Neurologia

Psichedelici: rivelati rischi e benefici del microdosaggio

Una nuova ricerca, pubblicata sulla rivista ACS Chemical Neuroscience, trova sia potenziali benefici che i rischi dell'utilizzo di microdosaggio psichedelico per trattare problemi di salute mentale. Lo studio rivela effetti sulle capacità cognitive e sulla socialità, oltre che sulle conseguenze metaboliche e neuronali.

Un corpo di ricerca emergente sta facendo un caso per usare droghe psichedeliche per trattare problemi di salute mentale.

Ad esempio, due studi pubblicati lo scorso anno hanno dimostrato che la psilocibina, il composto psichedelico attivo nei funghi magici, alleviava i sintomi della depressione resistente al trattamento.

Inoltre, la psilocibina lo ha fatto senza causare alcun effetto collaterale degli antidepressivi convenzionali. Tali effetti collaterali includono tipicamente blunting emotivo o apatia.

Un altro studio ha esaminato il potenziale della miscela di piante amazzoniche Ayahuasca per curare la depressione e il disturbo da uso di alcol. L'Ayahuasca "potrebbe essere un trattamento sicuro e promettente" per questi problemi di salute mentale, hanno concluso i ricercatori.

Le persone che usano sostanze psichedeliche per migliorare la loro salute mentale e aumentare il loro benessere generale tendono a farlo con una tecnica chiamata microdosaggio. Prendere le microdosi di una droga psichedelica significa assumere solo una frazione di una dose che è necessaria per avere un'esperienza psichedelica in piena regola, o "viaggio".

Fino ad ora, nessuno studio aveva esaminato gli effetti del microdosaggio sul comportamento animale. Ma una nuova ricerca indaga sugli effetti dell'allucinogeno N, N-dimetiltriptamina (DMT) su roditori maschi e femmine nel tentativo di scoprire i suoi effetti sulla salute mentale e fisica.

Il ricercatore principale è David Olson, Ph.D., un assistente professore nei dipartimenti di Chimica e Biochimica e Medicina Molecolare presso l'Università della California, Davis.

Effetti positivi del microdosaggio DMT

I ricercatori hanno scelto DMT perché il composto può essere trovato in Ayahuasca e la sua struttura molecolare è analoga a quella di altri farmaci microdosati, come l'LSD e la psilocibina.

Olson e colleghi hanno dato ai ratti 1 milligrammo / chilogrammo di peso corporeo, che è un decimo della dose necessaria per indurre un'esperienza allucinogena nei roditori.

I ratti hanno assunto questa dose una volta ogni 3 giorni per un periodo di 2 mesi. Nei 2 giorni tra le dosi, i ricercatori hanno testato l'umore dei ratti e la funzione cognitiva.

Gli scienziati hanno scoperto che DMT ha aiutato i roditori a superare le loro paure in un test usato per modellare l'ansia e il disturbo da stress post-traumatico.

Un altro test comune esamina l'efficacia degli antidepressivi misurando il comportamento di "congelamento" dei roditori. Questo è un metodo ampiamente accettato di valutare il grado di paura nei roditori. I ricercatori ritengono che quanto meno un roditore si congela in risposta a una minaccia e quanto più mobili siano, tanto più efficaci sono gli antidepressivi.

Nel presente studio, la microdosing DMT ha portato a una minore immobilità nei roditori. I test cognitivi e di socialità, d'altra parte, non hanno rivelato alcun effetto della DMT.

Effetti collaterali sulla crescita neuronale, sul metabolismo

I ricercatori hanno anche notato alcuni effetti collaterali. I ratti maschi hanno acquisito una quantità significativa di peso dopo il trattamento. Inoltre, i ratti femmina hanno sviluppato atrofia neuronale.

I ricercatori spiegano che questi risultati contraddicono quelli degli studi precedenti che la squadra aveva condotto. Questi risultati precedenti hanno mostrato che una singola dose acuta di DMT ha avuto l'effetto opposto – ha aumentato la crescita neuronale.

Tali risultati contrastanti possono suggerire che una dose acuta di sostanze psichedeliche colpisce il cervello in modo diverso dalle microdosi intermittenti.

Nonostante gli effetti collaterali, sostengono gli autori, i risultati attuali sono promettenti perché suggeriscono che i ricercatori possono separare gli effetti psichedelici da quelli terapeutici.

"Il nostro studio dimostra che le sostanze psichedeliche possono produrre effetti comportamentali benefici senza alterare drasticamente la percezione, che è un passo fondamentale verso la produzione di farmaci vitali ispirati a questi composti", afferma Olson.

"Prima del nostro studio, sostanzialmente non si sapeva nulla degli effetti del microdosaggio psichedelico sui comportamenti animali", spiega il ricercatore principale.

"Questa è la prima volta che qualcuno ha dimostrato negli animali che il microdosaggio psichedelico potrebbe effettivamente avere alcuni effetti benefici, in particolare per la depressione o l'ansia. È eccitante, ma i cambiamenti potenzialmente avversi nella struttura neuronale e nel metabolismo che osserviamo sottolineano la necessità di ulteriori studi. "

David Olson, Ph.D.

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