Perché gli antibiotici da compagnia potrebbero far ammalare i loro proprietari

In un piccolo ospedale per animali nel Regno Unito, i ricercatori hanno trovato un gene che consente ai batteri di essere altamente resistenti al linezolid – un antibiotico che i medici usano per curare gravi infezioni nell’uomo.

Gli operatori sanitari danno linezolid quando i batteri che sono resistenti ad altri antibiotici causano gravi malattie nelle persone.

Questi batteri includono streptococchi, enterococchi resistenti alla vancomicina (VRE) e Staphylococcus aureus resistente alla meticillina (MRSA). L’MRSA è comune negli ospedali, nelle prigioni e nelle case di riposo dove le persone possono avere ferite aperte e un sistema immunitario debole.

I medici useranno spesso linezolid per le infezioni della pelle, la polmonite e la tubercolosi resistente ai farmaci. Il suo meccanismo d’azione è unico perché blocca il processo di produzione di proteine ​​batteriche prima che inizi.

Linezolid ha iniziato l’uso commerciale nel 2000 ed è entrato a far parte dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (WHO) dei farmaci essenziali.

La resistenza batterica al linezolid è bassa. La nuova ricerca che gli scienziati hanno presentato al Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive di quest’anno ad Amsterdam, Paesi Bassi, ha tuttavia sollevato preoccupazioni.

Suggerisce che un gene di resistenza agli antibiotici (optrA) ha il potenziale di diffondersi tra diverse popolazioni batteriche negli animali e nell’uomo.

Gli animali domestici potrebbero trasportare batteri resistenti agli antibiotici

I ricercatori della Unità di riferimento per le infezioni associate alle infezioni antimicrobiche e alla sanità di Public Health England hanno scoperto che i batteri resistenti al linezolid venivano trasmessi tra animali domestici in un piccolo ospedale per animali nel Regno Unito.

Katie Hopkins, una scienziata clinica con Public Health England che ha guidato la ricerca, afferma che questo è il “primo rapporto di enterococchi optrA-positivi isolati da animali da compagnia nel Regno Unito”.

I risultati dello studio riguardano, dice il ricercatore, perché suggeriscono che questi batteri resistenti agli antibiotici potrebbero diffondersi dagli animali domestici ai proprietari. E questo può portare a infezioni più gravi che sono difficili da trattare negli esseri umani.

“Al fine di ridurre al minimo la trasmissione di batteri resistenti tra animali da compagnia e persone, gli ambulatori veterinari devono garantire un’adeguata pulizia e i proprietari di animali domestici dovrebbero lavarsi le mani dopo aver maneggiato gli animali domestici”.

Katie Hopkins

Linezolid non è autorizzato per uso veterinario nel Regno Unito, ma il gene optrA svolge un ruolo nella resistenza al florfenicolo, una medicina veterinaria.

Hopkins aggiunge che esistono protocolli standard per la gestione degli animali infetti per impedire la trasmissione al personale veterinario e che sono disponibili altre opzioni terapeutiche in caso di infezione.

Il DNA resistente ai farmaci può diffondersi negli animali

La resistenza al linezolid è rara per gli enterococchi batterici, ma i ricercatori lo avevano precedentemente rilevato in isolati sia umani che animali.

Inoltre, ricerche condotte negli ultimi anni hanno dimostrato che geni mobili resistenti agli antibiotici, come optrA, possono essere presenti su frammenti mobili di DNA. Ciò significa che questi geni possono diffondersi ad altre popolazioni batteriche negli animali e negli esseri umani.

Nel nuovo studio, Hopkins e colleghi hanno eseguito test di routine per resistenza agli antibiotici e hanno scoperto che campioni di Enterococcus faecalis – un batterio che causa infezioni alle vie urinarie – hanno mostrato segni di resistenza al linezolid.

I ricercatori hanno esaminato tre tamponi della ferita (due provenivano da gatti e uno da un cane) e un terzo tampone rettale di gatto. Tutti e quattro i campioni erano positivi per optrA e la trasmissione sembrava essersi verificata tra gli animali.

“Le nostre scoperte confermano l’opinione” One Health “che i batteri resistenti agli antibiotici possono essere condivisi da animali e umani, sebbene la direzione del trasferimento sia spesso difficile da dimostrare”.

Katie Hopkins

“Al momento non conosciamo la prevalenza di enterococchi resistenti al linezolid negli animali da compagnia e, pertanto, è necessario un approccio comune per monitorare l’emergenza e la diffusione di meccanismi di resistenza di importanza per la salute pubblica”, continua il ricercatore principale.

Hopkins aggiunge che la pulizia e la decontaminazione impedivano un’ulteriore trasmissione di batteri, e i ricercatori non hanno trovato prove che la trasmissione del gene resistente agli antibiotici fosse avvenuta tra animali e umani.

Sono necessarie ulteriori ricerche per scoprire se questo gene può diffondersi dagli animali domestici agli esseri umani. Tuttavia, i ricercatori raccomandano che i proprietari di animali domestici prestino particolare attenzione agli standard di igiene quando interagiscono con i loro animali domestici.

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