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Nuovi esami del sangue segnano progressi nella battaglia contro la sepsi

Un nuovo esame del sangue potrebbe salvare vite umane nel trattamento della sepsi. Valuta cinque marcatori nel sangue per prevedere chi è a basso, medio e alto rischio di morte. Con questa conoscenza, i medici potrebbero iniziare a trattare le gravi condizioni molto prima e con maggiore precisione.

I ricercatori di diversi ospedali pediatrici negli Stati Uniti hanno sviluppato il test – che chiamano PERSEVERE – da oltre 10 anni. Recentemente lo hanno valutato in due modi.

In primo luogo, hanno utilizzato il test per prevedere il rischio di morte in oltre 400 bambini gravemente malati di sepsi. Lo hanno quindi usato su topi con sepsi sperimentale per confrontare le decisioni terapeutiche.

Un recente articolo in Science Translational Medicine fornisce un resoconto completo dello studio e dei suoi risultati.

Il dottor Hector Wong, direttore della Critical Care Medicine presso il Cincinnati Children’s Hospital Medical Center in Ohio, è ricercatore senior dello studio e primo autore.

Dice che PERSEVERE non solo mette i pazienti in gruppi in base alla mortalità della sepsi, ma consente anche ai medici di decidere quali trattamenti somministrare a pazienti specifici, come la raccolta dei farmaci e dei dosaggi giusti.

Imprevedibile e stimolante da trattare

La sepsi è una condizione grave in cui il sistema immunitario lancia una risposta schiacciante all’infezione. La causa dell’infezione può essere qualsiasi tipo di microbo, compresi funghi, batteri e virus, ma di solito sono i batteri.

La risposta immunitaria rilascia proteine ​​infiammatorie nel flusso sanguigno, causando la formazione di coaguli di sangue e perdite di vasi. Ciò impedisce il flusso sanguigno e porta a danni agli organi.

Il progresso della sepsi è spesso imprevedibile e rapido. È una causa significativa di decessi e riammissioni in ospedale.

Mentre chiunque può sviluppare sepsi, gli anziani, i bambini e i neonati sono tra i più a rischio. Anche le persone con gravi lesioni, cancro, AIDS, diabete e altri problemi medici sono più sensibili.

Secondo il National Institute of General Medical Sciences, che è uno dei National Institutes of Health (NIH), la sepsi colpisce almeno 1,7 milioni di adulti ed è responsabile di 270.000 decessi ogni anno negli Stati Uniti.

Nonostante i progressi significativi nella medicina moderna, la sepsi rimane una sfida per i medici e comporta un alto rischio di morte.

Cinque biomarcatori per la prognosi della sepsi

Nel corso dei 10 anni o più che i ricercatori hanno sviluppato PERSEVERE, lo hanno valutato utilizzando le informazioni di oltre 1.000 bambini.

Hanno iniziato con un panel di 80 biomarcatori e lo hanno progressivamente ridotto a cinque.

Secondo il team, cinque è un numero gestibile per riunire vari metodi avanzati per la ricerca e la scelta dei trattamenti.

Nel loro studio, gli autori elencano i cinque biomarcatori PERSEVERE come: “CC chemokine ligand 3 (CCL3), interleuchina 8 (IL8), proteina da shock termico 70 kDa 1B (HSPA1B), granzima B (GZMB) e matrice metallopeptidase 8 ( MMP8).”

Ogni biomarcatore è una proteina che “riflette la biologia della sepsi”, osservano.

Nel nuovo studio, il team ha valutato l’ultima versione di PERSEVERE utilizzando campioni di sangue di 461 bambini in condizioni critiche con sepsi che erano stati curati in diversi ospedali pediatrici negli Stati Uniti e hanno anche testato lo strumento in modelli murini di sepsi.

Poiché i regolatori non hanno ancora approvato lo strumento per uso clinico, i ricercatori non hanno consentito ai risultati di informare le decisioni sulla cura e il trattamento dei pazienti. Tutto ciò che hanno fatto è stato verificarne l’accuratezza e valutarne il potenziale.

Alta affidabilità prognostica

I risultati hanno mostrato che PERSEVERE predisse con alta affidabilità quali bambini avrebbero sviluppato una sepsi grave e quali no.

I ricercatori hanno quindi utilizzato gli stessi cinque biomarcatori in un modello murino di sepsi. Il test ha previsto con precisione quali animali erano ad alto e basso rischio di morte.

Inoltre, rispetto ai topi a basso rischio, quelli ad alto rischio avevano una quantità molto maggiore di batteri nel sangue rispetto a quelli a basso rischio e avevano bisogno di dosi molto più elevate di antibiotici per affrontare l’infezione.

I ricercatori sono poi tornati ai campioni dei bambini e hanno confermato che anche le persone a maggior rischio di morte per sepsi avevano quantità molto più elevate di batteri nel sangue.

PERSEVERE può anche fornire utili indizi sulle origini biologiche della sepsi e sui meccanismi che guidano il suo rapido progresso. Queste informazioni potrebbero aiutare nello sviluppo di nuovi trattamenti.

I ricercatori stanno continuando a sviluppare e perfezionare PERSEVERE come strumento prognostico e a scoprire di più sulla biologia di base della sepsi. Stanno anche lavorando su una versione per adulti.

Il Dr. Wong sottolinea che l’obiettivo principale di PERSEVERE non è la diagnostica ma “l’arricchimento prognostico”. Il suo scopo è aiutare i medici a prevedere meglio il decorso della sepsi negli individui e ad adattare i trattamenti di conseguenza.

“L’arricchimento prognostico è uno strumento fondamentale della medicina di precisione.”

Dr. Hector Wong

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