Innovazione medica

Possiamo guarire le ferite stampando la pelle?

Stampa di strati di pelle per aiutare a curare ferite o ustioni croniche potrebbe essere all'orizzonte, grazie a un nuovo sistema di bioprinting per la pelle mobile.

Gli scienziati del Wake Forest Institute for Regenerative Medicine (WFIRM) di Winston-Salem, NC, hanno creato un bioprinter che utilizza le cellule della pelle di una persona per creare strati di nuova pelle e applicarli direttamente alla ferita.

Un nuovo articolo, che ora appare nella rivista Scientific Reports, descrive in dettaglio lo sviluppo di questa nuova tecnologia.

La procedura prevede la raccolta delle principali cellule della pelle chiamate fibroblasti dermici e cheratinociti epidermici da una biopsia del tessuto cutaneo normale di una persona.

Gli scienziati hanno espanso le cellule e le hanno mescolate in un idrogel. Poi li hanno inseriti nel bioprinter, che analizza la ferita della persona, alimenta i dati nel software e dice al dispositivo dove posizionare gli strati di pelle stampati.

Il materiale risultante viene stampato in modo univoco per adattarsi alle aree esatte della ferita di una persona dove è necessario senza la necessità di un innesto di pelle del donatore.

Questa tecnica può replicare la funzione naturale della pelle e accelerare il modo in cui la pelle si forma naturalmente, il che significa che la guarigione può richiedere meno tempo e meno rischi.

"L'aspetto unico di questa tecnologia è la mobilità del sistema e la capacità di fornire la gestione in loco di ferite estese mediante la scansione e la misurazione al fine di depositare le cellule direttamente dove sono necessarie per creare la pelle".

L'autore dello studio principale Sean Murphy, Ph.D.

Le ferite croniche sono difficili da trattare

Una ferita richiede normalmente fino a 4-6 settimane per guarire, a seconda della gravità e delle dimensioni. Tuttavia, quando non guarisce entro questo lasso di tempo, i medici lo considerano una ferita cronica. Molti fattori possono causare ferite croniche, tra cui diabete e scarsa nutrizione.

Ci sono molti modi in cui gli operatori sanitari tentano di guarire una ferita cronica. La medicazione delle ferite è una parte importante della cura e della guarigione delle ferite, ma queste variano nel prezzo e nell'efficacia.

Gli innesti di pelle sono un'altra opzione sia per le ferite croniche che per le ustioni che comprendono un'ampia area di tessuto. Gli innesti di pelle possono provenire da un'altra area del corpo della persona, chiamata fonti autologhe o sotto forma di sostituti della pelle.

Strati di pelle bioprintesi possono essere la prossima rivoluzione nella guarigione delle ferite. Il dott. James Yoo, Ph.D., che ha guidato il gruppo di ricerca, spiega che gli strati di pelle bioprotetti aiutano le persone a iniziare il loro processo di guarigione molto prima.

Egli menziona anche che altri metodi di trattamento e di chiusura delle ferite non aiutano realmente a creare la pelle, come farebbe questo metodo.

I ricercatori notano che gli innesti cutanei sono comuni, ma possono avere molteplici svantaggi. Ad esempio, gli innesti autologhi possono essere limitati a causa di una carenza di tessuto sano. Inoltre, gli innesti di pelle del donatore possono comportare il rischio di rigetto del tessuto.

Il nuovo bioprinter aiuta a migliorare questi rischi perché aiuta a formare la pelle verso l'esterno dal centro della ferita, che avviene solo quando le cellule di una persona vengono utilizzate nella sua creazione.

'Nessuna differenza significativa'

I risultati sono incoraggianti, ma il nostro redattore di ricerca interno, Yella Hewings-Martin, Ph.D., ha dichiarato:

"Il bioprinter ha consegnato con successo le cellule alla superficie della ferita, ma non c'era alcuna differenza significativa nella velocità di guarigione delle ferite quando gli autori hanno confrontato il loro dispositivo con le cellule applicate in uno spray, un metodo che molte cliniche usano già".

Ha continuato, "C'era qualche prova che la superficie della pelle guariva più velocemente, ma resta da vedere quale beneficio può trarre un bioprinter dalla tecnologia esistente."

Mentre i ricercatori hanno dimostrato come questo metodo funzioni sui modelli dimostrativi, il passo successivo è pianificare gli studi clinici sull'uomo.

Non c'è tempo per quando questa tecnologia potrebbe trovare la sua strada al capezzale di una persona e fare parte del trattamento di guarigione delle ferite standard. Tuttavia, è un promettente inizio di un metodo che potrebbe cambiare il modo in cui i fornitori di assistenza sanitaria affrontano la cura delle ferite in futuro.

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