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Quali sono i modi per misurare il grasso corporeo?

Il corpo assorbe il grasso dal cibo e lo immagazzina. Questo grasso immagazzinato protegge gli organi, fornisce energia e aiuta a mantenere il corpo isolato.

Tuttavia, troppo grasso corporeo può portare all’obesità e ad altre malattie croniche, come il diabete di tipo 2 e le malattie cardiache.

L’indice di massa corporea convenzionale (BMI) misura solo il peso corporeo totale, senza tener conto del grasso corporeo e della massa muscolare. Una persona molto muscolosa, ad esempio, può avere una bassa percentuale di grasso corporeo ma un indice di massa corporea elevato.

Continua a leggere per scoprire sette metodi per misurare accuratamente il grasso corporeo.

Misure Skinfold

Il corpo immagazzina una grande quantità di grasso direttamente sotto la pelle. Misurare lo spessore delle pieghe della pelle in diverse aree del corpo può aiutare una persona a stimare la percentuale di grasso corporeo.

Secondo l’American Council on Exercise, questo metodo fornisce risultati abbastanza accurati.

Richiede a una persona di utilizzare le pinze per misurare lo spessore delle pieghe della pelle. A causa delle differenze nella distribuzione del grasso corporeo, maschi e femmine devono effettuare misurazioni in diverse aree.

I maschi dovrebbero misurare le pieghe della pelle sul petto, sulla coscia e sull’addome. Le femmine dovrebbero misurare le pieghe della pelle sul tricipite, sulla coscia e appena sopra l’osso dell’anca. È importante che le persone effettuino le misurazioni negli stessi siti ogni volta.

Le persone possono quindi inserire queste misurazioni in un calcolatore online, che stima la percentuale di grasso corporeo.

È importante notare che le misurazioni degli skinfold variano ampiamente e che la distribuzione del grasso corporeo può variare in base a razza, età, sesso e attività fisica.

Misure di circonferenza

Una persona può facilmente stimare la percentuale di grasso corporeo misurando la circonferenza di diverse parti del proprio corpo. Per fare ciò dovrebbero usare un metro a nastro.

Per ottenere una stima più accurata, misurare la circonferenza del collo e della vita. Le femmine dovrebbero anche misurare la circonferenza dei fianchi.

Effettuare le misurazioni nel punto più largo e assicurarsi che il metro a nastro non comprima la pelle.

L’esercito degli Stati Uniti usa un’equazione che incorpora le misure di altezza e circonferenza di una persona per stimare la percentuale di grasso corporeo.

Squame di grasso corporeo

Alcune bilance pesapersone stimano la percentuale di grasso corporeo. Usano un metodo chiamato analisi dell’impedenza bioelettrica (BIA).

BIA comporta il passaggio di una corrente elettrica molto debole attraverso il corpo per misurare la sua resistenza alla corrente.

Il grasso corporeo è particolarmente resistente, il che significa che conduce l’elettricità in modo meno efficace rispetto ad altri tessuti e sostanze all’interno del corpo. Pertanto, le misurazioni che mostrano una maggiore resistenza indicano una maggiore massa grassa.

Le bilance possono utilizzare questa misurazione e informazioni su genere, età e altezza per stimare la percentuale di grasso corporeo.

Secondo uno studio del 2016, BIA può fornire una stima ragionevole della percentuale di grasso corporeo. Tuttavia, non è il metodo più accurato disponibile.

Inoltre, bilance di produttori diversi possono dare risultati diversi.

Absorptiometry a raggi X a doppia energia (DEXA)

Una scansione DEXA utilizza i raggi X per misurare con precisione il grasso corporeo, i muscoli magri e la composizione minerale in diverse parti del corpo.

La scansione è simile a qualsiasi radiografia e richiede solo pochi minuti. La quantità di radiazione emessa dalla scansione è bassa.

In genere, i ricercatori utilizzano le scansioni DEXA per misurare la percentuale di grasso corporeo nelle impostazioni di ricerca. Il test non è prontamente disponibile al pubblico.

Non ci sono linee guida specifiche su chi dovrebbe sottoporsi alla scansione DEXA per l’analisi del grasso corporeo. Tuttavia, i ricercatori suggeriscono che le scansioni possono aiutare con il trattamento per i seguenti gruppi:

  • persone obese
  • persone che hanno subito un intervento di chirurgia bariatrica
  • persone sottoposte a terapia per l’HIV
  • le persone che hanno sarcopenia, una condizione che causa la perdita di massa muscolare e forza

idrodensitometria

L’idrodensitometria, o pesatura subacquea, utilizza la massa corporea e il volume di una persona per calcolare la densità corporea. Questo aiuta a valutare la composizione del grasso corporeo.

Per determinare la densità corporea, una persona deve dividere il peso corporeo o la massa per volume corporeo. Il volume di un oggetto è quanto spazio occupa.

L’idrodensitometria comporta l’immersione di una persona in acqua e la misurazione del volume di acqua che spostano. Questo spostamento indica il volume del corpo.

Dopo l’idrodensitometria, una persona può utilizzare le misurazioni della massa corporea e del volume per calcolare la densità corporea con un’equazione. Un’ulteriore equazione converte la densità corporea in percentuale di grasso corporeo.

L’idrodensitometria è di solito disponibile solo presso centri medici e istituti di ricerca.

Pletismografia a spostamento d’aria

La pletismografia a spostamento d’aria (ADP) è un altro metodo che utilizza la massa corporea e il volume di una persona per calcolare la composizione del grasso corporeo.

Durante l’ADP, una persona siede all’interno di un dispositivo chiuso chiamato Bod Pod. Le scale all’interno del Bod Pod misurano la massa corporea, mentre i sensori di pressione dell’aria misurano la quantità di aria spostata dalla persona. Il volume di aria spostata indica il volume del corpo.

La massa corporea e il volume della persona vengono utilizzati per calcolare la densità corporea e le tre misurazioni vengono utilizzate per determinare la percentuale di grasso corporeo.

L’intera procedura dura circa 10 minuti e fornisce risultati coerenti.

Body scanner 3D

Uno scanner corporeo 3D utilizza i laser per creare un’immagine 3D del corpo. Lo scanner ruota per scattare foto del corpo da diverse angolazioni e la scansione è rapida, impiegando solo pochi secondi. Un computer quindi combina le singole immagini per formare l’immagine 3D.

Con questa immagine, è possibile determinare il volume del corpo. Dividere la massa corporea per volume corporeo può indicare la densità corporea. Quindi, il computer utilizza un’equazione separata per stimare la percentuale di grasso corporeo della persona.

I body scanner 3D sono un modo portatile, rapido ed economico per misurare il grasso corporeo.

Gamme sane

Di seguito sono riportate le gamme di grasso corporeo per maschi e femmine, secondo l’American College of Sports Medicine:

Maschio

Età (anni)
Categoria di fitness 20-29 30-39 40-49 50-59 60+
Grasso essenziale 2-5 2-5 2-5 2-5 2-5
Eccellente 7,1-9,3 11,3-13,8 13,6-16,2 15,3-17,8 15,3-18,3
Buono 9,4-14 13,9-17,4 16,3-19,5 17,9-21,2 18,4-21,9
Media 14,1-17,5 17,5-20,4 19,6-22,4 21,3-24 22-25
Sotto la media 17,4-22,5 20,5-24,1 22,5-26 24,1-27,4 25-28,4
Povero > 22.4 > 24.2 > 26.1 > 27.5 > 28.5

Femmina

Età (anni)
Categoria di fitness 20-29 30-39 40-49 50-59 60+
Grasso essenziale 10-13 10-13 10-13 10-13 10-13
Eccellente 14,5-17 15,5-17,9 18,5-21,2 21,6-24,9 21,1-25
Buono 17,1-20,5 18-21,5 21,3-24,8 25-28,4 25,1-29,2
Media 20,6-23,6 21,6-24,8 24,9-28 28,5-31,5 29,3-32,4
Sotto la media 23,7-27,6 24,9-29,2 28,1-32 31,6-35,5 32,5-36,5
Povero > 27,7 > 29,3 > 32.1 > 35,6 > 36.6

Sommario

Esistono vari modi per misurare accuratamente la percentuale di grasso corporeo. Alcuni metodi sono semplici ed economici, mentre altri sono più complicati e costosi.

Alcuni di questi metodi, tra cui scansioni DEXA, idrodensitometria e ADP, sono disponibili solo presso strutture specializzate.

Tuttavia, una persona può stimare la composizione del grasso corporeo a casa con altri mezzi. Un medico o un personal trainer può offrire ulteriori consigli su come eseguire misurazioni accurate del corpo.

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