Nutrizione / Dieta

Perché troppa vitamina D può essere una brutta cosa

Un nuovo studio sugli effetti della vitamina D ha rilevato che troppo può portare a tempi di reazione più lenti e aumentare il rischio di cadere tra le persone anziane.

La vitamina D è una vitamina essenziale che aiuta a costruire e mantenere ossa e denti sani.

Senza questo, il nostro corpo non può assorbire il calcio, che è il componente principale dell'osso.

La vitamina D può anche proteggere dal cancro e dal diabete.

I nostri corpi sintetizzano la vitamina D quando la luce del sole raggiunge la pelle.

La quantità di vitamina D prodotta dalla nostra pelle dipende da diversi fattori, tra cui la vita, la stagione e la pigmentazione della pelle. Durante l'inverno, la produzione di vitamina D può diminuire o essere completamente assente.

Possiamo anche ottenere la vitamina D da salmone, sardine, tonno in scatola, ostriche e gamberetti. Le persone vegetariane possono ottenere questa vitamina consumando tuorli d'uovo, funghi e prodotti alimentari fortificati come latte di soia, cereali e farina d'avena.

Vitamina D negli anziani

Potrebbe essere più difficile per alcuni adulti più anziani assorbire la vitamina D perché potrebbero non ottenere un'esposizione regolare al sole. In questo caso, assumere un integratore vitaminico o un multivitaminico che contiene vitamina D può aiutare a migliorare la salute delle ossa e migliorare la memoria.

Gli studi hanno collegato la carenza di vitamina D a condizioni come demenza, depressione, diabete, autismo e schizofrenia.

Con l'avanzare dell'età, è fondamentale garantire che il nostro corpo ottenga la giusta quantità di vitamina D, poiché il rischio di compromissione cognitiva e demenza può aumentare.

Secondo il National Institutes of Health (NIH), la quantità giornaliera raccomandata di vitamina D è:

  • neonati 0-12 mesi: 400 unità internazionali (UI)
  • bambini 1-18 anni: 600 IU
  • adulti fino a 70 anni: 600 UI
  • adulti oltre 70: 800 IU
  • donne in gravidanza o in allattamento: 600 UI

Mentre è fondamentale assumere la vitamina D, l'esposizione eccessiva può anche rappresentare un rischio. Uno studio condotto dalla Rutgers University ha rilevato che le donne anziane in sovrappeso o obese che assumevano più di tre volte la dose giornaliera raccomandata di vitamina D avevano tempi di reazione più lenti.

Tempi di reazione più lenti possono aumentare il rischio di caduta

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) stimano che più di 1 adulto su 4 di età pari o superiore ai 65 anni cadrà ogni anno. Ciò equivale a 29 milioni di cadute, 3 milioni di visite al pronto soccorso, 800.000 ricoveri e 28.000 morti.

Queste cadute hanno anche un impatto su Medicare, con un costo di oltre 31 miliardi di dollari.

Recentemente, gli scienziati della Rutgers University di New Brunswick, NJ, hanno condotto uno studio esaminando i fattori di rischio per le cadute. Hanno pubblicato i loro risultati su The Journals of Gerontology: Series A.

Hanno analizzato gli effetti della vitamina D su tre gruppi di donne di 50-70 anni in uno studio controllato randomizzato:

  • Il primo gruppo ha assunto la dose giornaliera raccomandata di 600 UI.
  • Il secondo gruppo ha preso 2.000 IU.
  • Il terzo ha preso 4.000 IU.

I risultati hanno mostrato un miglioramento della memoria e dell'apprendimento nei gruppi che hanno assunto più della dose giornaliera raccomandata. Tuttavia, gli stessi gruppi hanno anche sperimentato un rallentamento nei tempi di reazione.

"Il tempo di reazione più lento può avere altri esiti negativi come il potenziale aumento del rischio di cadute e fratture", dice l'autore senior dello studio Sue Shapses.

"Questo è possibile perché altri ricercatori hanno scoperto che la supplementazione di vitamina D a circa 2.000 UI al giorno o più aumenta il rischio di cadute, ma non hanno capito la causa."

Sue Shapses

I crociati sono convinti che i risultati della squadra indicano che un tempo di reazione più lento può essere la causa del maggior rischio di cadute.

Secondo gli scienziati, assumere 4.000 UI di vitamina D al giorno potrebbe non essere un problema per i giovani, ma potrebbe compromettere la capacità degli anziani di camminare o prendere l'equilibrio per evitare una caduta.

Sono necessari ulteriori studi per determinare se i tempi di reazione più lenti sono collegati ad un aumento del rischio di cadute e lesioni.

L'esame di diverse dosi di supplementazione di vitamina D in persone di età diverse e razze diverse per un periodo più lungo potrebbe essere il prossimo passo per approfondire ulteriormente la questione.

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