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Perché gli adulti più anziani hanno bisogno di uno screening regolare del rischio metabolico

La Endocrine Society ha rivisto le linee guida della pratica clinica per identificare gli adulti a rischio più elevato di malattie cardiache e diabete di tipo 2.

La precedente edizione delle linee guida era nel 2008. La recente revisione esamina il rischio metabolico alla luce delle ultime ricerche sulla pressione sanguigna e sui grassi nel sangue.

L’enfasi è sulle misure per identificare e ridurre il rischio di sviluppare diabete di tipo 2 e malattie cardiovascolari aterosclerotiche (ASCVD) piuttosto che sulla definizione della sindrome metabolica.

L’ACSVD è un tipo di malattia cardiaca o arteriosa che si sviluppa a causa dell’aterosclerosi, una condizione in cui i depositi di grasso si accumulano all’interno delle pareti dell’arteria e causano il restringimento e il flusso sanguigno. Questo processo può portare a ictus e infarto.

Mentre l’attenzione è rivolta alle persone di età compresa tra 40 e 75 anni, la guida si applica anche agli adulti più grandi e ai più giovani.

Un recente articolo del Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism descrive in dettaglio il nuovo documento.

Le raccomandazioni esortano i medici a effettuare controlli regolari della pressione sanguigna, della dimensione della vita, della glicemia, dei grassi nel sangue e del colesterolo delle lipoproteine ​​ad alta densità (HDL), che le persone a volte chiamano colesterolo buono.

Esortano i medici a misurare le dimensioni della vita come parte ordinaria degli esami clinici. Le persone dovrebbero ricevere controlli della pressione sanguigna almeno ogni anno, ma più frequentemente se la pressione sanguigna è alta.

I controlli si aggiungono a quelli usuali che i medici usano per valutare il rischio di malattie cardiache, come fumo, storia familiare e colesterolo lipoproteico a bassa densità (LDL) o colesterolo cattivo.

Fattori di rischio metabolici

Le misurazioni valutano cinque fattori di rischio metabolico che possono aumentare il rischio di una persona di diabete di tipo 2 e ASCVD.

La dimensione della vita è una misura del grasso addominale, una grande quantità di cui può indicare il rischio metabolico. Allo stesso modo, avere bassi livelli di colesterolo HDL, zucchero nel sangue elevato e alti livelli di trigliceridi (grassi nel sangue) sono anche potenziali indicatori del rischio metabolico.

“I medici non hanno fatto abbastanza per misurare la circonferenza della vita”, afferma il dott. James L. Rosenzweig dell’Hebrew Rehabilitation Hospital di Boston, MA, “ma è essenziale identificare prima i pazienti a rischio metabolico e prevenire più casi di malattie cardiache e diabete.”

Dr. Rosenzweig è presidente del panel che ha sviluppato e scritto le linee guida.

Le persone che hanno tre o più dei cinque fattori di rischio sono a rischio metabolico e quindi hanno maggiori probabilità di sviluppare diabete di tipo 2 e ASCVD.

La linea guida suggerisce che i medici controllano quelli con uno o due fattori di rischio ogni 3 anni e quelli con tre o più su base più frequente.

Mentre il documento rivisto discute nuove opzioni mediche, sottolinea che i medici dovrebbero dare la priorità al cambiamento dello stile di vita e del comportamento.

Cambiamenti nello stile di vita e nel comportamento

La linea guida fornisce alcune raccomandazioni specifiche su cambiamenti nello stile di vita e nel comportamento.

Ad esempio, le persone a rischio metabolico che hanno un peso in eccesso – secondo l’indice di massa corporea (BMI), la dimensione della vita o entrambi – dovrebbero mirare a perdere il 5% o più del loro peso corporeo durante il loro primo anno di adozione di uno stile di vita sano.

Un’altra raccomandazione è che quando trattano le persone con prediabete, i medici dovrebbero prescrivere cambiamenti nello stile di vita per ridurre la glicemia prima di ricorrere alla prescrizione di farmaci.

Gli individui a rischio metabolico dovrebbero anche sottoporsi a “valutazione globale del rischio a 10 anni di malattia coronarica o di malattia cardiovascolare aterosclerotica” per guidare le decisioni su adeguati trattamenti medici e farmacologici.

“La valutazione del rischio globale include l’uso di una delle equazioni stabilite per il rischio cardiovascolare”, osservano gli autori.

Lo scopo di una valutazione globale del rischio di una malattia è guidare gli sforzi per prevenirla valutando i suoi principali fattori di rischio. Le misurazioni del fattore di rischio vanno in un’equazione che calcola il rischio di sperimentare un grave evento patologico in un determinato periodo.

Ad esempio, una valutazione del rischio globale di 10 anni per la malattia coronarica utilizza equazioni che riuniscono fattori di rischio, come i livelli di colesterolo e la pressione sanguigna, per calcolare il rischio percentuale di sperimentare un evento sanitario significativo nei prossimi 10 anni.

Un rischio globale di 10 anni del 10% di malattia coronarica, ad esempio, significa che esiste una probabilità su 10 di avere un infarto o di morire nei prossimi 10 anni.

Direzioni future e rischio genetico

Il documento orientativo contiene anche una sezione sulle lacune di conoscenza che giustificano ulteriori ricerche.

Uno di questi divari riguarda “l’identificazione e l’analisi dei marcatori genetici per il rischio metabolico” e il modo in cui si collegano con ASCVD e diabete di tipo 2.

In un’ampia discussione su questo argomento, gli autori concludono che mentre i marker genetici sembrano in grado di predire il diabete di tipo ASCVD e di tipo 2, le equazioni di previsione del rischio non li hanno ancora incorporati.

Sottolineano inoltre che cambiando il loro stile di vita in uno più salutare, una persona può ridurre il rischio di ASCVD e diabete di tipo 2 “a qualsiasi livello di rischio genetico e può avere benefici leggermente maggiori per gli individui a rischio genetico più elevato”.

Attualmente, tuttavia, non ci sono dati per sostenere l’ipotesi che quando le persone conoscono il loro rischio genetico, è probabile che cambino comportamento e adottino stili di vita più salutari, aggiungano gli autori.

“Sottolineiamo l’importanza dello stile di vita, dei cambiamenti dietetici e comportamentali come trattamento di prima linea. Tuttavia, il trattamento con i farmaci è appropriato se gli obiettivi non vengono raggiunti con i soli cambiamenti dello stile di vita.”

Dr. James L. Rosenzweig

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