le persone che sono più attive la sera e hanno difficoltà a svegliarsi la mattina.

Come avrete sicuramente intuito, queste sono le cosiddette allodole mattutine e nottambuli, rispettivamente o, in termini più scientifici, “tipi mattutini” e “tipi serali”.

“Il grado di morningness o eveningness è uno degli aspetti più importanti delle differenze individuali nei ritmi circadiani, un fenotipo noto come cronotipo”, scrivono gli autori di uno studio del 2017 pubblicato sulla rivista Chronobiology International.

Per scoprire se una persona è di tipo mattutino o di tipo serale, i ricercatori utilizzano tipicamente un test chiamato Questionario di Morningness-Eveningness di Horne-Ostberg, che valuta le preferenze soggettive per le attività durante un ciclo di 24 ore.

Più di 2 cronotipi?

Il questionario Morningness-Eveningness non distingue solo tra allodole e gufi; c’è anche una terza opzione su questa scala, vale a dire i tipi intermedi, persone che non si qualificano pienamente come individui mattinieri o serali. I “tipi intermedi”, infatti, potrebbero essere più diffusi rispetto alle allodole o ai gufi.

“Sono un nottambulo e un uccello del mattino.In generale, sto bene entrambe le cose, praticamente non dormo molto”, ha detto una persona a Medical News Today.

Sebbene la maggior parte della gente cada tra gli estremi di “morningness” e “eveningness”, come società, non abbiamo alcun termine per descrivere questi altri cronotipi. O, più correttamente, non avevamo parole fino ad ora.

Quest’anno, un team di ricercatori provenienti dal Belgio e dalla Russia ha studiato i tipi intermedi in modo più dettagliato, li ha caratterizzati e ha dato loro i nomi in base a tali caratteristiche.

Il nuovo documento di studio – pubblicato online prima della stampa nella rivista Personality and Individual Differences – identifica due cronotermini aggiuntivi: “tipi di pomeriggio” e “napper”.

“(M) tipi di ordinanza”, scrivono i ricercatori nel loro articolo, sono i “meno assonnati al mattino e più assonnati all’inizio della notte mentre la tendenza opposta (è associata a) tipi di sera”.

Inoltre, spiegano, “(t) tubi flessibili che potrebbero essere nominati ‘tipi di pomeriggio’ (sono) meno assonnati dopo la metà del giorno e (…) più assonnati non solo al mattino presto ma anche a mezzanotte, mentre quelli che potrebbero essere nominati “tipi di napper” (seguono un modello op-posite caratterizzato da “tuffo pomeridiano” in combinazione con livelli di sonnolenza più bassi sia prima che dopo questa immersione.”

Gufi notturni: una specie in via di estinzione?

Ma in un contesto in cui i costrutti della nostra società globale accolgono le abitudini delle allodole mattutine – dove “l’early bird cattura il verme” – sono i nottambuli la cui salute è solitamente più a rischio.

“(Il) disallineamento tra il tempo biologico di una persona e il tempo sociale – che molti di noi hanno vissuto sotto forma di jet lag – è un problema comune per i nottambuli che cercano di seguire una normale giornata di lavoro”, osserva Elise Facer-Childs, Ph .D.

Precedentemente affiliato con l’Università di Birmingham nel Regno Unito, Facer-Childs lavora attualmente alla Monash University di Melbourne, in Australia.

In uno studio pubblicato all’inizio di quest’anno, Facer-Childs e colleghi hanno scoperto che i nottambuli sperimentano ogni giorno qualcosa di simile al jet lag. Più precisamente, la connettività era più bassa in certe regioni cerebrali di nottambuli che nelle allodole del mattino.

In sostanza, questo significava che i tipi serali avevano un’attenzione più breve, reazioni più lente e meno energia delle persone mattutine.

Una revisione internazionale pubblicata su Advances in Nutrition nel 2018 ha rilevato che gli adulti che andavano meglio di sera erano più a rischio di sviluppare malattie cardiache e diabete di tipo 2.

I suoi autori sostengono che “questo può essere potenzialmente dovuto al comportamento alimentare e alla dieta più poveri” nei nottambuli.

La ricerca del 2017 mostra anche che i nottambuli hanno più probabilità di ricevere una diagnosi di obesità, che è un fattore di rischio significativo per condizioni come il diabete e il cancro. Gli autori di questo studio suggeriscono anche che i “tipi di sera” possono avere un aumento del rischio cardiovascolare.

Infine, alcuni studi suggeriscono che i nottambuli hanno un aumentato rischio di depressione rispetto alle allodole del mattino.

I gufi dovrebbero trasformarsi in allodole?

Tuttavia, la maggior parte dei ricercatori sembra concordare sul fatto che una grande quantità di questi scarsi risultati per la salute fisica e il benessere mentale nel caso dei nottambuli possa essere dovuto al fatto che dovrebbero funzionare ed essere produttivi seguendo un modello di allodola mattutina, che non soddisfa loro.

“Una giornata tipica potrebbe durare dalle 9:00 alle 17:00, ma per un nottambulo questo potrebbe comportare una riduzione delle prestazioni durante la mattinata, una minore connettività cerebrale nelle regioni legate alla coscienza e una maggiore sonnolenza diurna”, osserva Facer -I Bambini

“Se, come società, potremmo essere più flessibili su come gestiamo il tempo, potremmo fare molto per massimizzare la produttività e ridurre al minimo i rischi per la salute”, aggiunge.

Allo stesso tempo, tuttavia, in uno studio pubblicato di recente, Facer-Childs e il team suggeriscono che i nottambuli potrebbero trarre beneficio passando la loro routine un po ‘, andando a letto un paio d’ore prima del solito, e svegliandosi per qualche ora anche prima.

“Volevamo vedere se c’erano cose semplici che le persone potevano fare a casa per risolvere questo problema”, dice un altro degli autori dello studio recente, Andrew Bagshaw, Ph.D.

La questione se i nottambuli debbano modificare i loro ritmi per cercare di diventare “mattinieri” o se i luoghi di lavoro debbano sforzarsi di soddisfare le diverse esigenze degli individui rimane altamente controverso.

Alcune persone hanno in effetti scoperto che adeguare le loro routine in modo da renderle più attive al mattino li ha effettivamente aiutati nel lungo periodo.

Una persona ha detto a MNT: “Ero un nottambulo e mi sono convertito, ero solito restare sveglio fino all’una o alle due del mattino e poi faticavo a lavorare in orario, poi ho deciso che volevo essere uno scrittore, quindi mi sono costretto a alzarmi presto per scrivere prima di andare al lavoro, lentamente mi sono convertito in una persona mattiniera “.

Ha anche aggiunto che ora è diventato più produttivo e non si pente del cambio.

Non è un problema in bianco e nero

Altri lettori, tuttavia, sono contrari all’idea che i nottambuli dovrebbero spostare i loro programmi per adattarsi al regime 9-5. “Penso che dove i luoghi di lavoro possono offrire orari più flessibili che dovrebbero”, ci ha detto qualcun altro, aggiungendo:

“Ovviamente non è possibile in tutti i settori e potrebbero esserci eventi chiave per i quali la maggior parte della forza lavoro deve lavorare contemporaneamente, ma sembra sempre che le persone possano lavorare da 12 a 8 anziché da 9 a 5 e in realtà non influenzerebbe l’output in alcun modo – la barra rendendoli più produttivi. “

“Se non altro, è in realtà economicamente analfabeta non offrire questo dato che hai un’intera schiera di persone che lavorano al di sotto del loro massimo potenziale, che la moralità a parte è semplicemente un cattivo affare”, ha affermato la stessa persona.

E i nottambuli hanno i loro vantaggi, che i ricercatori riconoscono anche. Uno studio del 1999 sostiene che “presto, prima di andare a letto, presto ad alzarti probabilmente ti renderai tutt’altro che saggio”, scoprendo che i nottambuli ottengono risultati migliori nei test di intelligence rispetto alle allodole del mattino.

Inoltre, forse non sorprende, uno studio più recente del 2012 ha rilevato che gli uomini che sono tipi serali sono stati in grado di trovare più partner sessuali, rispetto ai coetanei che si identificavano come mattinieri.

Ma forse la soluzione al problema del “nottambulo contro latrina del mattino” non è in bianco e nero, e una misura del cambiamento deve venire sia dalla società in generale, sia dagli individui, poiché “provano” ritmi diversi e trovano il quelli che portano i migliori risultati per la salute.

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