Allergia

Quali sono gli effetti dell'esposizione alle muffe nere?

La muffa nera può infestare case o altri edifici, specialmente nelle zone umide. L'esposizione a lungo termine alla muffa nera è potenzialmente dannosa per la salute e può causare una serie di sintomi.

In questo articolo, spieghiamo cos'è la muffa nera e osserviamo gli effetti che può avere sulla salute di una persona. Discutiamo anche su come trattare e prevenire l'esposizione alle muffe nere.

Cos'è la muffa nera?

La muffa nera è un tipo di fungo che è molto verde scuro o nero e spesso ha un forte odore di muffa o di umidità.

La muffa nera può essere una delle diverse specie di funghi, tra cui lo Stachybotrys chartum.

Tende a crescere su superfici che contengono molta cellulosa, come fibra di legno, legno, cartongesso o carta. Lo stampo preferisce ambienti umidi e caldi e può crescere ovunque siano le condizioni giuste.

Le muffe nere prosperano spesso in aree umide, come bagni, lavanderie e box doccia. Può anche apparire in seguito a una raffica di tubi o allagamenti, quando può crescere in aree di un edificio che una persona non può facilmente vedere, ad esempio tra strati di muri o sotto pavimenti o tappeti.

Queste muffe non sono pericolose di per sé, ma possono rilasciare tossine nocive nell'ambiente circostante. L'inalazione di queste tossine può portare a determinati effetti e sintomi sulla salute. Le persone con malattia polmonare o sistema immunitario indebolito tendono ad avere un rischio più elevato di sperimentare questi effetti.

Cos'è l'avvelenamento da muffa nera?

L'avvelenamento da muffa nera è una forma di micotossicosi, che può verificarsi se una persona respira troppe micotossine per un lungo periodo. Le micotossine sono le tossine rilasciate da alcune muffe.

I sintomi dell'avvelenamento da muffa nera possono apparire simili a quelli delle infezioni del tratto respiratorio superiore, come l'influenza o il raffreddore. Le persone con altre condizioni di salute o un sistema immunitario indebolito possono manifestare sintomi più gravi.

Sintomi

I sintomi dell'esposizione alle muffe nere possono includere:

  • tosse
  • dispnea
  • un naso chiuso
  • un naso che cola
  • occhi rossi
  • prurito alla pelle o agli occhi
  • un mal di gola o prurito
  • epistassi

L'esposizione alla muffa nera può anche potenzialmente peggiorare i sintomi di altre condizioni respiratorie. Ad esempio, una persona con asma o allergia respiratoria può scoprire che i suoi sintomi peggiorano o manifestano nuovi sintomi, come ad esempio:

  • tosse persistente
  • mal di testa
  • frequenti raffreddori al petto
  • respirazione difficoltosa
  • reazioni allergiche
  • infiammazione dei seni
  • stanchezza generale e letargia

In rari casi, l'esposizione a lungo termine a livelli elevati di queste tossine può portare a sintomi più gravi, tra cui:

  • perdita di memoria
  • difficoltà di concentrazione
  • sensibilità alla luce
  • ansia
  • problemi nervosi, come intorpidimento alle mani e ai piedi
  • dolore generale e crampi
  • aumento di peso inspiegabile
  • ansia

Gruppi a rischio

Alcune persone possono avere un rischio più elevato di sviluppare sintomi rispetto ad altri. I gruppi a rischio includono persone con:

  • asma
  • allergie stagionali, come la febbre da fieno
  • muffa allergie
  • malattia polmonare ostruttiva cronica (BPCO)

Le persone con un sistema immunitario indebolito hanno anche un rischio più elevato e potrebbero dover prestare particolare attenzione per evitare l'esposizione alle muffe nere.

L'esposizione alle muffe nere può essere più dannosa nei bambini. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), alcune ricerche suggeriscono che i bambini piccoli che inalano presto tossine da muffe potrebbero essere più inclini a sviluppare l'asma. Questo sembra essere più un problema nei bambini con una storia familiare di asma, ma sono necessarie ulteriori ricerche per capire meglio i rischi.

Quanto è pericolosa la muffa nera per la salute?

L'esposizione alle muffe nere può essere dannosa a lungo termine, in particolare nelle persone con malattie respiratorie e altri fattori di rischio. Tuttavia, ci sono molte affermazioni esagerate dei pericoli della muffa nera su Internet.

In persone altrimenti sane, è improbabile che l'esposizione a breve termine a micotossine possa causare danni. Richiede generalmente tempo e un'esposizione coerente alla muffa nera per lo sviluppo dei sintomi.

Nelle persone con patologie respiratorie, come la BPCO, l'asma e le allergie respiratorie, l'inalazione di tossine di muffa nera può avere il potenziale di peggiorare i sintomi o scatenare riacutizzazioni.

Diagnosi

I principali sintomi di avvelenamento da muffe sono comuni ad altri disturbi respiratori, che possono rendere difficile la diagnosi.

Se un medico sospetta che i sintomi di una persona siano dovuti all'inalazione di tossine della muffa, possono ordinare un test per verificare i livelli di muffa nella loro casa.

Un medico può anche raccomandare test allergologici o esami del sangue se pensano che un individuo abbia un'allergia alla muffa.

Le analisi del sangue comportano l'assunzione di un piccolo campione del sangue della persona e l'invio a un laboratorio per l'analisi. I medici usano questi test per verificare la presenza di anticorpi specifici che il sistema immunitario produce in risposta alle tossine della muffa. Possono anche controllare le muffe stesse.

I test cutanei sono un metodo standard per test allergologici e possono aiutare a determinare se una persona è allergica alla muffa.

Durante questo test, un operatore sanitario posizionerà una goccia di liquido contenente lo stampo sulla pelle sul braccio o sulla schiena dell'individuo. Allora punteranno la pelle sotto la goccia con un piccolo ago. Se la persona è allergica allo stampo, un'eruzione cutanea pruriginosa si svilupperà di solito in breve tempo.

Trattamento

Se i sintomi di una persona sono dovuti a un'allergia alla muffa, i seguenti trattamenti possono aiutare:

  • Antistaminici. Questi farmaci sono disponibili sia da banco (OTC) che da prescrizione. Vengono in una gamma di forme, tra cui compresse, spray nasali e colliri. Una persona può usare antistaminici per trattare i sintomi e prevenire le reazioni allergiche.
  • decongestionanti. Una persona può usare decongestionanti OTC, come la pseudoefedrina (Sudafed), per il sollievo a breve termine dei passaggi nasali bloccati.
  • steroidi. Questi farmaci possono aiutare a ridurre l'infiammazione delle vie aeree e alleviare le eruzioni cutanee. I farmaci steroidi sono disponibili come spray, gocce, creme o compresse. Tuttavia, alcuni sono disponibili solo su prescrizione medica.
  • Immunoterapia. Conosciuto anche come colpi di allergia, l'immunoterapia costruisce la tolleranza di una persona a un allergene esponendoli a quantità gradualmente crescenti. L'immunoterapia è un trattamento a lungo termine che richiede iniezioni regolari per diversi mesi.

Liberarsi della muffa

Per il sollievo a lungo termine dei sintomi da allergie o intossicazioni da muffe, è essenziale evitare o ridurre l'esposizione alla muffa nera. Ciò potrebbe richiedere la rimozione completa della muffa da tutte le superfici della casa di una persona o del luogo di lavoro e l'adozione di misure per impedirne il ritorno.

Ci sono molti prodotti di pulizia commerciali disponibili che possono uccidere la muffa e aiutare a prevenire il suo ritorno. In alternativa, le persone possono preparare una soluzione detergente a casa aggiungendo 1 tazza di candeggina per uso domestico a 1 gallone di acqua. È fondamentale usare guanti e occhiali protettivi quando si maneggia candeggina o prodotti detergenti aggressivi.

Le persone dovranno pulire completamente l'intera stanza o area e assicurarsi che eliminino tutti i segni dello stampo. Dovrebbero anche asciugare le superfici correttamente per evitare future contaminazioni.

Si consiglia di pulire tutti i filtri, le prese d'aria e i condotti, se possibile, per prevenire la formazione di muffa negli impianti di condizionamento dell'aria e negli umidificatori.

Oggetti porosi con un'infestazione di muffa, come materassi, tappeti o cartongesso, potrebbero essere difficili da pulire. Potrebbe essere necessario sostituire questi, ove possibile, o assumere un addetto alle pulizie professionale.

Durante la pulizia, è importante ventilare la stanza il più possibile aprendo porte e finestre o accendendo i ventilatori.

Prevenire la muffa

Le persone possono prevenire o minimizzare la futura contaminazione da muffa:

  • Pulire regolarmente tutte le aree in cui è probabile che la muffa cresca, come bagni, docce e stanze umide.
  • Utilizzo di un deumidificatore per ridurre la quantità di umidità nell'aria, in particolare nelle aree in cui l'umidità è un problema. La muffa tende a prosperare in luoghi bagnati, umidi o entrambi.
  • Mantenere asciutti tutti i muri e le superfici.
  • Mantenere le stanze calde e ben ventilate durante il freddo o il tempo piovoso.
  • Montaggio e utilizzo di aspiratori nelle aree umide, come bagni e cucine, evitando di mettere tappeti o tappeti in queste stanze.
  • Controllo di tubi, grondaie e condizionatori d'aria regolarmente per evitare potenziali perdite e danni causati dall'acqua.

Porta via

La muffa nera è un tipo di fungo che prospera nelle zone umide e tende a crescere su materiali naturali. L'esposizione a lungo termine alla muffa nera può causare sintomi in alcune persone, in particolare in quelle con patologie respiratorie, come l'asma.

Eliminare muffe e tenere le stanze pulite e asciutte può aiutare a prevenire problemi. Nelle persone che soffrono di allergie o sintomi di avvelenamento, una serie di farmaci da banco e da prescrizione può aiutare a dare sollievo.

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