Cancro ai polmoni

Potrebbe rinvigorire il sistema immunitario prevenire il cancro ai polmoni?

Gli scienziati hanno identificato cambiamenti biologici in tessuti apparentemente normali delle vie respiratorie che potrebbero potenzialmente prevedere lo sviluppo del cancro del polmone. I cambiamenti alterano l’attività genica e cellulare nel sistema immunitario.

Una squadra della Boston University School of Medicine in Massachusetts ha condotto lo studio che ha prodotto questi risultati.

I ricercatori hanno esaminato campioni di lesioni precancerose dai tessuti delle vie aeree di persone che fumano o erano abituate a fumare. Il team ha seguito gli individui per un certo numero di anni per vedere quali lesioni sono diventate cancerose.

In un documento di Nature Communications descrivono come hanno identificato “quattro sottotipi molecolari” di lesioni precancerose con differenze di tessuto e sistema immunitario “distinte”.

È possibile rilevare le differenze nel tessuto delle vie aeree prima che sviluppi segni precancerosi, afferma l’autore dello studio senior Avrum E. Spira, che è un professore di medicina, patologia e bioinformatica alla Boston University e direttore del suo Johnson & Johnson Innovation Lung Cancer Center .

Tali risultati potrebbero portare a metodi di screening e monitoraggio delle persone che fumano e hanno un alto rischio di cancro ai polmoni, aggiunge, sottolineando che potrebbero anche portare a nuovi farmaci che prevengono o arrestano il cancro del polmone amplificando il sistema immunitario.

Necessità di una diagnosi precoce del cancro del polmone

Il cancro al polmone è la principale causa di decessi per cancro in tutto il mondo. Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), il cancro ai polmoni è stato responsabile di 1,76 milioni di morti nel 2018.

Negli Stati Uniti, dove rappresenta circa il 13% dei nuovi tumori, il cancro del polmone uccide più uomini e donne ogni anno rispetto ai tumori del colon, del seno e della prostata, secondo l’American Cancer Society (ACS).

In media, un uomo negli Stati Uniti ha circa una probabilità su 15 che svilupperà un cancro ai polmoni durante la sua vita. Per una donna negli Stati Uniti, questa cifra è di circa 1 su 17. La possibilità è più alta per le persone che fumano e abbassano per quelli che non lo fanno.

Uno dei motivi per cui il cancro del polmone uccide così tante persone è perché, mentre la malattia di solito si sviluppa lentamente, è spesso il caso che nel momento in cui la gente nota i sintomi, il cancro abbia iniziato a diffondersi.

Una volta che il cancro si diffonde, è più difficile da trattare. Il rilevamento precedente potrebbe salvare molte vite.

“Il polmone subisce molti cambiamenti prima dello sviluppo del cancro del polmone”, afferma la principale e autrice dello studio Jennifer E. Beane, che è un assistente professore di medicina alla Boston University School of Medicine.

Comprendere la natura di questi cambiamenti crea un’opportunità per “identificare le persone ad alto rischio di cancro ai polmoni e per intercettare il processo patologico”, spiega.

Aiutare il sistema immunitario a eliminare le lesioni

La nuova ricerca riguarda la relazione tra tumori e immunità. Una caratteristica dei tumori è che sviluppano modi per eludere il sistema immunitario.

“Pensiamo che anche le cellule precancer possano fare altrettanto”, afferma il Prof. Spira. Se così fosse, allora dovrebbe essere possibile “entrare e trovare un modo per addestrare il sistema immunitario a sradicare quelle lesioni”, aggiunge.

Lui ei suoi colleghi hanno usato “profiling molecolare profondo” e “analisi bioinformatica” per indagare su campioni biopizzati di lesioni precancerose da persone che fumavano e persone che non lo facevano.

Hanno scoperto che i campioni di coloro che avevano maggiori probabilità di sviluppare il cancro ai polmoni dopo anni avevano un’attività molto più bassa nei geni di particolari tipi di cellule immunitarie. Hanno chiamato la firma genomica dei campioni ad alto rischio il “sottotipo proliferativo”.

“I geni coinvolti nella segnalazione di interferone e l’immunità mediata dalle cellule T” scrivono “erano down-regolati tra lesioni progressive / persistenti all’interno del sottotipo proliferativo rispetto alle lesioni regressive, e questi percorsi erano correlati con diminuzioni sia nella cellula immunitaria innata che in quella adattativa tipi “.

Campionamento del tessuto polmonare meno invasivo

Il team suggerisce anche che dovrebbe essere possibile rilevare questi cambiamenti usando “spazzolatura”, che è una procedura di broncoscopia meno invasiva per ottenere campioni di vie aeree rispetto alle biopsie.

Un broncoscopio è un dispositivo che medici e ricercatori usano per guardare all’interno delle vie aeree dei polmoni e prelevare campioni. Lo fanno inserendo un tubo contenente una luce e una telecamera nella trachea e da lì nelle vie respiratorie.

Per ottenere campioni di tessuto delle vie aeree mediante spazzolatura, lo sperimentatore raccoglie le cellule dalla superficie del tessuto mediante una “spazzola flessibile” che fuoriesce dal tubo.

“Le cellule apparentemente normali nelle vie aeree possono ancora mostrare la firma genomica”, afferma la dottoressa Beane.

Sebbene siano ancora “i primi giorni”, i risultati potrebbero portare a un modo più semplice di testare le persone che potrebbero “incubare un cancro ai polmoni e (vorremmo) sapere chi trattare per intercettare il cancro del polmone”, aggiunge.

“Non c’è niente (per il cancro del polmone) come se ci fosse l’aspirina per il cancro del colon-retto o le statine per le malattie cardiovascolari”.

Prof. Avrum E. Spira

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