Nutrizione / Dieta

Quali sono i diversi disturbi alimentari?

Un disturbo alimentare può colpire quasi tutti, indipendentemente dal fatto che siano sottopeso o sovrappeso. Disturbo alimentare è un termine che copre una serie di condizioni che coinvolgono mangiare anomalo o interrotto.

Secondo la National Eating Disorders Association, circa 10 milioni di uomini e 20 milioni di donne che vivono negli Stati Uniti svilupperanno un disturbo alimentare durante la loro vita.

La causa esatta dei disturbi alimentari rimane poco chiara. Tuttavia, gli esperti ritengono che tutti i fattori socioculturali, biologici e psicologici abbiano un ruolo nel loro sviluppo.

Molte persone possono pensare all’anoressia o alla bulimia quando pensano ai disturbi alimentari. Sebbene questi disturbi siano i più comuni, ci sono molti altri tipi. Continuate a leggere per saperne di più.

Di seguito, forniamo informazioni su alcuni dei più comuni disturbi alimentari, inclusi i loro segni e sintomi tipici.

Bulimia nervosa

La bulimia nervosa, che la maggior parte delle persone chiama bulimia, è una condizione che si sviluppa in genere durante l’adolescenza o la prima età adulta. Secondo uno studio del 2016, la bulimia è più comune tra le donne rispetto agli uomini.

Gli individui con bulimia tendono a mangiare grandi quantità di cibo molto rapidamente, che spesso chiamano “abbuffata” o “abbuffata”.

Dopo aver mangiato in modo incontrollato, una persona con bulimia di solito prende provvedimenti per eliminare il proprio corpo dalle calorie in eccesso. I metodi di spurgo comuni includono:

  • vomito autoindotto
  • prendendo diuretici
  • prendendo lassativi

Non tutti con bulimia useranno questi metodi di spurgo. Alcune persone cercano di contrastare l’apporto calorico a digiuno o facendo eccessive quantità di esercizio fisico.

segni e sintomi

Le caratteristiche della bulimia includono i seguenti pensieri, sentimenti e comportamenti:

  • un’ossessione per il peso corporeo e le dimensioni
  • ripetere episodi binging che accompagnano un senso di perdita di controllo
  • episodi di spurgo per prevenire l’aumento di peso
  • una paura generale di ingrassare

Alcune persone con bulimia perdono peso, ma altre mantengono il loro peso corporeo. In entrambi i casi, una persona può sviluppare i seguenti effetti indesiderati:

  • reflusso acido
  • mal di gola o infiammazione
  • carie
  • grave disidratazione
  • squilibri elettrolitici che possono causare ictus o infarto

Anoressia nervosa

L’anoressia nervosa, o anoressia, è uno dei disturbi alimentari più noti.

Come con la bulimia, l’anoressia tende a svilupparsi nell’adolescenza o nella prima età adulta ed è più comune tra le donne rispetto agli uomini.

Esistono due sottotipi di anoressia riconosciuti:

Tipo di abbuffata e purga: Una persona con questo tipo di anoressia cancella in genere dopo aver mangiato. A volte possono mangiare grandi quantità di cibo. In alternativa, la persona potrebbe impegnarsi in un esercizio eccessivo per bruciare le calorie che hanno consumato.

Tipo di restrizione: Le persone con questo tipo di anoressia non mangiano troppo. Invece, si rivolgono a dieta, digiuno o esercizio fisico eccessivo nel tentativo di perdere peso.

segni e sintomi

Segni e sintomi tipici di anoressia includono:

  • abitudini alimentari molto limitate
  • sottopeso rispetto ad altri di altezza e età simili
  • la paura di ingrassare, anche se già sottopeso
  • un’ossessione per essere più magri
  • una visione distorta del corpo
  • basare l’autostima sul peso corporeo o sulla forma
  • evitare di mangiare in pubblico o con gli altri
  • tendenze ossessivo-compulsive, in alcune persone

Disturbo da alimentazione incontrollata

Simile alla bulimia o al tipo di anoressia da alimentazione incontrollata, le persone con disturbo da alimentazione incontrollata in genere consumano una grande quantità di cibo molto rapidamente. Tuttavia, non limitano l’apporto calorico in altre occasioni né eliminano il cibo in eccesso che consumano.

Il binge eating comporta il rischio di aumento di peso e molte persone con disturbo da binge eating sono in sovrappeso o hanno obesità.

Secondo una recensione del 2012, il binge eating è più comune tra i maschi e gli anziani rispetto ad altri disturbi alimentari.

segni e sintomi

Una persona può avere un disturbo da alimentazione incontrollata se:

  • sentire una mancanza di controllo quando si mangia
  • provare vergogna o disgusto quando si pensa al loro abbuffarsi
  • consumare cibo in privato

Disturbo della ruminazione

Il disturbo da ruminazione è una condizione in cui una persona rigurgita il cibo parzialmente digerito e lo mastica di nuovo prima di ingerirlo o sputarlo. Secondo il Centro informazioni sulle malattie genetiche e rare, la ruminazione avviene entro 15-30 minuti dalla deglutizione del cibo.

A differenza dello spurgo autoindotto, la ruminazione è una reazione involontaria. Il primo episodio inizia in genere in risposta a malattia, lesioni fisiche o disagio psicologico. In queste condizioni, il rigurgito alimentare può fornire alla persona un po ‘di sollievo. Dopo che la malattia fisica o l’infortunio sono passati, il corpo della persona può continuare a rigurgitare il cibo come risposta al disagio.

Il disturbo della ruminazione può iniziare fin dall’infanzia. I bambini che sviluppano la ruminazione spesso migliorano senza trattamento. Tuttavia, la ruminazione persistente può portare a malnutrizione potenzialmente fatale.

La ruminazione nei bambini più grandi e negli adulti in genere richiede un trattamento psicologico.

segni e sintomi

Una persona con questo disturbo può manifestare i seguenti sintomi poco prima di rigurgitare il cibo:

  • nausea
  • un bisogno di ruttare
  • una sensazione di pressione o disagio

Altri sintomi della ruminazione possono includere:

  • gonfiore
  • bruciore di stomaco
  • dolore addominale
  • diarrea
  • stipsi
  • squilibrio elettrolitico
  • mal di testa
  • vertigini
  • difficoltà a dormire
  • perdita di peso
  • malnutrizione

Pica

Le persone con la pica bramano e consumano cibi non alimentari. Esempi di tali elementi includono:

  • suolo
  • gesso
  • mattone
  • pietra
  • sapone
  • detersivo per il bucato
  • capelli
  • lana
  • carta
  • stoffa

La pica può iniziare nell’infanzia o nell’età adulta. Secondo uno studio, il disturbo si verifica più frequentemente nelle seguenti persone:

  • donne incinte
  • bambini carenti di ferro e zinco
  • persone con disabilità intellettive

La pica può causare complicazioni gravi e potenzialmente letali. Esempi inclusi:

  • irritazione allo stomaco
  • lesione del tratto digestivo
  • malnutrizione
  • avvelenamento

Evitante disturbo restrittivo dell’assunzione di cibo (ARFID)

Evitare il disturbo restrittivo dell’assunzione di cibo (ARFID), che le persone precedentemente chiamavano disturbo alimentare selettivo, è simile all’anoressia in quanto comporta la limitazione del consumo calorico.

A differenza dell’anoressia, tuttavia, una persona con ARFID non è ossessionata dalle dimensioni del proprio corpo o dall’aumento di peso. La condizione può verificarsi a causa della mancanza di interesse nel mangiare o una persona può evitare di mangiare a causa delle caratteristiche sensoriali del cibo.

ARFID può verificarsi a qualsiasi età. Potrebbe essere più difficile da rilevare nei bambini, che sono spesso mangiatori esigenti. Tuttavia, un bambino con ARFID potrebbe aver ritardato la crescita e lo sviluppo.

Un adulto con ARFID può avvertire perdita di peso e malnutrizione. In alcuni casi, le persone non consumano abbastanza calorie e sostanze nutritive per supportare le loro funzioni essenziali del corpo.

segni e sintomi

Alcuni segni e sintomi di ARFID includono:

  • perdita di peso significativa
  • crescita stentata (nei bambini)
  • gravi carenze nutrizionali
  • una dipendenza da integratori alimentari orali
  • notevole interferenza con il funzionamento sociale

Altri disturbi

Alcuni disturbi alimentari segnalati dalla letteratura scientifica sono meno comuni o non hanno un riconoscimento formale. Esempi inclusi:

  • Ortoressia: la caratteristica principale di questo disturbo alimentare è l’ossessione di mangiare cibi salutari. Gli operatori sanitari non lo riconoscono come una condizione ufficiale.
  • Altro disturbo alimentare o alimentare specificato (OSFED): una persona con OSFED presenta alcuni dei segni e sintomi della bulimia o dell’anoressia ma non soddisfa i criteri diagnostici per nessuna delle due condizioni.
  • Disturbi alimentari o alimentari non specificati (UFED): una condizione in cui una persona non soddisfa i criteri per un particolare disturbo alimentare ma presenta sintomi simili e disagio psicologico.
  • Abuso lassativo: sebbene non sia tecnicamente un disturbo alimentare, l’abuso lassativo comporta l’uso eccessivo di lassativi per perdere peso e dimagrire.
  • Esercizio eccessivo: le persone possono fare una quantità eccessiva di esercizio fisico per bruciare calorie e ottenere una perdita di peso malsana.

Opzioni di trattamento

Le persone dovrebbero cercare il trattamento per i disturbi alimentari il più presto possibile. I disturbi alimentari aumentano il rischio sia di complicazioni di salute fisica sia di disturbi psicologici, come depressione e ansia.

Il tipo di disturbo alimentare che una persona ha determinerà il trattamento. In generale, le persone di solito ricevono uno o più dei seguenti trattamenti:

  • psicoterapia, che può comportare consulenza familiare o terapia cognitivo comportamentale (CBT)
  • farmaci, come antidepressivi, antipsicotici e stabilizzatori dell’umore
  • consulenza nutrizionale
  • assistenza medica e monitoraggio

Se una persona sospetta che una persona cara abbia un disturbo alimentare, dovrebbe incoraggiarli a parlare con il proprio medico. Un medico può rivolgersi alla persona per psicoterapia o trattamento psichiatrico. Possono anche fare un rinvio per cure presso un centro specializzato per i disturbi alimentari.

Sommario

I disturbi alimentari sono comuni tra le persone che vivono negli Stati Uniti. La familiarità con i sintomi può aiutare le persone a riconoscere i disturbi in se stessi e negli altri.

Idealmente, i disturbi alimentari richiedono un trattamento precoce per prevenire complicazioni di salute e ulteriori problemi psicologici.

Le persone che sospettano di avere un disturbo alimentare dovrebbero consultare il proprio medico, che sarà in grado di indirizzarli ai servizi sanitari appropriati. In molti casi, il trattamento giusto può aiutare le persone a recuperare completamente.

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