Psicologia / Psichiatria

Psicosi: l'estratto di cannabis normalizza la funzione cerebrale

Una nuova ricerca, pubblicata sulla rivista JAMA Psychiatry, mostra che una dose di estratto di cannabis cannabidiolo migliora la funzione cerebrale nelle persone che convivono con la psicosi.

Il nuovo studio è stato condotto da scienziati del King's College di Londra (KCL) nel Regno Unito.

È stato guidato da Sagnik Bhattacharyya, Ph.D., dell'Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze del KCL.

Bhattacharyya spiega la motivazione per il recente studio, dicendo: "Il punto di forza del trattamento attuale per le persone con psicosi sono i farmaci che sono stati scoperti per la prima volta negli anni '50 e sfortunatamente non funzionano per tutti".

Il cannabidiolo ha già dimostrato di avere effetti antipsicotici. Ad esempio, uno studio clinico di 6 settimane ha dimostrato che allevia i sintomi psicotici se assunto in associazione con farmaci antipsicotici. Allo stesso modo, una prova di 4 settimane ha scoperto che il composto è altrettanto efficace degli antipsicotici tradizionali.

Tuttavia, i meccanismi neurologici responsabili di questo effetto erano sconosciuti – fino ad ora. La nuova ricerca chiarisce, avvicinandoci a un potenziale trattamento basato sulla cannabidiolo per la psicosi.

Secondo stime recenti, il 3,5% della popolazione degli Stati Uniti ha avuto sintomi di psicosi, come allucinazioni visive o uditive.

Studiare gli effetti del cannabidiolo sul cervello

Bhattacharyya ed i suoi colleghi hanno esaminato gli effetti del cannabidiolo su 33 partecipanti allo studio di "alto rischio clinico" di psicosi, i quali, sebbene non ancora diagnosticati con la condizione, avevano avuto episodi psicotici.

Di questi, 16 partecipanti hanno assunto una singola dose orale di 600 milligrammi di cannabidiolo, mentre 17 partecipanti hanno assunto un placebo.

I ricercatori hanno confrontato i risultati in questi gruppi con quelli di un gruppo di controllo di 19 persone che non avevano avuto esperienza di psicosi.

Utilizzando la risonanza magnetica funzionale, i ricercatori hanno analizzato il cervello dei partecipanti mentre eseguivano un test di memoria. È noto che le attività di memoria attivano tre aree cerebrali tipicamente iperattive nella psicosi: lo striato, la corteccia temporale mediale e il mesencefalo.

Il cannabidiolo normalizza l'attività cerebrale

Nel gruppo di psicosi, l'attività cerebrale delle persone che hanno assunto il cannabidiolo è stata meno intensa di quella di coloro che hanno ricevuto il placebo. Il composto ha portato l'attività in queste aree cerebrali a livelli quasi normali.

In particolare, in ciascuna delle tre regioni cerebrali, "il livello di attivazione dopo somministrazione di cannabidiolo (…) è risultato intermedio tra la risposta in soggetti sani di controllo che non hanno ricevuto alcun farmaco e nei pazienti ad alto rischio clinico che ricevevano placebo."

"Questi risultati", concludono gli autori, "suggeriscono che il cannabidiolo può normalizzare la disfunzione in queste regioni cerebrali, che sono criticamente implicate nella psicosi, e questo potrebbe essere alla base dei suoi effetti terapeutici nella psicosi".

Secondo le conoscenze degli autori, questo è il primo studio per mostrare l'effetto che il cannabidiolo ha sul cervello e i meccanismi neurologici con cui potrebbe aiutare ad alleviare i sintomi psicotici.

Il cannabidiolo può essere il "trattamento ideale"

Bhattacharyya commenta queste scoperte, dicendo: "I nostri risultati hanno iniziato a svelare i meccanismi cerebrali di un nuovo farmaco che funziona in modo completamente diverso dagli antipsicotici tradizionali".

Nel prossimo futuro, lui e il suo team pianificano di lanciare una grande sperimentazione clinica multicentrica di cannabidiolo per il trattamento della psicosi nei giovani a rischio.

"C'è un bisogno urgente di un trattamento sicuro per i giovani a rischio di psicosi", spiega Bhattacharyya.

"Uno dei principali vantaggi del cannabidiolo è che è sicuro e sembra essere molto ben tollerato, rendendolo in qualche modo un trattamento ideale: in caso di successo, questo studio fornirà una prova definitiva del ruolo del cannabidiolo come trattamento antipsicotico e aprirà la strada per l'uso in clinica. "

Sagnik Bhattacharyya

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