Dermatologia

Modo per prevenire la caduta dei capelli chemioterapia in vista

L’alopecia – o perdita di capelli – quando deriva dal trattamento del cancro può causare grande angoscia. Nel caso del trattamento con taxani, la caduta dei capelli può essere permanente. Ora, la ricerca di laboratorio ha proposto un modo per prevenire l’alopecia dovuta a questo tipo di chemioterapia.

Un recente documento EMBO Molecular Medicine descrive come gli scienziati hanno studiato il danno che i taxani infliggono ai follicoli piliferi umani.

I ricercatori hanno scoperto che i taxani sono tossici per le nicchie specializzate di cellule alla base dei follicoli piliferi.

Queste nicchie contengono cellule che si dividono rapidamente e sono essenziali per la produzione di capelli.

In ulteriori esperimenti, il team ha scoperto che gli inibitori del CDK4 / 6, una classe di farmaci che arrestano la divisione cellulare, possono prevenire il danno che il taxano infligge nel follicolo pilifero.

Inoltre, gli inibitori CDK4 / 6 hanno funzionato in modo tale da non causare ulteriori danni al follicolo pilifero.

“Quando abbiamo fatto il bagno nei follicoli piliferi del cuoio capelluto coltivati ​​a organi con inibitori del CDK4 / 6”, afferma il principale e autore dello studio Talveen S. Purba, Ph.D., “i follicoli piliferi erano molto meno sensibili agli effetti dannosi dei taxani”.

Purba è un ricercatore associato presso il Centre for Dermatology Research dell’Università di Manchester nel Regno Unito.

Perdita di capelli indotta da chemioterapia

“I taxani sono una delle principali cause di alopecia indotta da chemioterapia grave e spesso permanente”, scrivono gli autori, che continuano a discutere la necessità di strategie nuove ed efficaci per prevenire questo tipo di caduta dei capelli.

La perdita dei capelli è un effetto collaterale molto angosciante e talvolta duraturo della chemioterapia.

L’alopecia indotta dalla chemioterapia può danneggiare l’immagine corporea, l’autostima e la qualità della vita di un individuo, specialmente quando i capelli non ricrescono.

Gli autori notano che ben l’8% delle persone probabilmente rifiuta la chemioterapia a causa di questo “onere psicosociale”.

Sperano che i risultati stimoleranno lo sviluppo di medicinali per la pelle che i medici possono applicare sulla pelle dei loro pazienti chemioterapici per ridurre la caduta dei capelli.

I trattamenti che rallentano o arrestano temporaneamente la divisione cellulare nei follicoli piliferi potrebbero aiutare a rafforzare l’efficacia dei trattamenti di conservazione dei capelli come il raffreddamento del cuoio capelluto, che può essere “insoddisfacente e difficile da prevedere”.

I risultati potrebbero anche aiutare a sviluppare trattamenti per prevenire la caduta dei capelli in altri siti del corpo, come sopracciglia, barba e peli pubici, che gli individui possono anche apprezzare per ragioni “cosmetiche, culturali, religiose e psicosociali”.

Cellule ciliate protette dagli inibitori CDK4 / 6

Per il nuovo studio, Purba e colleghi si sono concentrati su due taxani – paclitaxel e docetaxel – che i medici usano nel trattamento dei tumori solidi, come nel seno e nei polmoni.

Il team ha testato i farmaci sui follicoli piliferi che hanno coltivato in laboratorio in condizioni il più naturali possibile. I follicoli piliferi provenivano dal cuoio capelluto dei pazienti consenzienti.

Il follicolo pilifero è un “mini organo” che è facile da rimuovere intero e si presta prontamente alla sperimentazione di laboratorio.

Il team ha scoperto che il paclitaxel e il docetaxel hanno causato danni ingenti ai processi di divisione cellulare e innescato la morte cellulare nelle cellule follicolari che sono essenziali per la produzione di capelli.

Le cellule follicolari che hanno subito danni includevano cellule di amplificazione del transito, che si dividono rapidamente e il loro progenitore o cellule staminali. Il deterioramento di questa popolazione cellulare probabilmente spiega la “gravità e permanenza dell’alopecia indotta dalla chemioterapia con taxani”.

Quando hanno somministrato palbociclib, un inibitore CDK4 / 6 ai follicoli piliferi in coltura prima di esporli al paclitaxel, i ricercatori hanno scoperto che proteggeva senza infliggere ulteriori danni.

Prova di principio

Gli autori concludono che i loro risultati sono la prova del principio secondo cui questo tipo di terapia protettiva cellulare può limitare il danno che la chemioterapia con taxani può indurre nei follicoli piliferi.

Il team sottolinea la necessità urgente di ulteriori lavori su come prevenire la caduta dei capelli nei malati di cancro.

Inoltre, è necessario scoprire come rigenerare i follicoli piliferi al fine di aiutare coloro che hanno già perso i capelli in modo permanente dopo la chemioterapia.

Ci sono molte domande di vecchia data che richiedono ancora risposte. Perché, ad esempio, la caduta dei capelli in chemioterapia è più grave in alcune persone rispetto ad altre, nonostante tutte ricevano lo stesso farmaco e la stessa dose?

Inoltre, perché alcuni trattamenti chemioterapici e combinazioni di farmaci provocano una leggera perdita di capelli, mentre altri causano una perdita grave o permanente?

“Nonostante il fatto che i taxani siano stati utilizzati nella clinica per decenni e siano noti da tempo per causare la caduta dei capelli, solo ora stiamo grattando la superficie di come danneggiano il follicolo pilifero umano”.

Talveen S. Purba, Ph.D.

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