Salute mentale

Quali sono i benefici per la salute di 5-HTP?

L-5 idrossitriptofano è una sostanza chimica naturale nel corpo che le persone possono anche assumere come integratore alimentare. Alcune persone credono che l'assunzione del supplemento può migliorare alcuni aspetti della salute, tra cui la salute mentale e la qualità del sonno.

Il composto è un precursore naturale di un neurotrasmettitore chiamato serotonina, che aiuta a produrre sostanze chimiche "benefiche" nel cervello e nel corpo.

Tuttavia, c'è poca ricerca significativa per dimostrare che l'idrossitriptofano L-5 (5-HTP) può offrire tali benefici.

In questo articolo, scopri i possibili benefici di 5-HTP, così come i suoi possibili effetti collaterali.

Che cos'è 5-HTP?

Il corpo produce serotonina attraverso una serie di fasi chimiche, a partire dall'amminoacido L-triptofano. Uno dei prodotti chimici sulla via della trasformazione di L-triptofano in serotonina è 5-HTP.

La sostanza chimica era disponibile solo con prescrizione medica fino al 1995, quando la FDA (Food and Drug Administration) degli Stati Uniti l'ha approvato come integratore da banco (OTC).

I produttori ricavano il supplemento dai semi di Griffonia simplicifolia, che è una pianta africana. L'integratore non si trova naturalmente nei cibi.

Alcune persone credono che l'assunzione di 5-HTP può aumentare la quantità di serotonina nel corpo. I medici hanno precedentemente collegato la mancanza di serotonina con una serie di condizioni mediche, inclusa la depressione.

Di conseguenza, alcuni medici raccomandano di assumere 5-HTP insieme a farmaci regolari per determinate condizioni.

Per dormire

Molti studi sui benefici per la salute del 5-HTP e del sonno si basano su modelli animali.

Ad esempio, uno studio del 2018 ha esaminato gli effetti del 5-HTP e dell'acido gamma-aminobutirrico (GABA) su moscerini della frutta, topi e ratti. Gli scienziati hanno usato la caffeina per indurre insonnia, quindi hanno somministrato la combinazione GABA / 5-HTP.

Hanno scoperto che la combinazione poteva indurre il sonno e sembrava migliorare la qualità del sonno e la durata del sonno.

Un'altra revisione dei trattamenti disponibili per i problemi del sonno ha rilevato che il 5-HTP può essere utile nel trattamento dei disturbi dell'eccitazione, come i terrori del sonno e il sonnambulismo.

Per perdita di peso

Prendendo 5-HTP può supportare comportamenti che aiutano una persona a perdere peso o mantenere un peso sano.

In uno studio del 2017 che appare sulla rivista Brain and Behavior, gli scienziati hanno fornito a sette partecipanti umani sani un supplemento di 5-HTP e altri sette un supplemento di vitamina C.

Hanno poi eseguito una scansione MRI mentre mostravano ai partecipanti cibo vero e immagini del cibo per vedere come reagiva il loro cervello.

È stata più probabile che una risposta al cervello per alimenti ricchi di proteine ​​si verifichi in coloro che hanno assunto il supplemento 5-HTP rispetto a chi non lo ha fatto.

Le proteine ​​possono aiutare una persona a mantenere un peso corporeo sano, così i ricercatori hanno concluso che il 5-HTP può aiutare una persona a perdere peso riducendo le voglie per cibi insalubri.

È fondamentale notare che questo studio era molto piccolo, quindi è necessaria una ricerca su più vasta scala per convalidare questi risultati.

Un altro progetto ha studiato 20 donne in sovrappeso, 10 delle quali hanno assunto un supplemento 5-HTP per 4 settimane. Le altre 10 donne hanno preso un placebo per lo stesso tempo.

Alla fine dello studio, le donne che hanno assunto 5-HTP hanno riportato maggiori sentimenti di sazietà, o pienezza, quando hanno mangiato, il che ha portato ad una riduzione dell'assunzione di cibo. Le donne che hanno assunto 5-HTP hanno anche ridotto l'indice di massa corporea (BMI).

Mentre questi studi erano molto piccoli, hanno mostrato alcune promesse che il 5-HTP potrebbe aiutare gli sforzi di perdita di peso.

Per la depressione

Gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina sono un trattamento comune per la depressione. Questi farmaci agiscono impedendo al corpo di abbattere la serotonina, aumentando così la quantità che è disponibile nel corpo.

Alcuni ricercatori ritengono che il 5-HTP possa agire in modo simile aumentando la quantità di 5-HTP nel corpo. Sfortunatamente, non ci sono molte ricerche per supportarlo.

Una vecchia metanalisi ha esaminato i risultati degli studi su 5-HTP e triptofano nell'alleviare i sintomi della depressione. Mentre gli autori hanno esaminato più di 100 studi relativi all'argomento, hanno scoperto che pochi studi utilizzavano metodi di alta qualità.

I ricercatori hanno concluso che non c'erano prove sufficienti per affermare che il 5-HTP avesse un effetto maggiore di un placebo sulla depressione.

Tuttavia, hanno notato che alcuni studi hanno scoperto che il 5-HTP potrebbe essere migliore del placebo in alcune persone. Questi studi erano troppo vecchi, tuttavia, per rappresentare gli ultimi metodi di ricerca clinica.

Un'altra sfida nell'uso del 5-HTP nel trattamento della depressione è che l'integratore non dura solitamente a lungo nel corpo, che lo assorbe e lo elimina rapidamente.

Queste caratteristiche possono impedirgli di essere un metodo efficace per curare la depressione.

Se i ricercatori riuscissero a trovare un modo per far durare più a lungo il 5-HTP nel corpo, potrebbe mostrare più promesse come trattamento della depressione, secondo uno studio.

Per l'ansia

Alcuni sostenitori della medicina naturale ritengono che l'assunzione di integratori 5-HTP possa aiutare a ridurre l'ansia e il panico. Tuttavia, la maggior parte della ricerca su 5-HTP e ansia ha 15-20 anni.

Uno studio di ricerca del 2002 ha rilevato che l'assunzione di 5-HTP riduceva l'ansia e il panico nelle persone con disturbo di panico. Tuttavia, i ricercatori non hanno trovato alcuna differenza nell'ansia in altri partecipanti che non hanno avuto un disturbo di panico.

I medici sanno che una mancanza di serotonina può giocare un ruolo nell'ansia e nel panico. Tuttavia, gli studi non hanno ancora dimostrato che l'uso di 5-HTP per aumentare la serotonina sia una strategia efficace per ridurre l'ansia.

Per il dolore

Gran parte dell'attenzione sull'uso del 5-HTP per il sollievo dal dolore circonda il trattamento della fibromialgia, una condizione che causa dolore cronico al sistema nervoso. Il dolore cronico da fibromialgia può influenzare il sonno e l'umore di una persona.

Gli studi su 5-HTP e fibromialgia sono limitati e troppo vecchi per fornire risultati significativi. Uno studio del 1990, ad esempio, ha scoperto che l'assunzione del supplemento può aiutare a ridurre i sintomi nei partecipanti con la sindrome fibromialgica primaria, ma sono necessari studi più ampi e più recenti per confermare questi risultati.

Tuttavia, un piccolo studio su un modello animale ha scoperto che il 5-HTP potrebbe ridurre la percezione del dolore.

Dosaggio

I produttori di integratori vendono 5-HTP in una varietà di dosaggi. Questi includono capsule da 25, 50 e 100 milligrammi (mg).

Alcuni produttori di integratori possono anche aggiungere 5-HTP ai multivitaminici. Non vi è alcuna indennità giornaliera specifica raccomandata per 5-HTP.

La maggior parte delle persone prenderà 50-100 mg al giorno dopo aver iniziato con una dose inferiore di 25 mg e aumentando la dose settimanale.

Una persona dovrebbe leggere l'etichetta del supplemento e parlare con un medico prima di assumere qualsiasi supplemento.

È fondamentale ricordare che la FDA non regolamenta i supplementi. Una persona dovrebbe acquistare integratori da un produttore rispettabile e conservarli come consiglia l'etichetta.

Effetti collaterali

Secondo alcune ricerche, l'assunzione di 5-HTP può aumentare la serotonina ma ridurre o ridurre la quantità di altri neurotrasmettitori. Questi includono dopamina e noradrenalina.

Questo effetto collaterale potrebbe effettivamente peggiorare alcune condizioni mediche. Esempi di tali condizioni includono:

  • sindrome da deficit di attenzione e iperattività
  • depressione
  • disturbo d'ansia generalizzato
  • obesità
  • morbo di Parkinson
  • disturbo affettivo stagionale

Questo è più probabile che si verifichi quando una persona ha assunto integratori 5-HTP a lungo termine. Alcune persone potrebbero suggerire di assumere 5-HTP insieme ad un integratore che aumenta la quantità di dopamina nel corpo, come l-tirosina o l-dopa.

Altri potenziali effetti collaterali dell'assunzione di integratori 5-HTP includono:

  • diarrea
  • vertigini
  • nausea

Prima di assumere 5-HTP, è fondamentale verificare con un medico per assicurarsi che il supplemento non interferisca con nessuna condizione medica o farmaco.

Sommario

5-HTP è stato disponibile come farmaco da prescrizione e un supplemento OTC per diversi decenni. Durante questo periodo, nessun studio su larga scala ha ancora concluso che il supplemento possa trattare con successo qualsiasi condizione medica.

È possibile che l'assunzione di 5-HTP possa avere alcuni benefici a breve termine nel promuovere il sonno e la perdita di peso.

Assunzione di 5-HTP a lungo termine potrebbe esaurire le riserve di altri neurotrasmettitori vitali. Una persona dovrebbe parlare con il proprio medico se sta pensando di prendere 5-HTP. Ciò contribuirà a garantire che non causerà alcuna reazione avversa.

Le persone possono acquistare integratori 5-HTP nelle farmacie, nei negozi di alimenti naturali e online.

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