Disturbi del sonno / Sonno / Insonnia

Perché una buona ora di andare a letto può giovare al cuore e al metabolismo

Una nuova ricerca – che è ora pubblicata sulla rivista Scientific Reports – esamina e mette in evidenza l'importanza delle ore di sonno regolari per una salute ottimale del cuore e del metabolismo.

I rischi cardiometabolici legati alla privazione del sonno sono numerosi.

Questi rischi per la salute comprendono aumento di peso, resistenza all'insulina, diabete di tipo 2, pressione alta e malattie cardiache.

Andare a letto e svegliarsi alla stessa ora ogni giorno, tuttavia, è anche vitale per la salute.

Uno studio dello scorso anno ha riportato che "il jet lag sociale", ovvero la differenza nei tempi di sonno e di veglia tra il fine settimana e i giorni feriali, può anche aumentare il rischio di malattie cardiache.

Precedenti studi hanno anche suggerito che l'obesità e il diabete possono essere sulle carte per coloro che hanno colpito il pulsante snooze nei fine settimana.

Ora, una nuova ricerca dal Duke University Medical Center di Durham, nel North Carolina, aggiunge alle prove crescenti che suggeriscono che le ore di sonno regolari sono la chiave per la salute del cuore di una persona e il buon funzionamento del loro metabolismo.

Jessica Lunsford-Avery, Ph.D. – un assistente professore in psichiatria e scienze comportamentali del Duke University Medical Center – ha condotto il nuovo studio.

L'ora di andare a letto e la salute cardiometabolica

Lunsford-Avery e la squadra hanno esaminato i modelli di sonno di quasi 2.000 adulti di età compresa tra 54 e 93 anni, che non avevano precedenti di disturbi del sonno.

I volontari indossavano tutti dispositivi di rilevamento del sonno che riprendevano le più piccole variazioni nei modelli di andare a dormire. Gli adulti hanno indossato i dispositivi per 7 giorni e hanno tenuto un diario del sonno.

I ricercatori hanno esaminato il legame tra i pattern di sonno e i marcatori di rischio cardiometabolico e hanno calcolato un rischio proiettato a 10 anni di cardiopatie, obesità, ipertensione e marker del diabete di tipo 2, come glicemia alta e emoglobina A1.

Complessivamente, i volontari con orario di sonno irregolare avevano un indice di massa corporea più alto (BMI), livelli più elevati di zucchero nel sangue, pressione arteriosa più alta e livelli più elevati di emoglobina A1C ed erano più probabili avere un infarto o ictus nel decennio successivo rispetto a individui con schemi di sonno regolari.

Inoltre, i volontari che andavano a letto e si svegliavano in momenti diversi avevano un rischio più elevato di depressione e stress rispetto alle loro controparti più disciplinate.

"(S) l'irregolarità del leep può rappresentare un obiettivo per l'identificazione precoce e la prevenzione della malattia cardiometabolica", concludono gli autori. Tuttavia, sottolineano anche che il loro studio è osservativo e non può dire nulla sulla causalità.

"Dal nostro studio", riporta Lunsford-Avery, "non possiamo concludere che l'irregolarità del sonno si traduca in rischi per la salute, o se le condizioni di salute influenzino il sonno." Forse tutte queste cose si ripercuotono l'una sull'altra ".

"Forse c'è qualcosa riguardo all'obesità che disturba la regolarità del sonno", afferma. "O, come alcuni studi suggeriscono, forse il cattivo sonno interferisce con il metabolismo del corpo che può portare ad un aumento di peso, ed è un circolo vizioso".

"Con più ricerche", dice Lunsford-Avery, "speriamo di capire cosa sta succedendo biologicamente, e forse allora potremmo dire cosa sta per succedere o quale è il pollo e quale è l'uovo".

In ogni caso, i nuovi risultati aiutano a stabilire chi è a rischio di sviluppare gravi condizioni cardiometaboliche.

"Le malattie cardiache e il diabete sono estremamente comuni negli Stati Uniti, sono estremamente costose e sono anche le principali cause di morte in questo paese. Nella misura in cui possiamo prevedere le persone a rischio per queste malattie, potremmo essere in grado di prevenire o ritardare la loro insorgenza ".

Jessica Lunsford-Avery, Ph.D.

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