Medicina sportiva / Fitness

Più di qualsiasi attività fisica legata alla vita più lunga

La ricerca mostra chiaramente che l’aumento dell’attività fisica, indipendentemente dall’intensità, comporta un rischio significativamente più basso di morte. Anche esercizi leggeri, come camminare, possono fare la differenza.

I ricercatori sono giunti a questa conclusione dopo aver analizzato i dati della ricerca pubblicata che avevano coinvolto l’uso di tracker indossabili per misurare l’attività fisica negli adulti di mezza età e più vecchi.

Un recente articolo di BMJ fornisce un resoconto completo della revisione sistematica e della meta-analisi.

L’analisi rivela anche che sedersi per più di 9,5 ore al giorno è legato a un rischio significativamente più elevato di morte precoce.

I risultati confermano ampiamente quelli di studi precedenti sui collegamenti tra attività fisica, comportamento sedentario e longevità.

Secondo i ricercatori, la maggior parte delle linee guida sulla salute relative ai livelli minimi di esercizio si basano principalmente su studi che hanno utilizzato livelli di attività autosufficienti.

I ricercatori osservano che la loro nuova indagine è significativa perché includevano solo quegli studi che misuravano l’attività fisica usando accelerometri. Questi sensori di movimento indossabili possono tracciare la quantità e l’intensità dell’attività durante le ore di veglia.

Comportamento sedentario ed esercizio fisico leggero

Il team voleva anche chiarire l’effetto del comportamento sedentario. Le linee guida consigliano alle persone di trascorrere meno tempo seduti, ma non specificano la quantità di seduta dannosa.

Un’altra domanda che il nuovo studio chiarisce è il contributo di attività a bassa intensità.

Ad esempio, le linee guida sull’attività fisica del governo degli Stati Uniti raccomandano un minimo di 150 minuti di attività fisica moderata o 75 minuti a settimana.

Mentre le linee guida menzionano l’attività leggera come un buon inizio per raggiungere questo livello e benefico per la salute, l’enfasi è principalmente sull’attività moderata e vigorosa.

Ciò significa che l’attività leggera ha un impatto minore sulla salute e sulla longevità, in particolare per gli adulti di mezza età o più, rispetto a un’attività moderata e vigorosa?

“Rispondere a queste domande (ha) un’enorme rilevanza per la promozione della salute”, affermano due autori del nuovo studio, Ulf Ekelund e Thomas Yates, in un articolo d’opinione della BMJ che accompagna.

Ekelund è professore presso la Scuola norvegese di scienze dello sport e l’Istituto norvegese di sanità pubblica, entrambi a Oslo, in Norvegia. Yates è professore di attività fisica, comportamento sedentario e salute presso l’Università di Leicester nel Regno Unito.

Ciò che i ricercatori hanno analizzato

Per il loro studio, il Prof. Ekelund e colleghi hanno iniziato a esaminare i collegamenti tra attività fisica, comportamento sedentario e rischio di morte negli adulti di mezza età e negli anziani.

La loro analisi ha incluso dati su un totale di 36.383 adulti di età minima 40 anni e età media 62 anni.

I dati provenivano da otto studi che avevano monitorato l’attività utilizzando i sensori di movimento fino a 1 settimana e che avevano seguito i partecipanti dopo una media di 5,8 anni.

Gli studi avevano classificato l’attività fisica come leggera, moderata o vigorosa e avevano stimato la quantità di tempo giornaliero impiegato a fare ciascuna.

I ricercatori forniscono esempi di attività fisica leggera come camminare, lavare i piatti e cucinare.

L’attività moderata include falciatura dell’erba, camminata veloce e aspirazione, mentre scavare, fare jogging e trasportare pesi pesanti sono esempi di intensa attività fisica.

Il team ha organizzato i risultati in trimestri, che vanno dal 25% dei partecipanti più attivi al 25% meno attivi.

Dei partecipanti, il 5,9% (2.149 individui) è deceduto durante il follow-up. I ricercatori hanno utilizzato queste morti per calcolare il rischio di morte per i partecipanti più attivi e meno attivi.

Qualsiasi livello di attività fa la differenza

Dopo aver regolato i risultati per i fattori che potrebbero influenzarli, il team ha scoperto che qualsiasi livello di attività, sia esso leggero, moderato o vigoroso, era correlato a un rischio significativamente inferiore di morte durante il follow-up.

I partecipanti più attivi del 25% avevano un rischio di morte inferiore del 60-70% rispetto al 25% meno attivo. Ci sono state circa cinque volte più morti nel meno attivo rispetto al gruppo più attivo.

Inoltre, sedersi per un totale di 9,5 ore al giorno o più, senza contare il tempo trascorso a dormire, era collegato a un aumento statisticamente significativo del rischio di morte.

I ricercatori suggeriscono che le scoperte rafforzano il fatto che qualsiasi livello di attività fisica – anche un leggero esercizio che è alla portata della maggior parte delle persone – è benefico.

Osservano che le dimensioni dell’effetto nei loro risultati sono circa il doppio delle dimensioni degli studi precedenti che si sono basati su dati auto-riportati.

Il Prof. Jochen Klenk dell’Università di Ulm in Germania e il Prof. Ngaire Kerse dell’Università di Auckland in Nuova Zelanda discutono i risultati e l’impatto che i sensori di movimento indossabili stanno avendo su questo tipo di ricerca in un editoriale collegato.

Notano che l’introduzione di sensori indossabili ha permesso ai ricercatori di raccogliere misure più precise e oggettive di livelli e quantità di attività fisica.

“Ma”, ammoniscono, “permangono incoerenze e incertezze, soprattutto riguardo all’entità di eventuali effetti e al contributo alla salute di bassi livelli di attività fisica”.

Tuttavia, l’analisi che è stata introdotta nei nuovi risultati ha attinto da studi di alta qualità, metodi armonizzati e ha utilizzato dati su oltre 36.000 persone. L’ambito totale ha riguardato oltre 240.000 persone-anni di follow-up e 2.100 eventi.

Ciò ha dato agli autori “sufficiente potere statistico” per consentire loro di “differenziare i diversi livelli di intensità – inclusa l’attività fisica a bassa intensità”, osservano i revisori.

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