Medicina complementare / Medicina alternativa

Non comprare nel gioco – la scienza sulla meditazione è chiara

C'è una stagione per tutto. E per ogni tendenza culturale c'è un contraccolpo. E ora il contraccolpo è arrivato per la meditazione.

Una volta limitato alle pagine sullo stile di vita o sulla salute, ora è più probabile leggere la meditazione nelle notizie di affari, sport o intrattenimento.

E proprio la scorsa settimana, c'è stata notizia che l'app Calm ha ottenuto una valutazione di $ 250 milioni, tra ciò che TechCrunch ha definito "un'esplosione di interesse per le app di mindfulness".

Quindi non è stata una vera sorpresa quando abbiamo visto il pezzo di opinione del New York Times la scorsa settimana intitolato "Hey Boss, non vuoi che i tuoi dipendenti meditino".

Ma il problema è che la meditazione non è solo l'ultima moda da alimentare nella macchina culturale che è quella che è fuori. È una questione di salute pubblica. E il problema con questo pezzo è – beh, in realtà ce ne sono molti!

L'affermazione centrale degli autori, Kathleen D. Vohs, professore presso la Carlson School of Management dell'Università del Minnesota, e Andrew C. Hafenbrack, assistente professore alla Católica-Lisbon School of Business and Economics, è che, sulla base del loro studio, la meditazione diminuisce la motivazione e quindi "potrebbe sembrare controproducente in un ambiente lavorativo".

Ma per giungere a questa conclusione e giustificare il titolo contraccettivo, gli autori dovevano definire praticamente tutti i termini dello studio, e in effetti lo stesso studio, il più strettamente possibile. "Una tecnica centrale della meditazione della consapevolezza", affermano gli autori, "è accettare le cose così come sono". In effetti, ciò che fa la consapevolezza è di potere non reagire emotivamente, senza pensare o impulsivamente alle cose come sono. Accettazione non significa rassegnazione. Ciò che significa è riassunto perfettamente nella preghiera di serenità:

"Dio mi conceda la serenità di accettare le cose che non posso cambiare, il coraggio di cambiare le cose che posso e la saggezza di conoscere la differenza." E come scrisse Mark Williams, professore di psicologia a Oxford, "la consapevolezza coltiva la nostra capacità di fare le cose sapendo che le stiamo facendo".

Quindi gli autori affermano che la motivazione "implica un certo grado di scontento con il presente, che sembra in contrasto con un esercizio psicologico che infonde equanimità e senso di calma". Ma le persone sono sempre più motivate dal malcontento: dall'amore, dalla gratitudine, dal patriottismo, dai sogni di nuovi prodotti o di nuovi pianeti. Con sia la consapevolezza che la motivazione definite in modo così ristretto, non è molto difficile per gli autori allestire uno studio che trovi, mentre scrivono, "tensione" tra i due.

Uno dei maggiori problemi con le conclusioni di vasta portata è lo scopo dello studio stesso. Per testare gli effetti della meditazione, gli autori hanno ascoltato i partecipanti ascoltando una singola meditazione di meditazione di 8 o 15 minuti online. Non sappiamo se le persone stessero sdraiandosi o lavando i piatti mentre stavano ascoltando. Sul serio? Non è quasi il tempo di giustificare conclusioni così radicali.

I benefici della meditazione sono molto più evidenti dopo diverse settimane di pratica. Ecco perché così tanti degli studi che hanno dimostrato tali benefici si basano su programmi di 8 settimane o anche più lunghi.

E quegli studi sono stati chiari, non ambigui e quasi universali nel mostrare una serie di benefici, che sono tutti preziosi sul posto di lavoro. Uno di noi (RJD) ha condotto alcune delle prime ricerche neuroscientifiche sulla meditazione e il primo trial randomizzato controllato sulla riduzione dello stress basata sulla consapevolezza. Nel recente libro che Davidson ha scritto con Daniel Goleman intitolato Altered Traits, spiegano che il punto di meditazione sono i cambiamenti duraturi, tipici dei tratti, che derivano dalla pratica estesa.

Il tipo di pratica una tantum studiata da Hafenbrack e Vohs non produce alcun cambiamento duraturo e non dovrebbe essere confuso con i cambiamenti della meditazione di consapevolezza che gli scienziati hanno documentato da decenni. Nel loro nuovo libro, Goleman e Davidson hanno setacciato i ~6.000 articoli scientifici sulla meditazione e hanno riassunto la migliore scienza in questo settore e hanno scoperto che la meditazione può effettivamente migliorare le prestazioni delle attività in molti campi, compresi quelli che richiedono attenzione focalizzata e alcuni tipi di memoria . La meditazione migliora anche la regolazione emotiva che ha benefici secondari su molti altri compiti.

Gli studi hanno anche scoperto che la meditazione può migliorare la concentrazione, ridurre lo stress, migliorare la regolazione emotiva, aiutarci a tornare a un compito a portata di mano dopo essere stati distratti, e migliorare la compassione e la creatività – tutte qualità incredibilmente importanti per il posto di lavoro. E nel 2016, una recensione scritta da Christopher Lyddy a Case Western Reserve e Darren Good a Pepperdine ha esaminato 4.000 studi sulla consapevolezza. Ciò che hanno scoperto gli autori è che la consapevolezza ha migliorato i livelli di prestazione in un'ampia gamma di categorie. E hanno anche affrontato la questione della motivazione.

"La consapevolezza può supportare la ricerca degli obiettivi attraverso migliori proprietà attenzionali e motivazionali", scrivono. "Sebbene la consapevolezza implichi il non-sforzo, non dovrebbe essere confusa con la passività, anzi, la motivazione autonoma – cioè la spinta a perseguire attività percepite come importanti, apprezzate o godibili – sembra essere più alta tra gli individui consapevoli".

Aggiunge Lyddy: "Quando sei consapevole, puoi avere una maggiore consapevolezza nel presente. (…) Questo è di vitale importanza per qualsiasi dirigente o dirigente, che, in un dato momento, può essere colpito da vari problemi che richiedono decisioni sotto stress."

Ed è per questo che così tante aziende si stanno avvalendo di questo potente strumento. Ad Aetna, un programma di meditazione per i dipendenti offerto dal CEO Mark Bertolini, lui stesso un professionista, è stato accreditato di migliorare la produttività di 62 minuti per dipendente a settimana, che Aetna stima a $ 3.000 per dipendente all'anno.

È il motivo per cui il fondatore della Bridgewater Associates, Ray Dalio, incoraggia la pratica tra i suoi dipendenti. "È il più grande dono che potrei dare a chiunque", dice, "porta equanimità, creatività e pace". Considera anche la meditazione come "la ragione più importante" per il suo successo nella costruzione del più grande hedge fund al mondo.

È per questo che il fondatore di Salesforce, Marc Benioff, ha installato sale di meditazione in tutti i nuovi uffici dell'azienda. È per questo che Peter Cooper, fondatore di Cooper Investors, si affida alla pratica per il suo processo decisionale. "Essere un investitore richiede la distillazione di grandi volumi di informazioni in alcuni approfondimenti rilevanti", dice. "La meditazione mi ha aiutato a scartare informazioni interessanti ma non necessarie e concentrarmi su poche cose che fanno la differenza per le performance di investimento a lungo termine".

Scritto da Richard J. Davidson, Ph.D. e Arianna Huffington e originariamente pubblicato su Thrive Global.

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