Osteoporosi

Osteoporosi: il selenio potrebbe ridurre il rischio?

Un recente studio condotto dalla Cina rileva un’associazione tra l’assunzione di selenio e il rischio di osteoporosi. Sebbene gli autori non siano in grado di determinare se il collegamento sia causale, richiedono ulteriori indagini.

Per tutta la vita, il corpo rompe continuamente l’osso, lo riassorbe e lo rifa. Nell’osteoporosi, il reforming dell’osso non può tenere il passo con il tasso di rottura dell’osso.

Questo processo significa che, nel tempo, le ossa diventano più deboli e più inclini alla frattura. L’osteoporosi colpisce prevalentemente gli anziani e, a livello globale, si stima che 200 milioni di persone abbiano l’osteoporosi.

La condizione colpisce circa 1 su 3 femmine di età superiore ai 50 anni, mentre 1 su 5 maschi presenterà fratture a cui l’osteoporosi si riferisce durante la loro vita.

Ci sono alcuni fattori di rischio per l’osteoporosi che le persone non possono evitare, come l’età avanzata e il sesso. Ma gli esperti hanno anche identificato alcuni fattori di rischio modificabili, ad esempio il fumo di tabacco e il consumo di alcolici aumentano il rischio.

Gli scienziati ritengono inoltre che i fattori dietetici potrebbero svolgere un ruolo. Ad oggi, la maggior parte delle ricerche sulla nutrizione e l’osteoporosi si sono concentrate sul calcio a causa del suo ruolo fondamentale nella salute delle ossa.

Gli autori dello studio più recente, tuttavia, ritengono che altri micronutrienti possano influenzare il rischio di osteoporosi. Decisero di concentrarsi sul selenio. Gli scienziati hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista BMC Disturbi muscoloscheletrici.

Che cos’è il selenio?

Il selenio è un minerale traccia che è essenziale per la salute umana. Ha un ruolo in molti sistemi del corpo ed è presente in una vasta gamma di alimenti, tra cui pesce, molluschi, carne rossa, cereali, uova, pollo, fegato e aglio.

Sebbene una manciata di studi precedenti abbia esaminato l’impatto del selenio sull’osteoporosi, le prove non sono state conclusive.

Per colmare questa lacuna nelle nostre conoscenze, gli ultimi ricercatori hanno preso i dati da 6.267 partecipanti che hanno visitato il Dipartimento del Centro di esame sanitario dell’ospedale Xiangya, Central South University, Cina.

Infermiere registrate impegnate con tutti i partecipanti e raccolte informazioni sui loro stili di vita e dati demografici. Tutti i partecipanti avevano 40 anni o più e completavano questionari dettagliati sulla frequenza degli alimenti.

È importante sottolineare che gli scienziati hanno anche preso atto di altri parametri che possono influenzare l’osteoporosi, come bere, stato di fumo, indice di massa corporea (BMI) e livello di attività fisica.

Selenio e osteoporosi

Complessivamente, l’osteoporosi era presente nel 9,6% dei partecipanti, il 2,3% nei maschi e il 19,7% nelle femmine. Utilizzando i dati del questionario, gli scienziati hanno suddiviso i partecipanti in quattro gruppi, che hanno classificato per l’assunzione di selenio più alta e più bassa.

Come si aspettavano, le persone con i livelli più bassi di selenio nella dieta avevano il più alto rischio di sviluppare l’osteoporosi. Gli autori hanno osservato una relazione dose-risposta; in altre parole, l’assunzione di selenio aveva una correlazione negativa con il rischio di osteoporosi: più un individuo consumava, più basso era il rischio.

Anche dopo aver controllato fattori come l’età, il sesso e l’IMC, la relazione era ancora significativa; era vero anche per maschi e femmine. Gli autori concludono:

“I risultati del nostro studio possono dare un indizio della patogenesi dell’osteoporosi e sono giustificati studi futuri sull’assunzione con la dieta, incluso l’assunzione supplementare di selenio, sul rischio di (osteoporosi)”.

Nel loro articolo, gli autori discutono alcuni meccanismi attraverso i quali il selenio potrebbe influenzare il rischio di osteoporosi. Spiegano come l’attività delle molecole immunitarie, come le citochine, incoraggiano la progressione dell’osteoporosi e che il selenio può inibire queste molecole.

In secondo luogo, il selenio fa parte degli enzimi antiossidanti dipendenti dal selenio, che assorbono le specie reattive dell’ossigeno all’interno delle cellule.

Le specie reattive dell’ossigeno si presentano come sottoprodotto del metabolismo dell’ossigeno e svolgono ruoli utili nel corpo. Tuttavia, se si accumulano, causano stress ossidativo, che può danneggiare le cellule. Pertanto, livelli più bassi di selenio potrebbero aumentare lo stress ossidativo.

Questo è importante perché, come spiegano gli autori, esistono prove che lo stress ossidativo potrebbe influenzare la progressione dell’osteoporosi.

Limitazioni e futuro

Gli autori ritengono che il loro sia il primo studio a correlare direttamente l’assunzione di selenio nella dieta con l’osteoporosi. Sebbene utilizzassero una dimensione del campione relativamente grande e rappresentassero una vasta gamma di variabili, ci sono ancora limitazioni significative.

Ad esempio, qualsiasi studio che fa affidamento sull’assunzione di cibo auto-segnalata è suscettibile di errori – la memoria umana non è certamente infallibile. Gli autori spiegano anche che i livelli di selenio negli alimenti possono variare e che i metodi di preparazione influenzano anche la quantità di selenio disponibile.

Inoltre, in studi osservazionali come questo, non è possibile confermare una relazione causale tra selenio alimentare ed esiti della malattia; c’è sempre la possibilità che altri fattori influenzino i risultati.

Mentre l’età media della popolazione aumenta lentamente, l’osteoporosi sta diventando più diffusa. Comprendere come possiamo ridurre il rischio è vitale e sicuramente seguirà più lavoro.

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