Perché anche le persone magre possono beneficiare della restrizione calorica

Anche le persone magre possono trarre vantaggio dal limitare le loro calorie; ridurre l’apporto calorico giornaliero di circa 300 al giorno può migliorare significativamente i marcatori della salute cardiometabolica.

Questo è il principale takeaway di uno studio controllato randomizzato che è durato per 2 anni e comprendeva 218 persone, di età compresa tra i 21 ei 50 anni, senza obesità.

Il Dr. William E. Kraus – un cardiologo e illustre professore di medicina alla Duke University di Durham, NC – è l’autore principale del nuovo studio.

Il dott. Kraus e colleghi spiegano nel loro articolo che alcuni marcatori cardiometabolici – come il colesterolo, la pressione sanguigna e lo zucchero nel sangue – possono aumentare il rischio di malattie cardiovascolari e morte cardiovascolare anche quando sono all’interno di range che gli operatori sanitari considerano normali.

D’altra parte, numerosi studi hanno suggerito che la restrizione calorica sia benefica per la salute e la durata della vita di una persona. Tuttavia, questi benefici sono dovuti alla perdita di peso?

I ricercatori hanno iniziato il loro nuovo studio partendo dall’ipotesi che non è solo la perdita di peso, ma anche qualche altro meccanismo molecolare più complesso che spiega i benefici della restrizione calorica per la salute cardiometabolica.

Così, hanno deciso di testare la loro ipotesi, e da allora hanno pubblicato le loro scoperte sulla rivista The Lancet Diabetes & Endocrinology.

Come la restrizione calorica aiuti la salute metabolica

Tutti i partecipanti al trial avevano un indice di massa corporea medio (BMI) compreso tra 22 e 27,9. Per iniziare, i ricercatori li hanno assegnati in modo casuale a uno dei due gruppi: un gruppo ha ridotto il loro apporto calorico del 25% (il gruppo di intervento) e l’altro gruppo non ha modificato il loro apporto calorico (il gruppo di controllo).

I partecipanti al gruppo di intervento hanno mangiato tre pasti al giorno ed erano liberi di scegliere tra sei diversi piani pasto. Hanno anche “partecipato a sessioni di consulenza individuale e di gruppo per i primi 6 mesi del processo”. Lo studio è iniziato nel maggio 2007 e proseguito fino a febbraio 2010.

Durante questo periodo, i rimanenti partecipanti – quelli del gruppo di controllo – hanno continuato a seguire la loro dieta regolare.

Non tutti i partecipanti al gruppo di intervento sono riusciti a mantenere una riduzione calorica del 25% per tutto il periodo di studio, ma hanno ridotto la loro assunzione di quasi il 12%, in media.

Dopo l’intervento, i partecipanti a questo gruppo hanno perso e mantenuto la perdita del 10% del loro peso – il 71% dei quali era massa grassa. La restrizione calorica ha comportato significativi benefici cardiometabolici.

Nello specifico, “la restrizione calorica ha causato una riduzione persistente e significativa dal basale a 2 anni di tutti i fattori di rischio cardiometabolici convenzionali misurati”, scrivono gli autori. Ciò includeva cambiamenti nel colesterolo a bassa densità di lipoproteine, colesterolo ad alta densità di lipoproteine ​​(HDL) e pressione arteriosa sistolica e diastolica.

Inoltre, “la restrizione calorica ha comportato un significativo miglioramento a 2 anni nella proteina C-reattiva”. Questo è un marker di infiammazione che gli scienziati hanno collegato a malattie cardiache, cancro e declino cognitivo. Anche la sensibilità all’insulina ei marker della sindrome metabolica sono migliorati.

I benefici sono rimasti robusti dopo che il Dr. Kraus e il team hanno condotto un’analisi di sensitività che ha adeguato i risultati per la relativa perdita di peso.

“Questo dimostra che anche una modifica che non è così grave come quella che abbiamo usato in questo studio potrebbe ridurre il peso del diabete e delle malattie cardiovascolari che abbiamo negli (Stati Uniti)”.

Dr. William E. Kraus

“Le persone possono farlo abbastanza facilmente semplicemente osservando le loro piccole indiscrezioni qua e là, o forse riducendo la quantità di loro, come non fare spuntini dopo cena.”

“C’è qualcosa nella restrizione calorica, in un meccanismo che ancora non capiamo, che si traduce in questi miglioramenti”, aggiunge. “Abbiamo raccolto campioni di sangue, muscoli e altri campioni da questi partecipanti e continueremo a esplorare cosa potrebbe essere questo segnale metabolico o molecola magica.”

In un’intervista per il podcast di The Lancet, Dr. Kraus ha detto che questo è stato il primo studio a lungo termine per esaminare i benefici della restrizione calorica negli esseri umani.

Il Dr. Kraus chiarisce anche che il suo studio ha esaminato i biomarcatori per la salute di una persona, e afferma che lui ed i suoi colleghi sono stati “impressionati” dai miglioramenti “drammatici” e dagli “effetti straordinariamente positivi” che la restrizione calorica aveva sulla circonferenza della vita, trigliceridi, colesterolo HDL, controllo del glucosio e pressione sanguigna.

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