Dermatologia

Qual è l'angina di Ludwig?

L’angina di Ludwig è una rara, grave infezione della pelle che si sviluppa sul pavimento della bocca e del collo. Deriva da batteri presenti a causa di altri problemi, come un ascesso dentale o una lesione alla bocca.

Con gli antibiotici, le persone di solito si riprendono dall’angina di Ludwig. Tuttavia, se una persona non riceve prontamente un trattamento o se l’infezione è grave, può portare a complicazioni potenzialmente fatali, come la sepsi.

Continua a leggere per ulteriori informazioni su questa rara infezione.

Che cos’è?

L’angina di Ludwig è una malattia batterica della pelle che provoca gonfiore e dolore sotto la lingua. Prende il nome dal medico tedesco Wilhelm Friedrich von Ludwig, che per primo identificò la condizione nel 1836.

L’angina di Ludwig è una rara forma di cellulite. Causa gonfiore nei tessuti sotto la lingua e nel collo. Il gonfiore può essere così grave che interrompe le vie respiratorie della persona e impedisce loro di ingerire la saliva. Se una persona non riceve cure, l’angina di Ludwig può essere fatale.

Chiunque abbia difficoltà a respirare dovrebbe ricevere assistenza medica di emergenza. Una persona che manifesta altri sintomi dell’angina di Ludwig dovrebbe ricevere immediata attenzione da un medico.

La causa più comune di questa malattia è una recente infezione dentale, spesso nei molari inferiori.

Sintomi

L’angina di Ludwig provoca gonfiore nella bocca e nel collo. Il gonfiore può diventare così grave da limitare il respiro della persona.

I sintomi più comuni dell’angina di Ludwig sono:

  • febbre e brividi
  • gonfiore del collo
  • dolore al collo
  • respirazione difficoltosa
  • difficoltà a deglutire

I sintomi meno comuni includono:

  • dolore alla bocca
  • gonfiore della lingua
  • raucedine vocale
  • sbavando
  • mal di gola

Alcune persone con l’esperienza dell’angina di Ludwig:

  • un’otite
  • confusione o altri cambiamenti nel modo di pensare
  • affaticamento, stanchezza eccessiva o debolezza

Se una persona ha difficoltà a respirare, dovrebbe cercare assistenza medica di emergenza, ad esempio chiamando il 911.

Se una persona manifesta altri sintomi dell’angina di Ludwig, dovrebbe contattare un medico per un appuntamento il prima possibile, poiché il trattamento precoce aiuta a prevenire le complicanze.

Le cause

L’angina di Ludwig è un’infezione batterica. Spesso deriva da batteri comuni, come lo streptococco o lo stafilococco. Questo tipo di cellulite si sviluppa di solito a causa di un’infezione del dente.

Altre condizioni possono aumentare il rischio di sviluppare l’angina di Ludwig, tra cui:

  • tagli o altre lesioni alla bocca
  • scarsa igiene dentale
  • Estrazione di un dente

Diagnosi

In genere, la diagnosi dell’angina di Ludwig inizia con un esame fisico. Il medico esaminerà il collo e la testa per arrossamento e gonfiore. Possono anche utilizzare fluidi di imaging e test per confermare la diagnosi.

Un medico può spesso diagnosticare l’angina di Ludwig quando sono presenti uno o più dei seguenti sintomi:

  • arrossamento o gonfiore della lingua, del collo o della testa
  • estremo gonfiore della lingua
  • la lingua è fuori posto
  • gonfiore sul pavimento della bocca

Se un esame visivo non è sufficiente, il medico probabilmente ordinerà una risonanza magnetica o TC della testa e del collo. Questo può aiutarli a visualizzare meglio il gonfiore.

Il medico può anche ordinare una coltura fluida per verificare la presenza di batteri.

Complicazioni

Complicazioni gravi e potenzialmente letali possono derivare dall’angina di Ludwig, tra cui:

  • vie aeree bloccate
  • sepsi
  • shock settico, che si verifica quando la sepsi provoca pericolosamente bassa pressione sanguigna e cambiamenti cellulari

Ricevere un trattamento tempestivo per l’angina di Ludwig di solito può prevenire queste e altre complicazioni.

Trattamento

Se il gonfiore della lingua o del collo diventa così grave da bloccare le vie respiratorie, la persona ha bisogno di cure mediche immediate. I soccorritori apriranno le vie aeree per fornire ossigeno.

In alcuni casi, il team deve eseguire un intervento chirurgico di emergenza chiamato tracheostomia. Ciò comporta l’apertura di un foro nel collo per consentire all’aria di fluire nella trachea.

Gli antibiotici sono il trattamento principale per l’angina di Ludwig. All’inizio, la persona probabilmente riceverà questi farmaci per via endovenosa – attraverso un IV. Questo di solito continuerà fino a quando i sintomi scompaiono. La persona potrebbe quindi aver bisogno di assumere antibiotici per via orale per qualche tempo.

Per aiutare a ridurre il gonfiore, un operatore sanitario potrebbe anche aver bisogno di drenare liquidi e pus dalla bocca di una persona. Alcune persone hanno anche bisogno di un intervento chirurgico dentale per riparare eventuali danni.

Prevenire l’angina di Ludwig di solito comporta mantenere la bocca pulita e visitare regolarmente il dentista.

Prospettiva

L’angina di Ludwig è una rara infezione della pelle che colpisce il pavimento della bocca e il collo.

Può essere pericoloso per la vita, ma con un trattamento tempestivo, di solito è possibile prevenire gravi complicazioni.

Un medico può in genere diagnosticare l’angina di Ludwig con un esame. Il trattamento tipico prevede antibiotici, riparazione dei denti o della bocca e drenaggio dei liquidi in eccesso.

Chiunque abbia difficoltà a respirare – un sintomo di questa infezione – dovrebbe ricevere immediatamente assistenza medica.

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