Nutrienti di dieta mediterranea legati all'invecchiamento cerebrale sano

Uno studio recente ha rivelato ulteriori prove di un'associazione tra dieta e invecchiamento cerebrale sano.

Ha trovato legami tra i marcatori del sangue di alcuni nutrienti nella dieta mediterranea e le prestazioni mentali e la connettività cerebrale negli anziani.

Ricerche precedenti suggerivano che gli adulti più anziani che seguono da vicino una dieta mediterranea hanno una funzione cerebrale migliore.

Nel nuovo studio, gli scienziati dell'Università dell'Illinois a Urbana-Champaign hanno applicato un approccio più rigoroso rispetto alla maggior parte delle indagini sulla dieta e sulla salute del cervello.

Oltre a testare la funzione cognitiva, hanno usato le scansioni MRI per valutare l'efficienza in alcune reti cerebrali. Inoltre, invece di utilizzare sondaggi sulla dieta – che si basano sul richiamo delle persone – hanno misurato i livelli ematici di nutrienti.

La rivista NeuroImage ha pubblicato un rapporto sullo studio.

"La domanda di base che ci ponevamo", dice l'autore senior dello studio Aron K. Barbey, professore di psicologia presso l'Istituto Beckman dell'Università per la scienza e la tecnologia avanzata, "era se la dieta e la nutrizione sono associate all'invecchiamento cerebrale sano".

"E," aggiunge, "invece di inferire la salute del cervello da un test cognitivo, abbiamo esaminato direttamente il cervello usando l'imaging cerebrale ad alta risoluzione."

Marcatori di sangue dieta mediterranea

La dieta mediterranea è ricca di frutta, noci, verdure, legumi, cereali integrali, frutti di mare e olio d'oliva e limita la carne rossa e i dolci.

Gran parte della ricerca ha attribuito tassi più bassi di malattie croniche e una maggiore durata della vita nei paesi del Mediterraneo alle tradizioni alimentari e di stile di vita delle loro popolazioni.

Nel 2013, l'UNESCO ha aggiunto la dieta mediterranea alla sua lista di rappresentanti del patrimonio culturale immateriale dell'umanità.

Negli Stati Uniti, le linee guida dietetiche 2015-2020 forniscono il modello di consumo in stile mediterraneo come esempio di una dieta salutare.

Per il recente studio, il Prof. Barbey e il team hanno misurato i marcatori del sangue di 32 nutrienti chiave della dieta mediterranea in 116 adulti sani di 65-75 anni.

Questi individui hanno anche completato un lotto di test di funzionalità cognitiva e si sono sottoposti a un tipo di scansione MRI da cui il team ha potuto misurare "l'efficienza della rete cerebrale all'interno di sette reti di connettività intrinseca".

Il team ha trovato collegamenti tra cinque "modelli di biomarcatori di nutrienti" e risultati migliori su test di memoria, intelligenza generale e funzione esecutiva.

I nutrienti nei modelli di biomarker sembravano funzionare insieme. Includevano acidi grassi omega-3, acidi grassi omega-6, licopene, carotenoidi, riboflavina, acido folico, vitamina B-12 e vitamina D.

'Miglioramento dell'efficienza della rete cerebrale'

Gli scienziati hanno anche trovato collegamenti tra altri tre modelli di biomarcatori nutrienti e "efficienza funzionale potenziata della rete cerebrale". I nutrienti in questi modelli includevano acidi grassi omega-3 e omega-6 e carotene.

Misurare l'efficienza della rete cerebrale fa luce sulla comunicazione delle informazioni. Il Prof. Barbey e il suo team hanno esaminato "efficienza locale" e "efficienza globale".

L'efficienza locale, spiega il Prof. Barbey, è una misura della condivisione delle informazioni in un "insieme ristretto di regioni cerebrali". L'efficienza globale, nel frattempo, "riflette quanti passaggi sono necessari per trasferire le informazioni da una regione a un'altra regione della rete".

Più efficiente è la configurazione della rete cerebrale di una persona, più facile dovrebbe essere, "in media, accedere alle informazioni pertinenti e l'attività dovrebbe impiegare meno tempo", aggiunge.

Fonti di sostanze nutritive nei modelli di biomarker

Noci, pesce e cavoletti di Bruxelles sono alcune delle ricche fonti di acidi grassi omega-3. Omega-6 è abbondante in semi di lino, pistacchi, pinoli e semi di zucca.

Il licopene, un pigmento rosso che dà il colore ai pomodori, è presente in pochi altri ortaggi e frutti.

Le uova, i cereali fortificati e alcune verdure verdi sono fonti tipiche di riboflavina o vitamina B-2.

Le patate e le carote dolci prendono il loro colore arancione dai carotenoidi, mentre il folato è una vitamina B presente in molti tipi di alimenti, inclusi fagioli, piselli e noci.

La vitamina D abbonda di pesci grassi come lo sgombro, il tonno e il salmone e in certi cibi fortificati.

Quando hanno ripetuto l'analisi con 40 partecipanti allo studio circa 2 anni dopo, gli scienziati hanno trovato modelli in gran parte simili a quelli del gruppo originale. Ciò suggerisce che i pattern dei biomarcatori nutrizionali rimangono stabili nel tempo.

Tuttavia, sollecitano ulteriori studi per confermare i risultati.

"Il nostro studio suggerisce che la dieta e la nutrizione moderano l'associazione tra l'efficienza della rete e le prestazioni cognitive."

Prof. Aron K. Barbey

Questo post è stato utile per te?