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Nutrizione: anche i gemelli identici rispondono in modo diverso al cibo

Il più ampio studio in corso nel suo genere rileva che le risposte delle persone al cibo variano a seconda di un’ampia varietà di fattori. I risultati suggeriscono che il futuro della nutrizione sta nella consulenza dietetica personalizzata.

Nonostante le ripetute campagne di sensibilizzazione del pubblico e le raccomandazioni alimentari ufficiali, l’epidemia di obesità è un problema persistente negli Stati Uniti, e le condizioni legate all’obesità come la sindrome metabolica sono una preoccupazione crescente.

La mancanza di consigli dietetici personalizzati può in parte essere la ragione di ciò.

Per esempio, uno studio ha sottolineato che dare consigli specifici per la perdita di peso e avere un approccio empatico nei confronti di coloro che cercano di perdere peso può essere molto più utile che semplicemente dire a qualcuno di migliorare la propria dieta.

Un altro studio interessante sui topi ha indicato i geni come un fattore chiave che può determinare quale dieta funziona.

All’epoca, i ricercatori hanno concluso che se potessero replicare gli stessi risultati negli esseri umani, dimostrerebbero che la “dietetica di precisione” potrebbe funzionare molto meglio rispetto all’approccio standard “taglia unica”.

Ora, la ricerca pionieristica fa proprio questo. Attingendo da un ampio studio sui gemelli, gli scienziati hanno ampliato le scoperte conducendo uno studio di risposta nutrizionale con algoritmi di apprendimento automatico applicati per dimostrare che una misura non si adatta in modo completo quando si tratta della dieta di una persona. In realtà, il nuovo studio rivela che anche i gemelli identici rispondono in modo diverso al cibo.

Questi risultati fanno parte di quello che è il più grande studio scientifico in corso nel suo genere, condotto da ricercatori del King’s College di Londra (KCL) nel Regno Unito e del Massachusetts General Hospital di Boston – in collaborazione con la società di scienza nutrizionale ZOE.

Il team ha presentato i primi risultati di questa ricerca in corso alla conferenza dell’American Society of Nutrition (tenutasi a Baltimora, MD) e alla conferenza dell’American Diabetes Association (tenutasi a San Francisco, in California).

Tim Spector, professore di epidemiologia genetica presso il KCL, ha guidato lo studio TwinsUK, che ha fornito le basi per questo nuovo grande progetto. Il Prof. Spector è anche il fondatore scientifico di ZOE.

Studiare le risposte delle persone al cibo

Nello studio TwinsUK, il Prof. Spector e il team hanno esaminato 14.000 gemelli identici e non identici nel tentativo di comprendere le cause di varie condizioni croniche e di distinguere tra fattori genetici o ambientali.

In secondo luogo, come parte del nuovo progetto di ricerca su larga scala denominato “PREDICT 1”, il Prof. Spector e colleghi hanno approfondito i risultati di TwinsUK esaminando le risposte biologiche di 1.100 partecipanti a determinati alimenti per un periodo di 14 giorni. Circa il 60% di questi partecipanti erano gemelli.

I ricercatori hanno misurato i livelli di zucchero nel sangue, i trigliceridi, la resistenza all’insulina, i livelli di attività fisica e la salute del loro microbioma intestinale.

I partecipanti hanno registrato fattori che includono l’assunzione di cibo e i livelli di fame usando un’app. I ricercatori hanno anche monitorato intensamente il loro sonno e attività fisica e hanno prelevato i loro campioni di sangue.

Parlando alle notizie mediche oggi, il prof. Spector ha condiviso ulteriori dettagli su come il team ha condotto lo studio. “Lo studio utilizza un’applicazione appositamente studiata per raccogliere i dati dietetici più dettagliati e robusti mai raccolti prima su questa scala”, ha affermato.

“In modo univoco, l’app combina la tecnologia di valutazione dietetica con il supporto in tempo reale di un team di nutrizionisti, garantendo che vengano raccolti i dati dietetici dettagliati della migliore qualità”.

“L’apprendimento con l’achina (M) ci consente di combinare tutti questi dati per prevedere le risposte personalizzate di un individuo al cibo”, ha aggiunto il Prof. Spector. “Più persone partecipano, migliori diventano quelle previsioni”.

I gemelli identici rispondono in modo diverso al cibo

I risultati hanno mostrato che le risposte biologiche delle persone agli stessi pasti variavano ampiamente. Questo era vero indipendentemente dal fatto che i pasti contenessero carboidrati o grassi.

Per esempio, alcune persone hanno avuto picchi di zucchero nel sangue e livelli di insulina – entrambi sono implicati nell’aumento di peso e nel diabete.

Altri hanno mostrato picchi di trigliceridi che sono durati per ore dopo un pasto. Alcune ricerche hanno collegato i trigliceridi alle malattie cardiache.

È importante sottolineare che i geni non hanno pienamente spiegato queste variazioni. In effetti, meno del 50% della variazione di zucchero nel sangue, meno del 30% della variazione di insulina e meno del 20% della variazione dei trigliceridi erano inferiori ai geni.

Inoltre, gli scienziati “hanno scoperto che i gemelli identici condividevano il 37% dei batteri nel loro intestino – solo leggermente superiore al 35% condiviso tra due individui non imparentati”, ha detto il prof. Spector a MNT. Nonostante abbiano gli stessi geni e l’esposizione ad ambienti simili, i gemelli identici spesso hanno avuto risposte al glucosio molto diverse per preparare i pasti, sia che fossero ricchi di carboidrati, fibre, grassi o zuccheri.

Sorprendentemente, la ricerca ha anche rivelato che le informazioni sulle etichette nutrizionali degli alimenti – come grassi, proteine ​​e contenuto di carboidrati – rappresentavano meno del 40% della differenza tra le risposte biologiche delle persone agli alimenti con un contenuto calorico simile.

Questi risultati, spiega il team, suggeriscono che fattori come le differenze individuali nel metabolismo delle persone, il microbioma intestinale, gli orari, i tempi dei pasti e i livelli di attività fisica sono altrettanto importanti quanto il contenuto nutrizionale del cibo.

Uno “spostamento” nel mondo della nutrizione

“Nel mondo della nutrizione, sta accadendo un vero cambiamento”, ha detto il professor Spector al MNT. “Le persone stanno finalmente iniziando a rifiutare l’idea che se tutti seguono le linee guida generali (cinque porzioni di verdure, contando le calorie, riducendo il grasso) saranno sane per sempre.”

“C’è anche una mancanza di chiarezza sull’impatto delle scelte alimentari su salute e malattia, o il miglior piano nutrizionale che ogni individuo dovrebbe seguire per ottimizzare la propria salute e il controllo del peso”.

“Questa ricerca ci mostra per la prima volta quanto le nostre risposte al cibo possono essere modificate, che non è tutto determinato dai nostri geni o dalla composizione nutriente del pasto.”

Prof. Tim Spector

“Questo è davvero eccitante”, ha detto, “in quanto ciò significa che abbiamo il potere di cambiare il modo in cui rispondiamo al cibo e di scegliere il cibo che è meglio per noi come individui”.

Ha anche condiviso con noi i piani futuri della sua squadra. “Per il resto di quest’anno”, ha detto, “stiamo espandendo lo studio PREDICT di ZOE in collaborazione con la Stanford University e il Massachusetts General Hospital, e stiamo iscrivendo 1.000 volontari negli Stati Uniti per partecipare da casa”.

“Continueremo a raccogliere un ampio set di dati da quante più persone possibile per sviluppare una ricerca migliore e aiutare ancora più persone a comprendere le loro risposte al cibo in modo che possano prendere le proprie decisioni”.

“Nel 2020, stiamo pianificando di lanciare l’home test e l’app, che aiuteranno le persone a comprendere le loro uniche risposte a qualsiasi alimento in modo da ottimizzare il loro metabolismo”.

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