Malattia di Crohn

Quali sono i segni della malattia di Crohn?

La malattia di Crohn è una malattia infiammatoria a lungo termine del tubo digerente e i suoi sintomi tendono a relazionarsi con l'intestino e la digestione. Questi sintomi appaiono spesso gradualmente e possono peggiorare nel tempo.

Si stima che 565.000 persone negli Stati Uniti abbiano il morbo di Crohn. La malattia è difficile da diagnosticare e la sua causa esatta rimane sconosciuta. Gli esperti ritengono che una reazione autoimmune, in cui le cellule immunitarie del corpo attaccano le cellule sane nel corpo, possa essere una causa primaria della condizione.

In questo articolo, esaminiamo i segni e i sintomi della malattia di Crohn e spieghiamo in che modo i sintomi possono differire a seconda della parte dell'intestino che la malattia influenza. Diamo anche un'occhiata alle possibili complicazioni e ad altre condizioni che possono causare sintomi simili alla malattia di Crohn.

Segni e sintomi della malattia di Crohn

La malattia di Crohn è più probabile che si presenti in persone di età compresa tra 20 e 29 anni. Tuttavia, circa un sesto delle persone sviluppa sintomi prima dei 15 anni e la malattia può colpire persone di qualsiasi età.

Secondo l'Istituto Nazionale di Diabete e Malattie Digestive e Rene (NIDDK), i sintomi più comuni della malattia di Crohn sono:

  • diarrea
  • perdita di peso inspiegabile
  • mal di stomaco o crampi

Altri segni e sintomi iniziali della malattia di Crohn includono:

  • perdita di appetito
  • febbre
  • stanchezza
  • nausea
  • dolore agli occhi o arrossamento
  • articolazioni doloranti o dolorose
  • sgabello insanguinato
  • teneri, protuberanze rosse sulla pelle

Le persone con la malattia di Crohn possono scoprire che i loro sintomi peggiorano con lo stress o dopo aver mangiato determinati cibi.

Tipi di malattia di Crohn

Ci sono cinque tipi di malattia di Crohn, che differiscono in base alla parte del tratto digestivo che influenzano. Hanno anche sintomi leggermente diversi, che aiutano i medici a diagnosticarli correttamente.

Di seguito una breve panoramica di ciascuno dei cinque tipi di malattia di Crohn e dei loro sintomi:

ileocolite

Questa è la forma più comune di malattia di Crohn e colpisce sia l'intestino crasso che la fine dell'intestino tenue. Circa il 40% delle persone con malattia di Crohn ha l'ileocolite.

I sintomi includono spesso dolore o crampi nella regione centrale o inferiore destra dell'addome. Questo dolore spesso accompagna la diarrea e la perdita di peso improvvisa e inspiegabile.

ileite

Questo tipo di malattia di Crohn causa infiammazione dell'ileo, che è la sezione più stretta e finale dell'intestino tenue.

I suoi sintomi sono simili a quelli di ileocolite, ma alcune persone possono sviluppare complicazioni, come fistole o ascessi nella parte inferiore destra dell'addome. Una fistola nell'intestino è una connessione anormale tra il tubo digerente e un'altra parte del corpo.

Colite di Crohn

La colite di Crohn, che i medici possono anche chiamare colite granulomatosa, colpisce solo l'intestino crasso. Il nome tecnico per l'intestino crasso è il colon.

I sintomi comuni includono:

  • ulcere, lesioni e ascessi nella regione anale
  • dolori articolari
  • diarrea
  • sgabelli sanguinolenti

Morbo di Crohn gastroduodenale

Lo stomaco e la prima parte dell'intestino tenue si infiammano gravemente a causa di questo tipo di malattia di Crohn.

Secondo la Johns Hopkins Medicine, circa un terzo dei giovani con malattia di Crohn sviluppano ulcere in questa parte del tubo digerente. I sintomi includono perdita di appetito, perdita di peso, nausea e vomito.

Jejunoileitis

Questo tipo meno comune di malattia di Crohn colpisce la metà superiore dell'intestino tenue, chiamato il digiuno.

I sintomi includono tipicamente diarrea e crampi allo stomaco o disagio dopo aver mangiato. Nei casi più gravi, possono formarsi anche fistole.

Possibili complicazioni

Le complicazioni della malattia di Crohn possono coinvolgere parti del corpo esterne al tubo digerente. Ad esempio, l'infiammazione può verificarsi negli occhi, nelle articolazioni, nella pelle e nel fegato a causa della malattia.

Altre complicazioni possono includere:

  • ulcere
  • ascessi
  • fistole
  • blocco del tratto digestivo
  • anemia
  • problemi comuni
  • difficoltà nutrizionali
  • una lacrima nell'intestino

Quando vedere un dottore

Le persone dovrebbero visitare un medico se presentano uno dei seguenti sintomi:

  • diarrea che dura 7 giorni o più
  • dolore allo stomaco frequente, crampi e disagio
  • sangue nelle feci
  • perdita di peso inspiegabile

Diagnosi

I sintomi più comuni della malattia di Crohn si verificano anche con molti altri disturbi. Di conseguenza, i medici devono effettuare una combinazione di test fisici e di laboratorio per confermare se qualcuno ha la malattia di Crohn.

Il medico può misurare la temperatura corporea e la pressione sanguigna, chiedere del dolore all'addome ed eseguire un esame rettale.

Utilizzeranno spesso anche alcuni dei seguenti test per diagnosticare la malattia di Crohn:

  • Scansione TC o MRI dell'area addominale
  • campione di feci per verificare l'infezione
  • esami del sangue di routine
  • colonscopia, per controllare l'intero colon
  • sigmoidoscopia, per esaminare la parte inferiore del colon

Una colonscopia o sigmoidoscopia comporta l'inserimento di un tubo sottile e flessibile nel tratto digestivo attraverso l'ano. Il tubo ha una luce e una telecamera che consente al medico di dare un'occhiata all'interno dell'intestino per vedere quali potrebbero essere i problemi.

Altre condizioni che causano sintomi simili

Le persone possono spesso scambiare i primi segni e sintomi della malattia di Crohn per quelli di altre condizioni, come ad esempio:

  • infezione dello stomaco
  • avvelenamento del cibo
  • allergie
  • tubercolosi intestinale

È meglio visitare un medico se i sintomi persistono per più di un paio di settimane in modo che possano consigliare il miglior corso di trattamento. I trattamenti per il morbo di Crohn e le condizioni sopra elencate sono abbastanza diversi.

Trattamento e prevenzione

Non esiste ancora una cura per la malattia di Crohn, ma le persone possono apportare alcuni cambiamenti nello stile di vita e assumere farmaci per alleviare i sintomi e gestire la condizione.

A seconda del tipo di malattia di Crohn e della storia clinica della persona, i medici possono raccomandare una o più delle seguenti opzioni di trattamento:

  • steroidi o altri farmaci che riducono l'infiammazione nel sistema digestivo
  • farmaci biologici che aiutano il sistema immunitario del corpo ad alleviare i sintomi
  • intervento chirurgico per rimuovere una parte dello stomaco o dell'intestino
  • antibiotici che distruggono determinati batteri nell'intestino che causano sintomi di infezione

La NIDDK suggerisce che alcuni cambiamenti nella dieta possono aiutare a ridurre i sintomi della malattia di Crohn. I loro suggerimenti includono:

  • evitando bibite gassate
  • evitando cibi ricchi di fibre
  • bere più liquido
  • mangiare pasti piccoli e frequenti

Poiché gli esperti non comprendono appieno la causa della malattia di Crohn, non esiste un modo sicuro per prevenirlo.

Tuttavia, fumare e mangiare una dieta ricca di grassi può aumentare il rischio di malattia di Crohn. Di conseguenza, evitare il fumo e moderare l'assunzione di grassi potrebbe aiutare le persone a ridurre il rischio di contrarre la malattia.

prospettiva

Molti dei primi segni e sintomi della malattia di Crohn sono simili a quelli derivanti da altre condizioni. È importante per le persone che hanno questi sintomi vedere un medico per ottenere una diagnosi accurata.

Anche se non esiste una cura per la malattia di Crohn, il trattamento può aiutare ad alleviare i sintomi e ridurre l'impatto che la malattia ha sulla qualità della vita.

Nella maggior parte dei casi, la malattia di Crohn richiede una gestione permanente. È essenziale mantenere contatti regolari con un'équipe medica e assumere tutti i farmaci prescritti come indicato. Le persone con malattia di Crohn possono trarre beneficio dal lavoro con il proprio medico per creare un piano di gestione in corso.

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