Orecchio, naso e gola

Percepisci odori che non ci sono?

Senti l'odore di cose che non ci sono? Se è così, non sei solo. Uno studio pubblicato di recente ha scoperto che la cosiddetta percezione dell'odore fantasma è molto più comune di quanto si possa pensare.

La percezione dell'odore fantasma (POP) descrive l'esperienza di sentire l'odore di qualcosa – forse bruciando i capelli o un posacenere – che non c'è.

Questa esperienza è ben documentata, ma sono state fatte poche ricerche specifiche.

Gli scienziati del Programma di epidemiologia e biostatistica dell'Istituto nazionale per la sordità e altri disturbi della comunicazione (NIDCD) hanno recentemente condotto uno studio su POP, chiedendo perché potrebbe verificarsi in alcune persone ma non in altre.

Kathleen Bainbridge, Ph.D., ha condotto lo studio. I suoi risultati sono ora pubblicati in JAMA Otorinolaringoiatria-Chirurgia cervico-facciale.

La ricercatrice Judith A. Cooper, Ph.D., direttrice recitativa del NIDCD, spiega perché questo argomento è importante.

"I problemi con il senso dell'olfatto sono spesso trascurati", afferma, "nonostante la loro importanza: possono avere un grande impatto sull'appetito, sulle preferenze alimentari e sulla capacità di sentire segnali di pericolo come fuoco, fughe di gas e cibo avariato. "

Le statistiche dietro POP

I ricercatori hanno preso i dati dal National Health and Nutrition Examination Survey. Hanno utilizzato i dati di oltre 7.000 persone di oltre 40 anni, prese nel 2011-2014.

All'interno del questionario c'era la domanda: "A volte senti odore sgradevole, cattivo o bruciante quando non c'è niente?"

Hanno scoperto che, nel complesso, il 6,5 percento delle persone con più di 40 anni ha avuto esperienza di POP, il che equivale a circa 1 persona su 15.

Il senso dell'olfatto tende a diminuire con l'età, ma il contrario sembra essere il caso del POP. Circa il 5% degli over 60 ha vissuto il fenomeno, ma la cifra era molto più alta nella fascia di età 40-60 anni.

Lo studio ha anche rivelato che le donne affette da POP hanno avuto una frequenza quasi doppia rispetto agli uomini, e questa differenza di sesso era più pronunciata nella fascia di età 40-60 anni.

Quando gli scienziati hanno cercato potenziali fattori di rischio, hanno scoperto che il rischio era maggiore per le persone con una salute generale scarsa o uno stato socioeconomico inferiore.

Quest'ultimo fattore di rischio, hanno ipotizzato, potrebbe essere perché le persone con uno status socioeconomico inferiore potrebbero essere esposte a livelli più elevati di inquinanti ambientali e tossine. Sono anche più propensi ad avere altre condizioni di salute e farmaci che potrebbero produrre POP.

Trauma cranico, fumo e alcol

Quelli con la bocca secca avevano tre volte il rischio di quelli che non lo facevano. Anche le lesioni alla testa aumentavano il rischio; 1 su 10 persone che hanno subito una perdita di coscienza a causa di una lesione alla testa hanno riportato POP. Tuttavia, le ferite a viso, naso o cranio senza perdita di coscienza non hanno influenzato il rischio delle persone.

Inoltre, le persone che fumavano regolarmente sigarette avevano maggiori probabilità di segnalare POP. Il consumo complessivo di alcol non era correlato al POP, ma quelli che hanno bevuto alcolici per più di 3 giorni a settimana avevano un rischio più basso.

"Le cause della percezione dell'odore fantasma non sono comprese.La condizione potrebbe essere correlata alle cellule iperattive dell'odore nella cavità nasale o forse a un malfunzionamento nella parte del cervello che comprende i segnali degli odori."

Kathleen Bainbridge, Ph.D.

"Un buon primo passo nella comprensione di qualsiasi condizione medica è una chiara descrizione del fenomeno: da lì, altri ricercatori possono formulare idee su dove cercare ulteriori cause e, in definitiva, su come prevenire o curare la condizione".

Questa è la prima volta che il POP è stato quantificato nella popolazione degli Stati Uniti e si aggiunge alla nostra comprensione. La condizione si è dimostrata difficile da quantificare in passato perché la gente non ne parla necessariamente al proprio medico. In questo esempio, ad esempio, solo l'11,1% di coloro che hanno sperimentato POP l'ha discusso con un professionista medico.

Si spera che una maggiore consapevolezza della condizione possa aiutare a fornire risposte più chiare nel prossimo futuro.

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu