Obesità: le differenze tra le cellule di grasso potrebbero predire il rischio di diabete?

Le differenze nelle cellule che immagazzinano il grasso nel corpo potrebbero spiegare perché alcune persone sono più inclini a condizioni legate all’obesità, come il diabete di tipo 2.

Gli scienziati dell’Università di Melbourne, in Australia, hanno condotto un’indagine che ha esaminato le cellule di grasso umano bianco da campioni che i volontari avevano donato.

I campioni provenivano da tessuti grassi bianchi in diverse parti del corpo.

Le cellule di grasso bianche sono le cellule che immagazzinano energia in molecole di grasso chiamate trigliceridi.

Il corpo umano ha serbatoi di cellule rigenerative, chiamate cellule progenitrici adipose (APC), che maturano in cellule adipose bianche.

Utilizzando strumenti che hanno valutato geni, proteine ​​e metabolismo, lo studio è il primo a identificare tre sottotipi distinti di APC.

In un recente articolo su Cell Reports, gli autori spiegano come i sottotipi di APC differiscono nel modo in cui trattano l’energia e gli ormoni.

I risultati suggeriscono che il trucco e la distribuzione del grasso bianco nel corpo, in termini di sottotipi APC, potrebbero predire il rischio di una persona di sviluppare il diabete di tipo 2 e altre malattie metaboliche.

Il primo sottotipo APC matura in cellule di grasso che scaricano un sacco di molecole di grasso nel flusso sanguigno, mentre il secondo tipo porta a cellule che bruciano rapidamente energia. Il terzo sottotipo ha un profilo più “neutro” e si comporta più come gli scienziati potrebbero aspettarsi che una cellula adiposa si comporti, anche se più lentamente.

L’autore senior dello studio, il Prof. Matthew J. Watt, che dirige il dipartimento di fisiologia presso la School of Biomedical Sciences presso l’Università di Melbourne, suggerisce che il primo sottotipo potrebbe essere uno che promuove il grasso negli organi e in altre parti del corpo. Ciò potrebbe accadere in persone con un peso sano e in quelli sovrappeso.

Suggerisce che il secondo sottotipo APC potrebbe essere quello che impedisce alle persone di ingrassare.

Necessità di una migliore comprensione delle cellule di grasso

L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) dichiara che la prevalenza mondiale dell’obesità “è quasi triplicata dal 1975”.

Negli Stati Uniti, i dati dei Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) rivelano che il 40% degli adulti, pari a circa 93,3 milioni di persone, ha avuto l’obesità nel 2015-2016.

Le condizioni di salute legate all’obesità come le malattie cardiache e il diabete di tipo 2 rappresentano un gran numero di morti premature prevenibili.

Nel loro studio, il Prof. Watt ei suoi colleghi osservano che l’obesità e la disfunzione dei tessuti grassi sono “inestricabilmente legati allo sviluppo di malattie metaboliche, come la dislipidemia e il diabete di tipo 2”.

Data la crescente ondata di obesità in tutto il mondo, “Rimane un interesse intenso”, scrivono, nel promuovere la conoscenza di come si sviluppano le cellule di grasso e di come funzionano i loro meccanismi energetici e ormonali, soprattutto in relazione all’alimentazione eccessiva.

Quando hanno esaminato i campioni di tessuto grasso, i ricercatori hanno trovato tutti e tre i sottotipi di APC in tutti i campioni. Non c’era nessuna parte del corpo in cui il tessuto grasso bianco non ne avesse tutti e tre.

Tuttavia, hanno scoperto che la distribuzione dei sottotipi differiva tra gli individui: alcuni sottotipi erano più abbondanti, mentre altri lo erano meno.

Il Prof. Watt sottolinea che questo potrebbe significare che il trucco dei sottotipi APC delle persone nei loro tessuti grassi bianchi potrebbe essere un fattore nella loro salute metabolica.

Accendere i bruciatori veloci per perdere peso?

Immagina, per esempio, che i futuri trattamenti per la perdita di peso potrebbero comportare lo spegnimento degli APC che rilasciano grassi e l’accensione dei bruciatori veloci.

I farmaci che fanno questo potrebbero potenzialmente aiutare a prevenire le condizioni legate all’obesità e offrire alternative meno invasive alla chirurgia.

Tuttavia, il Prof. Watt avverte che c’è ancora molto lavoro da fare, e potrebbe essere 10 anni o più prima che tali trattamenti diventino disponibili.

Ulteriori studi dovrebbero, ad esempio, confermare se avere più o meno determinati sottotipi di APC in realtà aumenti o diminuisca il rischio di specifiche malattie metaboliche.

Hanno quindi bisogno di scoprire se l’aumento o la diminuzione di alcuni tipi di cellule può influenzare i risultati della malattia.

Anche se i trattamenti che alterano gli APC diventeranno disponibili, il Prof. Watt prevede che le persone probabilmente avranno ancora bisogno di adottare stili di vita salutari, ridurre il consumo di cibo e aumentare l’attività fisica.

“La scoperta è importante perché ci dice che non tutte le cellule di grasso sono uguali e che comprendendo i sottotipi di grasso in un essere umano, potremmo essere in grado di predire la loro futura salute metabolica”.

Prof. Matthew J. Watt

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