Qual è la colpevolezza del sopravvissuto?

La colpevolezza del superstite si ha quando una persona ha sensi di colpa perché sopravvive a una situazione pericolosa per la vita quando altri non lo fanno. È una reazione comune agli eventi traumatici e un sintomo di disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

In questo articolo, esploriamo il fenomeno della colpevolezza del sopravvissuto e osserviamo i suoi sintomi e le sue cause. Discutiamo anche alcuni suggerimenti per superare il senso di colpa del sopravvissuto e spiegare quando cercare un aiuto professionale.

Qual è la colpevolezza del sopravvissuto?

La colpevolezza del superstite può verificarsi in relazione a un evento traumatico o alla perdita della vita. Quando una persona sopravvive a un evento che altri non hanno fatto, può portare a sensi di colpa.

I sopravvissuti potrebbero chiedersi perché sono sfuggiti alla morte mentre altri hanno perso la vita. Possono anche chiedersi se c’era qualcosa che avrebbero potuto fare per prevenire l’evento traumatico o preservare la vita.

Anche se una volta era una diagnosi a sé stante, i professionisti della salute mentale ora considerano il senso di colpa del sopravvissuto come un sintomo significativo del DPTS.

Le persone che potrebbero sperimentare la colpevolezza del sopravvissuto includono:

  • veterani di guerra
  • primi soccorritori
  • Sopravvissuti all’Olocausto
  • 9/11 sopravvissuti
  • sopravvissuti al cancro
  • trapiantare i destinatari
  • sopravvissuti all’arresto
  • disastri naturali sopravvissuti
  • testimoni di un evento traumatico
  • familiari di coloro che hanno sviluppato una fatale condizione ereditaria
  • coloro che perdono un membro della famiglia al suicidio
  • genitori che sopravvivono al loro bambino

Anche se non tutti sperimentano la colpevolezza del sopravvissuto, la ricerca suggerisce che i sensi di colpa sono comuni in seguito a eventi traumatici o pericolosi per la vita.

In uno studio del 2018, i ricercatori hanno esaminato le persone che stavano ricevendo cure da una clinica per stress traumatico nel Regno Unito. Hanno scoperto che il 90% dei partecipanti che erano sopravvissuti a un evento in cui altri erano morti riferivano di provare sensi di colpa.

I risultati di uno studio del 2019 suggeriscono che il 55-63,9% delle persone che sopravvivono al cancro del polmone provano sensi di colpa.

Sintomi

Quando le persone sopravvivono a un evento traumatico, possono provare sensi di colpa riguardo a:

  • sopravvivere quando altri no
  • cosa hanno fatto durante l’evento traumatico
  • cosa non hanno fatto durante l’evento traumatico

Le persone con il senso di colpa del sopravvissuto possono spesso sperimentare altri sintomi del DPTS, tra cui:

  • flashback dell’evento traumatico
  • pensieri ossessivi sull’evento
  • irritabilità e rabbia
  • sentimenti di impotenza e disconnessione
  • paura e confusione
  • mancanza di motivazione
  • problemi a dormire
  • mal di testa
  • nausea o mal di stomaco
  • isolazione sociale
  • pensieri di suicidio

Come nel caso della PTSD, la colpevolezza del sopravvissuto può far sì che una persona veda il mondo come un luogo ingiusto e pericoloso.

Le cause

La colpevolezza del superstite si verifica nelle persone che hanno vissuto un evento traumatico. Tuttavia, non tutti coloro che vivono attraverso un tale evento sviluppano sensi di colpa.

I fattori che aumentano il rischio di una persona di provare sensi di colpa dopo il superamento di un evento traumatico includono:

  • una storia di traumi, come l’abuso infantile
  • avere altri problemi di salute mentale, come ansia o depressione
  • una storia familiare di problemi psichiatrici
  • mancanza di supporto da parte di amici e familiari
  • uso di alcool o droghe

La ricerca suggerisce che i sopravvissuti possono avere false credenze sul loro ruolo in un evento, che può portare a sensi di colpa. Queste convinzioni possono includere idee esagerate o distorte su:

  • la loro capacità di prevedere o prevenire un risultato
  • il loro ruolo nel causare esiti negativi
  • comportamento scorretto da parte loro

Avere queste convinzioni aumenta la gravità dei sintomi di PTSD, compresi i sensi di colpa e di angoscia.

Un altro studio riporta un legame tra la colpa del sopravvissuto e la sottomissione e l’introversione. I ricercatori ipotizzano che il senso di colpa del sopravvissuto possa essere un meccanismo evolutivo per sostenere la vita di gruppo.

Suggerimenti per far fronte al senso di colpa del sopravvissuto

La ricerca suggerisce che molte persone con il senso di colpa del sopravvissuto e altri sintomi di PTSD guariscono senza trattamento entro il primo anno successivo all’evento. Tuttavia, almeno un terzo delle persone continuerà ad avere sintomi di PTSD per 3 anni o più.

I seguenti suggerimenti possono aiutare le persone a riprendersi dal senso di colpa del sopravvissuto e da altri sintomi correlati al trauma.

Tuttavia, se una persona si sente come se non riescono a far fronte da soli, o se i sintomi sono gravi o in corso, allora è importante cercare un trattamento professionale.

Accetta e concedi i sentimenti

Anche se la colpevolezza del sopravvissuto non è sempre razionale, è una risposta riconosciuta al trauma.

Accetta e concedi i sentimenti che affiorano. Prenditi del tempo per elaborare il senso di colpa, il dolore, la paura e la perdita che accompagnano un evento traumatico e la perdita della vita.

Se questi sentimenti sono schiaccianti o non iniziano a diventare più gestibili nel tempo, è importante che una persona cerchi aiuto.

Connettiti con gli altri

Condividi sentimenti con familiari e amici. Oppure, se i propri cari non comprendono questi sentimenti, cerca un gruppo di supporto pertinente.

Sia i gruppi di supporto faccia a faccia che le comunità online consentono ai sopravvissuti di connettersi con gli altri, esprimersi e porre domande.

Usa le tecniche di consapevolezza

La consapevolezza può essere utile per le persone che hanno subito traumi, specialmente durante i flashback o periodi di emozioni intense e dolorose.

Prova le tecniche di messa a terra, che possono includere la messa a fuoco sul respiro, la sensazione dei tessuti vicini e la percezione dei suoni sia all’interno che all’esterno della stanza.

Pratica l’auto-cura

L’esperienza di un evento che comporta perdita o potenziale perdita di vite umane è spaventosa e travolgente. I sopravvissuti possono trarre beneficio da attività che si sentono bene, come ad esempio:

  • fare bagni
  • lettura
  • riposo
  • meditazione
  • journaling
  • creare arte
  • ascoltando musica rilassante
  • provando l’aromaterapia

È anche importante per una persona:

  • dormire a sufficienza
  • mangiare una dieta equilibrata
  • fare esercizio regolarmente

Durante il recupero, può essere utile evitare droghe e alcol. Queste sostanze possono causare disturbi emotivi e vi è un rischio più elevato di disturbo da uso di sostanze tra le persone con PTSD.

Fai qualcosa di buono per gli altri

Le persone che sopravvivono a un evento traumatico possono sentirsi meglio se aiutano gli altri in qualche modo.

Una persona potrebbe voler:

  • educare le persone sulla loro esperienza
  • volontario presso un’associazione benefica locale
  • donate il sangue
  • fare una donazione di beneficenza
  • prestare supporto agli altri
  • invia un pacchetto di assistenza a qualcuno

Quando ottenere un aiuto professionale

Le persone che continuano a provare sensi di colpa intensi, flashback, sogni inquietanti e altri sintomi di PTSD dovrebbero prendere in considerazione un aiuto professionale, come parlare con un medico o uno psicoterapeuta specializzato in trauma.

La terapia è il trattamento principale per PTSD, ma alcune persone possono anche richiedere farmaci. Il trattamento può aiutare le persone a iniziare a riprendere il controllo della propria vita ea provare sollievo dai sintomi.

I sopravvissuti che hanno pensieri di morte o suicidio o hanno tentato il suicidio dovrebbero cercare immediatamente assistenza medica. La ricerca indica che sopravvivere a un evento traumatico che comportava una perdita di vita può aumentare il rischio di suicidio.

Prevenzione del suicidio

  • Se conosci qualcuno a rischio immediato di autolesionismo, suicidio o ferimento di un’altra persona:
  • Chiama il 911 o il numero di emergenza locale.
  • Resta con la persona fino all’arrivo di un aiuto professionale.
  • Rimuovi eventuali armi, farmaci o altri oggetti potenzialmente dannosi.
  • Ascolta la persona senza giudizio.
  • Se tu o qualcuno che conosci sta avendo pensieri di suicidio, una hotline di prevenzione può aiutare. Il National Suicide Prevention Lifeline è disponibile 24 ore al giorno al numero 1-800-273-8255.

Sommario

Le persone possono provare sensi di colpa dopo essere sopravvissute a una situazione che gli altri non hanno fatto. La colpevolezza del superstite è una reazione comune agli eventi traumatici e può essere molto dolorosa per coloro che la sviluppano.

Per far fronte alla colpa del sopravvissuto e ad altri sintomi del DPTS, può essere utile connettersi con gli altri, praticare l’auto-cura e usare la consapevolezza.

Nel corso del tempo, i sensi di colpa di solito diminuiscono. Se questi sentimenti persistono o sono schiaccianti, allora è importante che una persona cerchi un aiuto professionale.

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