Sclerosi multipla

MS: l'impatto della malattia è maggiore in quelli con allergie alimentari

Gli individui con sclerosi multipla hanno maggiori probabilità di sperimentare livelli più alti di attività della malattia se hanno anche allergie alimentari, secondo una recente ricerca.

Studi precedenti hanno proposto che l'allergia possa avere un ruolo nella sclerosi multipla (SM).

Tuttavia, mentre hanno menzionato potenziali candidati, come polline, erba, animali domestici, droghe e vari alimenti, gli studi sono stati in gran parte inconcludenti.

Ora, i ricercatori del Centro MS Partner a Brigham e Women's Hospital (BWH) a Boston, MA hanno condotto uno studio osservando più da vicino i collegamenti tra allergia e attività della malattia della SM.

Hanno utilizzato i dati su 1.349 persone con SM da uno studio chiamato Comprehensive Longitudinal Investigation of Multiple Sclerosis presso il Brigham and Women's Hospital (CLIMB).

CLIMB ha fornito loro dati di indagine su "allergie ambientali, alimentari e farmacologiche" e sull'attività della malattia da questionari clinici e scansioni MRI. I dati coprivano il periodo 2011-2015.

Il team riporta i risultati in un documento che presenta il Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry.

Una malattia infiammatoria e imprevedibile

La SM è una malattia imprevedibile a lungo termine che colpisce il sistema nervoso centrale (SNC), che comprende cervello, midollo spinale e nervi ottici.

Gli esperti ritengono che la SM sia una malattia autoimmune, cioè quella in cui il sistema immunitario lancia attacchi infiammatori a tessuti sani come se fosse una minaccia.

Nel caso della SM, gli attacchi infiammatori danneggiano il rivestimento grasso della mielina che protegge le fibre nervose e i segnali elettrici che trasportano.

Gli attacchi possono anche danneggiare le fibre nervose stesse e le cellule che formano la mielina.

I sintomi della SM possono persistere e gradualmente peggiorare, oppure possono andare e venire. Sebbene la malattia possa colpire a qualsiasi età, la maggior parte delle persone ha un'età compresa tra 20 e 50 anni quando scopre di avere la SM.

I sintomi possono variare ampiamente, a seconda dell'estensione e della posizione del danno al SNC. Possono variare, ad esempio, da disturbi della vista, estrema stanchezza, difficoltà di movimento, e problemi di memoria e concentrazione, a tremori, disturbi del linguaggio, intorpidimento, cecità, paralisi e altro.

Anche se non è chiaro in quale corso si svolgerà la malattia in una sola persona, i medici riconoscono quattro principali tipi di SM. I tipi variano a seconda del modello e della gravità dei sintomi.

Le organizzazioni di MS suggeriscono che ci sono circa 2,3 milioni di persone in tutto il mondo che vivono con la malattia.

La struttura dello studio

Utilizzando i dati auto-riportati, il team di BWH ha organizzato le 1.349 persone CLIMB in quattro gruppi: ambientale, cibo, droga o "nessuna allergia nota".

Del totale, 586 hanno riferito di avere un'allergia ambientale, 238 hanno dichiarato di avere un'allergia alimentare e 574 un'allergia ai farmaci. Il numero che non riportava allergie note era 427.

I ricercatori hanno quindi valutato l'attività della malattia della SM in ciascuno dei gruppi. Per la valutazione, hanno usato un certo numero di "variabili cliniche e radiologiche".

Le variabili cliniche includevano il numero di attacchi di SM, o recidive e punteggi su questionari di gravità e disabilità che gli individui avevano completato nella visita clinica più recente.

Le variabili radiologiche provenivano da scansioni MRI su cui era possibile rilevare la presenza e il numero di lesioni attive.

Il team ha utilizzato i dati delle scansioni eseguite durante la visita più recente alla clinica.

Le scansioni provenivano da un tipo di risonanza magnetica che utilizza un agente di contrasto per evidenziare le aree di infiammazione attiva nel cervello e nel midollo spinale.

L'agente di contrasto è una grande molecola contenente l'elemento gadolinio, che normalmente non può attraversare la barriera emato-encefalica esistente tra il flusso sanguigno e il sistema nervoso centrale.

Tuttavia, l'agente di contrasto è in grado di attraversare la barriera emato-encefalica durante la malattia della SM attiva perché l'infiammazione la indebolisce.

Allergia alimentare legata al doppio tasso di malattia attiva

Una prima analisi ha rilevato che, rispetto all'assenza di allergie note, l'eventuale allergia era associata a un tasso maggiore del 22% di attacchi cumulativi alla SM.

Tuttavia, quando l'analisi ha funzionato di nuovo, questa volta tenendo conto di altri potenziali fattori di influenza, il collegamento è scomparso.

Quando il team ha approfondito le allergie specifiche, c'era una storia diversa.

Rispetto all'assenza di allergia nota, l'allergia alimentare era legata a un tasso cumulativo di attacchi di SM del 27% più alto, anche dopo aver tenuto conto di potenziali fattori di influenza.

Il legame tra malattia attiva e allergia era ancora più sorprendente. Le probabilità che le scansioni della risonanza magnetica mostrassero evidenza di malattia attiva era più alta per qualsiasi allergia, rispetto a nessuna allergia nota.

Tuttavia, le probabilità che il gruppo di allergia alimentare mostrasse la prova di MRI di malattia attiva era il doppio rispetto al gruppo di allergie non noto.

Il team non ha riscontrato alcun legame tra punteggi di gravità o disabilità e qualsiasi forma di allergia.

Ulteriori studi devono confermare i risultati

Poiché lo studio ha esaminato un'istantanea della malattia a un certo punto nel tempo, l'analisi non può esaminare causa ed effetto.

I ricercatori non potrebbero quindi concludere se avere allergie causano o peggiorano la SM, né potrebbero dire se la SM causa o peggiori allergie.

Altri studi hanno suggerito, tuttavia, che le allergie possono aggravare l'infiammazione nella SM e che questo potrebbe essere collegato a fattori genetici che la SM e altre malattie autoimmuni hanno in comune.

Un'altra possibile spiegazione potrebbe essere che, attraverso la loro influenza sui batteri intestinali, le allergie alimentari potrebbero alterare le sostanze chimiche che influenzano il sistema nervoso centrale.

Un altro fattore che limita la recente indagine è che gran parte dei dati provenivano da sondaggi auto-somministrati. Ciò sottolinea la necessità di ulteriori studi per confermare i risultati.

Gli autori concludono:

"I nostri risultati suggeriscono che i pazienti affetti da SM con allergie hanno una malattia più attiva rispetto a quelli senza, e che questo effetto è guidato da allergie alimentari".

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