Salute mentale

Potrebbe esercitare un maggiore benessere tra i degenti psichiatrici?

Un recente articolo descrive come gli scienziati hanno allestito una palestra in un’unità di degenza psichiatrica per scoprire se l’esercizio fisico può migliorare i sintomi e il benessere generale in questo ambiente difficile.

Negli ultimi anni, ci sono state diverse indagini sulla relazione tra esercizio fisico e salute mentale.

Gli studi hanno dimostrato che l’attività fisica può ridurre l’ansia e i sintomi depressivi in ​​alcuni casi.

Tuttavia, lo studio più recente porta a questo effetto un ulteriore passo avanti.

Lo studio, condotto da scienziati dell’Università del Vermont a Burlington, ha studiato come un regime di esercizio possa giovare al ricovero in una struttura psichiatrica.

Hanno pubblicato le loro scoperte sulla rivista Global Advances in Health and Medicine.

Un nuovo approccio ai degenti

Le popolazioni psichiatriche ospedaliere sono complesse e comprendono individui con una vasta gamma di condizioni e sintomi.

Quando un individuo arriva in una struttura, i medici prescrivono di solito farmaci psicotropi. Il paziente riceve anche terapie comunicative, come la psicoterapia. I medici monitorano e modificano i regimi di droga e terapia fino a quando il paziente non migliora abbastanza da lasciare le loro cure.

Queste strutture sono spesso anguste e spesso i pazienti le trovano stressanti. Lo stress può esacerbare le condizioni di salute mentale, quindi è essenziale trovare modi per ridurre al minimo il disagio e ridurre il tempo che le persone trascorrono in queste strutture.

L’autore principale, il prof. David Tomasi, docente, psicoterapeuta e terapista del gruppo di psichiatria ospedaliera, vuole trovare i modi per migliorare queste strutture e, di conseguenza, migliorare i risultati dei pazienti.

Ha progettato un esperimento che combina l’attività fisica con le informazioni sulla nutrizione salutare – costruendo un intervento olistico e senza farmaci.

Costruire una palestra

Per indagare, il Prof. Tomasi e i suoi colleghi, Sheri Gates ed Emily Reyns, hanno installato attrezzature da palestra nella loro struttura ospedaliera, inclusi vogatori, cyclette e gradini aerobici.

In tutto, hanno reclutato 100 pazienti per aver luogo nel processo. C’era una sezione trasversale delle condizioni rappresentate nel campione, tra cui disturbo affettivo bipolare, disturbo borderline di personalità, depressione, disturbo d’ansia generalizzato, schizofrenia e psicosi.

Ogni partecipante ha svolto sessioni di 60 minuti di esercizi strutturati. Secondo gli autori, “Ogni sessione di allenamento di 60 minuti consisteva (di) in una combinazione di allenamento cardiovascolare, allenamento di resistenza e sviluppo della flessibilità.”

I ricercatori hanno anche tenuto sessioni educative di 60 minuti sull’alimentazione, che hanno spiegato come identificare i gruppi di alimenti e discutere le scelte alimentari salutari, il bilancio e la preparazione dei pasti.

Per valutare l’impatto dell’attività della palestra, i ricercatori hanno fornito questionari ai partecipanti poco prima e dopo le sessioni. Le indagini hanno chiesto dei livelli di autostima, umore e immagine di sé.

Un impulso di benessere

Nel complesso, i risultati sono stati incoraggianti. Dopo aver completato i periodi di attività fisica, il 95% dei partecipanti ha mostrato miglioramenti nell’umore e nell’autostima, rispetto ai punteggi del questionario prima delle sessioni.

Inoltre, il 91,8% dei partecipanti ha dichiarato di essere contento di come si sono sentiti i loro corpi dopo le sessioni. Hanno anche segnalato riduzioni di depressione, ansia e rabbia.

“L’atteggiamento generale della medicina è che tu tratti prima il problema principale, e l’esercizio non è mai stato considerato un’opzione di trattamento per la vita o la morte. Ora che sappiamo che è così efficace, può diventare fondamentale come l’intervento farmacologico”.

Prof. David Tomasi

È importante sottolineare che il 97,6% dei partecipanti ha dichiarato che, a seguito della sessione, vorrebbero esercitare più spesso.

Notizie mediche Today ha recentemente parlato con il Prof. Tomasi. Abbiamo chiesto se fosse sorpreso dai risultati. Ha detto: “Siamo stati certamente sorpresi dalle percentuali, soprattutto considerando che erano costantemente alti, indipendentemente dagli specifici background diagnostici”.

In altre parole, il livello di positività era paragonabile tra persone con tipi mentali molto diversi, dalla schizofrenia al disturbo depressivo maggiore.

Esercizio di prescrizione

Abbiamo anche chiesto al Prof. Tomasi se i medici potrebbero prescrivere regimi di esercizio ai pazienti in questi tipi di strutture in futuro. Ha detto: “È la mia vera speranza che questo sia il caso.”

Il Prof. Tomasi ha spiegato che, poiché i rischi e i costi associati all’esercizio fisico sono minimi, sarebbe un intervento ideale.

Lo studio ha tuttavia dei limiti. In primo luogo, come notano gli autori, avevano una dimensione del campione relativamente piccola. Inoltre, lo studio non ha seguito i pazienti nelle prossime ore, giorni o settimane, il che avrebbe prodotto ulteriori approfondimenti.

Inoltre, le finestre della palestra di recente costruzione lasciavano entrare molta luce naturale, cosa che mancava al resto della struttura. La stessa luce naturale potrebbe avere un impatto sui livelli dell’umore. Tuttavia, detto questo, questo studio mirava a guardare a un’esperienza olistica – esercizio fisico, un ambiente accogliente e istruzione in uno.

L’importante messaggio di takehome, per quanto riguarda gli autori, è che l’intervento ha aumentato i livelli di felicità e benessere auto-riferiti senza l’uso di droghe.

“La cosa fantastica di questi risultati è che se sei in uno stato psicotico, sei un po ‘limitato a ciò che puoi fare in termini di terapia del linguaggio o di psicoterapia. È difficile ricevere un messaggio attraverso la terapia del linguaggio in quello stato, mentre con l’esercizio, puoi usare il tuo corpo e non fare affidamento solo sull’intelligenza emotiva. ”

Prof. Tomasi

Un affascinante follow-up

La MNT ha anche chiesto al prof. Tomasi di eventuali ricerche future che avrebbe potuto pianificare. Ha spiegato, “Uno dei maggiori problemi con la prescrizione degli esercizi è la (possibile) limitazione biofisica dei pazienti nel caso di lesioni, altre comorbidità mediche o deterioramento sensorimotorio / neurofunzionale.”

Per affrontare questo problema, il Prof. Tomasi e il suo team hanno progettato un sistema che chiama Olfactory Virtual Reality (VR). Spiega come “questo dispositivo combina la ricerca all’avanguardia nella tecnologia VR standard (…) con la stimolazione a bulbo olfattivo attraverso un dispositivo collegato che secerne (istantanei) profumi aromaterapici nel contesto dello scenario virtuale”.

Spiega che i pazienti potrebbero “interagire con un ambiente naturale”, come boschi, piante e alberi. Questo, spera, andrebbe a beneficio di quegli individui che non possono svolgere attività fisica.

Anche se i ricercatori dovranno fare un lavoro di follow-up per identificare con precisione quanta differenza può fare questo tipo di intervento olistico, i risultati sono incoraggianti. Sarebbe un significativo passo avanti se i medici potessero aiutare le persone con le condizioni psichiatriche più difficili senza usare droghe.

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