Natura contro cultura: i geni influenzano la nostra morale?

Fino a che punto l'ambiente e l'educazione danno forma alla nostra bussola morale e quanto è responsabile il cocktail genetico che ereditiamo dai nostri genitori? La ricerca recente ha lo scopo di arrivare al nocciolo della questione.

Il noto dibattito "natura contro cultura" risale a centinaia di anni fa ed è ancora interessante oggi.

Si chiede se certi comportamenti sono radicati nelle nostre inclinazioni naturali o se il nostro ambiente sociale li modella.

Recentemente, il rilascio del documentario Three Identical Strangers ha riacceso alcune discussioni sull'importanza dei fattori ambientali e dell'istruzione rispetto a quelle ereditabili.

Il documentario presenta il caso di uno "studio gemello" (o in questo caso "studio tripletta") condotto negli anni '60. Comprendeva la separazione di terzine identiche durante l'infanzia e l'adozione a famiglie diverse come "unici bambini" per valutare come i fratelli si sarebbero evoluti nel corso della loro vita.

Un nuovo studio della Pennsylvania State University nello State College, l'Università dell'Oregon a Eugene e la Yale University School of Medicine di New Haven, CT, hanno seguito serie di fratelli nel tentativo di comprendere meglio se la nostra bussola morale è unicamente alla base della nostra educazione o se la nostra eredità genetica ha anche voce in capitolo.

La prima autrice dello studio, Amanda Ramos, della Penn State University, si riferisce alle qualità morali di una persona come al loro "carattere virtuoso" e spiega che sia l'educazione che la natura potrebbero lavorare insieme per modellarle.

"Molti studi hanno dimostrato un legame tra genitorialità e questi tratti virtuosi, ma non hanno esaminato la componente genetica", afferma Ramos.

Tuttavia, aggiunge, "ho pensato che fosse un'occasione mancata perché i genitori condividono anche i loro geni con i loro figli, e ciò che pensiamo sia che i genitori influenzino e insegnino ai loro figli queste caratteristiche potrebbero essere dovute, almeno in parte, alla genetica".

Così, Ramos e il team hanno condotto uno studio per indagare fino a che punto il "carattere virtuoso" è un tratto ereditabile. I ricercatori riportano i loro risultati sulla rivista Behavior Genetics.

L'impatto delle caratteristiche ereditabili

Gli scienziati hanno lavorato con 720 coppie di fratelli con diversi gradi di parentela. Si estendevano da gemelli identici che crescevano insieme nello stesso ambiente a fratellastri e sorellastre senza materiale genetico comune, ma che crescevano sotto lo stesso tetto.

"Se i gemelli identici sono più simili dei gemelli fraterni, per esempio, si presume che ci sia un'influenza genetica", dice Ramos. Aggiunge, "Includere più gradi di parentela può darti più potere di districare le influenze genetiche dall'ambiente condiviso."

Gli scienziati hanno valutato i dati rilevanti – come le pratiche dei genitori e l'apparente senso di responsabilità dei bambini – in due turni: prima, durante i periodi adolescenziali dei fratelli, e poi di nuovo quando erano giovani adulti.

Ramos e il team hanno scoperto che il nutrimento, sotto forma di genitorialità positiva – cioè rinforzando e ricompensando un buon comportamento – era correlato con un più forte senso di responsabilità nei bambini. Tuttavia, sottolineano che questa associazione era notevolmente più visibile nei fratelli che non solo sono cresciuti nello stesso ambiente, ma che erano anche legati dal sangue.

"Essenzialmente", continua Ramos, "abbiamo scoperto che sia la genetica che la genitorialità hanno un effetto su queste caratteristiche".

"Il modo in cui i bambini agiscono o si comportano è dovuto, in parte, alla somiglianza genetica e i genitori rispondono a quei comportamenti infantili", aggiunge, spiegando, "Allora, quei comportamenti stanno influenzando la responsabilità sociale e la coscienza dei bambini".

I geni non determinano completamente il comportamento

La co-autrice Jenae Neiderhiser sottolinea che queste scoperte non indicano che la natura vince per quanto riguarda la bussola morale e la coscienziosità di una persona – tutt'altro.

Tuttavia, suggerisce di tenere a mente che il DNA di una persona dà il tono per qualcosa di più del loro aspetto fisico.

"La maggior parte delle persone assume", spiega Neiderhiser, "che i genitori modellano lo sviluppo del carattere virtuoso nei bambini attraverso percorsi interamente ambientali, ma i nostri risultati suggeriscono che ci sono anche influenze ereditarie".

"Questo non significa che se i genitori sono coscienziosi che anche i loro figli saranno indipendentemente da come i figli sono genitori, significa che i bambini ereditano una tendenza a comportarsi in un modo particolare e che questo non dovrebbe essere ignorato ", aggiunge.

Tuttavia, Ramos ci ricorda anche che avere una particolare inclinazione non significa che una persona non possa educarsi a superarla o svilupparla, a seconda dei casi.

Alla fine della giornata, ciò che conta di più sono le scelte consapevoli che una persona compie quotidianamente.

"I tuoi geni non sono totalmente deterministici su chi sei. I geni ti danno semplicemente un potenziale. Le persone continuano a fare le loro scelte e hanno il libero arbitrio nel dare forma a chi diventano".

Amanda Ramos

Questo post è stato utile per te?