Ipertensione

Può bere acqua ricca di minerali per prevenire l'ipertensione?

Potrebbe aggiungere calcio e magnesio all’acqua potabile essere un modo pratico per abbassare la pressione sanguigna alta nelle persone che vivono in aree dove l’acqua potabile è carente in questi minerali?

Uno studio recente ha collegato l’acqua potabile di maggiore salinità all’abbassamento della pressione sanguigna nelle persone che vivono in una regione costiera del Bangladesh. Le fonti di acqua potabile nella regione possono variare in salinità a causa dell’afflusso di acqua di mare.

Mentre l’acqua di maggiore salinità contiene più sodio, che può aumentare la pressione sanguigna, ha anche più calcio e magnesio. I ricercatori lo spiegano in un articolo del Journal of the American Heart Association sullo studio.

“Il calcio e il magnesio sono protettivi, riducono la pressione sanguigna”, afferma l’autore dello studio principale Abu Mohammed Naser, che è un postdoctoral fellow presso la Rollins School of Public Health presso l’Emory University di Atlanta, GA.

Lui ei suoi coautori attribuiscono le scoperte dello studio ai benefici del magnesio e del calcio che superano i danni del sodio.

Dati sulla salinità dell’acqua, pressione sanguigna limitata

L’ipertensione arteriosa, o ipertensione, è la “principale causa prevenibile” delle morti premature in tutto il mondo, secondo uno studio della Circolazione del 2016 che ha stimato che 1,39 miliardi di persone vivevano con questa condizione nel 2010.

Avere una pressione sanguigna troppo alta aumenta la forza che il sangue circolante esercita sulle pareti delle arterie. Se la condizione persiste, può danneggiare il cuore e aumentare il rischio di ictus e altri problemi di salute.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ci sono circa 75 milioni di adulti con pressione sanguigna alta negli Stati Uniti, dove la condizione ha contribuito o causato più di 410.000 morti nel 2014.

Studiare persone che vivono nelle regioni costiere offre un modo utile per confrontare gli effetti della diversa salinità dell’acqua sulla salute.

Naser e i suoi colleghi osservano che le acque sotterranee sono la principale fonte di acqua potabile per oltre 1 miliardo di persone che vivono nelle regioni costiere.

Di questa popolazione, circa un quinto vive in aree in cui l’acqua di mare scorre nelle falde acquifere, dando origine a vari livelli di mineralizzazione.

Tuttavia, notano che i dati su “salinità dell’acqua potabile, assunzione di minerali e salute cardiovascolare della popolazione” sono limitati.

Il calcio e il magnesio “neutralizzano” il sodio

La loro analisi ha preso in considerazione i dati di due studi che avevano tenuto traccia delle persone in varie parti del Bangladesh costiero. Le misurazioni coprivano periodi in cui la salinità dell’acqua potabile variava a causa dei monsoni e del clima secco.

Il team ha scoperto che le persone che hanno bevuto acqua di salinità lieve o moderata avevano più sodio nelle urine rispetto alle persone che bevevano acqua fresca a bassa salinità. Inoltre, quelli con livelli più alti di sodio urinario avevano anche una pressione arteriosa sistolica più alta.

Inoltre, l’analisi ha rivelato che coloro che hanno bevuto acqua con salinità lieve e moderata avevano livelli più elevati di calcio e magnesio nelle urine. Avere livelli più alti di questi minerali ha associazioni con pressione sistolica e diastolica inferiore.

Ad esempio, le persone che hanno bevuto acqua “leggermente salata” hanno una pressione sanguigna sistolica media di 1,55 mercurio (mm Hg) inferiore e una pressione diastolica media di 1,26 mm Hg inferiore a quella di coloro che hanno bevuto acqua fresca.

La pressione sanguigna sistolica è la pressione del sangue nelle arterie durante un battito cardiaco mentre la pressione diastolica è tra i battiti del cuore. Systolic è in genere il più alto dei due numeri.

Gli autori ipotizzano “che gli effetti (di pressione sanguigna) di (calcio) e (magnesio) hanno neutralizzato gli effetti dannosi di (sodio) (…)”.

Citano studi che hanno riscontrato effetti simili in altre parti del mondo. Alcuni di questi studi hanno collegato bere acqua ricca di calcio e magnesio a una riduzione delle morti per cause cardiovascolari.

Dimostrando la necessità di fortificare l’acqua potabile

Il dott. Robert M. Carey, professore di medicina all’Università della Virginia a Charlottesville, ha contribuito alla produzione delle linee guida dell’American Heart Association (AHA) e dell’American College of Cardiology sulla pressione sanguigna. Non è stato coinvolto nello studio e ha fatto alcuni commenti a riguardo.

Egli osserva che mentre le riduzioni della pressione sanguigna non sono grandi, sono abbastanza grandi da fare la differenza e, quindi, questi risultati giustificano ulteriori indagini.

Continua, “Penso che sia chiaro da molti studi diversi che una piccola riduzione della pressione arteriosa, fatta in modo coerente, può avere un impatto importante nel ridurre le malattie cardiovascolari e l’ictus”.

Egli sottolinea che lo studio non mostra che l’aggiunta di calcio e magnesio all’acqua potabile abbassa realmente la pressione sanguigna. È per ulteriori studi, condotti in contesti clinici, per indagare su questo, spiega.

Se un’ulteriore ricerca stabilisca effettivamente che la fortificazione dell’acqua potabile con calcio e magnesio può abbassare la pressione sanguigna, allora questo potrebbe essere un approccio completamente nuovo alla gestione dell’ipertensione come problema di salute pubblica.

La convenzione fino ad ora, spiega il dottor Carey, è stata quella di “aspettare fino a quando qualcuno diventa iperteso” e quindi procedere con cambiamenti dello stile di vita e trattamenti farmacologici per aiutarli a gestire la pressione sanguigna. “Penso che dobbiamo fare entrambe le cose”, suggerisce.

L’AHA raccomanda alle persone di assumere le vitamine e i minerali di cui hanno bisogno seguendo una dieta salutare. Anche l’Accademia di nutrizione e dietetica lo supporta e non raccomandano l’uso di integratori come mezzo per proteggersi dalle malattie croniche.

Tuttavia, i ricercatori sottolineano che la maggior parte delle persone negli Stati Uniti non soddisfa l’assunzione giornaliera raccomandata di minerali: non mangiano una quantità sufficiente di alimenti che sono ricchi di essi.

Naser afferma che anche l’esaurimento dei livelli di minerali nel suolo a causa della “sovralimentazione” e l’alterazione delle precipitazioni causate dai cambiamenti climatici possono essere un fattore. Fortificare l’acqua potabile con minerali benefici potrebbe compensare la mancanza, suggerisce.

Sottolinea inoltre che il corpo assorbe meglio i minerali dall’acqua potabile che dal cibo, dove la loro “biodisponibilità” potrebbe essere inferiore.

Gli autori concludono:

“Garantire concentrazioni ottimali di (calcio) e (magnesio) nell’acqua potabile può essere un importante intervento di salute pubblica e nutrizionale per garantire l’adempimento dei fabbisogni giornalieri di questi macro-minerali essenziali poiché l’evidenza suggerisce che globalmente le concentrazioni di questi minerali stanno diminuendo dieta.”

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