Medicina sportiva / Fitness

Quali sono i benefici dell'esercizio aerobico?

L’esercizio aerobico riduce il rischio di molte condizioni di salute, che vanno dalle malattie cardiache alla demenza. Sebbene tutte le forme di attività fisica offrano alcuni benefici, l’esercizio aerobico è particolarmente efficace perché fa lavorare il cuore e i polmoni più del solito.

Le linee guida nazionali per l’attività fisica raccomandano almeno 150 minuti di attività aerobica a settimana.

Alcuni esempi di esercizio aerobico includono:

  • in esecuzione
  • Ciclismo
  • a passeggio
  • nuoto
  • lezioni di aerobica

In questo articolo, discutiamo alcuni dei benefici che l’esercizio aerobico offre al corpo e al cervello.

Benefici per il corpo

L’esercizio aerobico avvantaggia il corpo in molti modi diversi. Questi includono:

1. Prevenzione delle malattie cardiache

L’esercizio aerobico è essenziale per mantenere sani cuore, polmoni e vasi sanguigni. L’esercizio aerobico regolare può aiutare a prevenire le malattie cardiache e ridurre il rischio di morte per questa condizione.

2. Mantenere un peso sano

Le persone che desiderano perdere peso dovranno assicurarsi di bruciare più calorie di quelle che consumano, causando un deficit calorico.

L’esercizio aerobico fa sì che il corpo bruci calorie per produrre energia. È un ottimo modo per spingere il corpo in un deficit calorico, che porta alla perdita di peso. Tuttavia, per raggiungere un deficit calorico, la maggior parte delle persone dovrà anche ridurre il numero di calorie che consumano.

3. Controllo dei livelli di zucchero nel sangue

Tenere sotto controllo i livelli di zucchero nel sangue è importante per ridurre il rischio di diabete di tipo 2. È essenziale per le persone con diabete mantenere i loro livelli di zucchero nel sangue entro un intervallo sano. La glicemia alta può danneggiare i vasi sanguigni e portare a malattie cardiache.

L’insulina è necessaria per regolare la glicemia. L’esercizio aerobico può aumentare la sensibilità all’insulina in modo che il corpo richieda meno insulina per controllare i livelli di zucchero nel sangue.

Durante l’esercizio, i muscoli usano anche glucosio dal sangue. In questo modo, l’esercizio fisico aiuta a prevenire che i livelli di zucchero nel sangue aumentino troppo.

4. Abbassamento della pressione sanguigna

L’ipertensione esercita stress sui vasi sanguigni e sul cuore. Nel tempo, ciò può avere gravi conseguenze, come aumentare il rischio di infarto o ictus.

L’esercizio aerobico può aiutare a mantenere la pressione sanguigna all’interno di un intervallo sano. Una revisione di 391 studi sul British Journal of Sports Medicine ha scoperto che l’esercizio fisico è efficace quanto i farmaci per la pressione sanguigna nel ridurre la pressione alta.

5. Prevenzione e gestione dell’ictus

Un ictus si verifica quando l’afflusso di sangue a un’area del cervello viene ostruito. Può avere conseguenze gravi e potenzialmente letali. Un regolare esercizio aerobico riduce il rischio di ictus mantenendo sani i vasi sanguigni e il cuore.

È anche importante per le persone che hanno avuto un ictus rimanere il più attivi possibile per sostenere il recupero e ridurre il rischio di un altro ictus. Un medico consiglierà una persona sul modo migliore per sviluppare l’attività e ricominciare a esercitarsi dopo un ictus.

6. Aumentare la durata della vita

L’esercizio aerobico ha una così vasta gamma di benefici per la salute che aiuta le persone a vivere più a lungo. Livelli più elevati di attività aerobica riducono il rischio di morte, indipendentemente dall’intensità dell’attività.

7. Miglioramento del funzionamento fisico

La capacità di svolgere compiti per la vita quotidiana è importante per mantenere l’indipendenza e il benessere. L’esercizio aerobico migliora le capacità fisiche necessarie per far funzionare una persona su base giornaliera. La forma fisica aiuta anche a prevenire le cadute e le lesioni risultanti.

Vantaggi per il cervello

L’esercizio aerobico inoltre avvantaggia il cervello nei seguenti modi:

1. Ridurre il rischio di demenza

L’esercizio aerobico regolare è uno dei metodi più efficaci per prevenire la malattia di Alzheimer, la forma più comune di demenza.

La ricerca ha dimostrato che le persone con livelli più alti di attività fisica hanno un rischio inferiore di declino cognitivo e demenza.

2. Aiutare con i sintomi della depressione e dell’ansia

Diversi studi clinici hanno scoperto che l’esercizio aerobico riduce i sintomi nelle persone con depressione e disturbi d’ansia. L’esercizio aerobico migliora anche la forma fisica, il che può aiutare a prevenire l’insorgenza di depressione e disturbi d’ansia.

3. Migliorare le prestazioni cognitive

Mentre l’esercizio aerobico può ritardare il declino cognitivo in età avanzata, può anche aumentare i processi di pensiero nei bambini e negli adolescenti.

Numerosi studi hanno trovato prove che suggeriscono che l’esercizio aerobico e l’idoneità fisica siano collegati con voti migliori a scuola e prestazioni migliori su compiti cognitivi, come i test di memoria.

4. Migliorare la salute del cervello

L’esercizio aerobico provoca molti processi biologici che aiutano la funzione cerebrale. Gli autori di un recente articolo di revisione hanno concluso che l’esercizio aerobico potrebbe:

  • aumentare le dimensioni e la funzione delle regioni chiave del cervello, come l’ippocampo
  • aiutare il cervello a controllare le risposte allo stress
  • ridurre l’infiammazione
  • aumentare la resistenza allo stress ossidativo

È probabile che questi cambiamenti contribuiscano ai benefici dell’esercizio fisico sulla salute mentale e cognitiva.

Sicurezza

L’esercizio aerobico è generalmente sicuro per la maggior parte delle persone. Per evitare infortuni, è sempre una buona idea discutere i regimi di esercizio con un professionista.

Le persone che hanno condizioni di salute croniche dovrebbero verificare con un medico che il loro piano di allenamento sia adatto. In alcuni casi, le persone con patologie cardiache o ipertensione possono dover evitare esercizi ad alta intensità.

Sommario

L’esercizio aerobico offre una vasta gamma di benefici per il corpo e il cervello.

Le linee guida nazionali per l’attività fisica raccomandano almeno 150 minuti di intensità moderata o 75 minuti di attività aerobica ad alta intensità ogni settimana. Fare più esercizio fisico di questo avrà probabilmente ulteriori benefici.

Per alcune persone, potrebbe essere difficile trovare il tempo per gli sport o le visite regolari in palestra. Tuttavia, apportare piccole modifiche alle routine quotidiane può aiutare queste persone a raggiungere la quantità raccomandata di attività fisica. Ad esempio, potrebbero salire le scale invece dell’ascensore o, quando possibile, provare a camminare invece di guidare.

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