Modelli di uso di antibiotici possono predire il rischio cardiovascolare

Un nuovo studio che ha analizzato le informazioni sulla salute di migliaia di donne ha scoperto che l’uso prolungato di antibiotici è correlato a un rischio più elevato di vivere un evento cardiovascolare.

Scienziati della Tulane University di New Orleans, Los Angeles, Harvard Medical School e Harvard T. H. Chan School of Public Health a Boston, MA, e Fudan University a Shanghai, Cina hanno studiato come l’uso di antibiotici sia collegato al rischio di sviluppare problemi cardiovascolari.

Erano interessati al legame tra antibiotici e salute cardiovascolare perché, spiegano, gli antibiotici possono avere un impatto importante sul microbiota intestinale, che, a sua volta, può influenzare vari altri aspetti della salute.

“L’uso di antibiotici è il fattore più critico per alterare l’equilibrio dei microrganismi nell’intestino”, afferma il co-autore dello studio, prof. Lu Qi.

“Precedenti studi hanno mostrato un legame tra alterazioni nell’ambiente microbiotico dell’intestino e infiammazione e restringimento dei vasi sanguigni, ictus e malattie cardiache”, aggiunge.

Lo studio – i cui risultati appaiono nell’European Heart Journal – analizza le informazioni raccolte dagli scienziati raccolti da una coorte di 36.429 donne iscritte allo studio sulla salute degli infermieri.

Nello specifico, i ricercatori hanno esaminato i dati dal 2004 al 2012; all’inizio di questo periodo, tutte le donne della coorte avevano più di 60 anni.

Tutti i partecipanti hanno riferito di quanto spesso hanno usato antibiotici e altre informazioni rilevanti durante tre periodi della loro vita: età 20-39, età 40-59 e età 60 anni.

Sulla base dei modelli di utilizzo degli antibiotici riportati dalle donne, gli scienziati li hanno divisi in quattro gruppi:

  • quelli che non avevano mai usato antibiotici
  • quelli che hanno assunto antibiotici per meno di 15 giorni consecutivi alla volta
  • coloro che hanno usato antibiotici per 15 giorni e 2 mesi
  • quelli che hanno preso antibiotici per oltre 2 mesi

“Un effetto cumulativo” dell’uso di antibiotici?

In un periodo di follow-up di quasi 8 anni, in media, 1.056 partecipanti hanno sviluppato problemi cardiovascolari.

Durante questo periodo, le donne hanno continuato a offrire informazioni sul loro uso di antibiotici ogni due anni.

Gli scienziati hanno analizzato i dati acquisiti durante questo periodo, adeguando i risultati a fattori potenzialmente confondenti. Queste includevano età, razza, scelte alimentari, abitudini di vita, condizioni mediche e uso generale di droghe.

Le donne che assumevano antibiotici per periodi di tempo molto lunghi (per 2 mesi o più) all’età di 60 anni o più avevano un rischio maggiore del 32% di contrarre malattie cardiovascolari rispetto a quelli che non avevano mai assunto antibiotici.

Coloro che hanno assunto antibiotici per 2 mesi o più a 40-59 anni avevano il 28% in più di probabilità di sviluppare problemi cardiovascolari rispetto alle donne che non assumevano antibiotici a quell’età. Tuttavia, il team non ha trovato alcuna correlazione tra uso prolungato di antibiotici a età 20-39 e rischio cardiovascolare.

“Indagando sulla durata dell’uso di antibiotici in varie fasi dell’età adulta”, sottolinea il primo autore dello studio Yoriko Heianza, Ph.D., “abbiamo trovato un’associazione tra l’uso a lungo termine nella mezza età e in età avanzata e un aumentato rischio di ictus e malattie cardiache durante i seguenti 8 anni. ”

“Man mano che queste donne crescevano, era più probabile che avessero bisogno di più antibiotici e, a volte, per periodi di tempo più lunghi, il che suggerisce che un effetto cumulativo potrebbe essere la ragione del legame più forte nell’età avanzata tra l’uso di antibiotici e le malattie cardiovascolari”.

Yoriko Heianza, Ph.D.

‘Il minor tempo di utilizzo, il migliore’

I ricercatori osservano anche che alcune delle ragioni più comuni per le donne citate per il loro uso di antibiotici comprendono infezioni – respiratorie e relative al tratto urinario – e condizioni di salute orale.

Sebbene questo sia il più grande studio prospettico che abbia esaminato la correlazione tra l’uso di antibiotici per lunghi periodi di tempo e il rischio cardiovascolare, la ricerca non era priva di limiti.

Ad esempio, i ricercatori ammettono che il problema principale che hanno affrontato in questo studio è stato il fatto che i partecipanti hanno auto-riferito il loro uso di antibiotici, che tende a lasciare spazio a inesattezze.

Tuttavia, sostengono anche che i partecipanti avrebbero probabilmente segnalato informazioni abbastanza precise, essendo essi stessi operatori sanitari.

Gli scienziati sono abbastanza fiduciosi nelle loro scoperte, ma spiegano che lo studio era osservativo e non può, ancora, parlare con causa ed effetto.

“Questo è uno studio osservazionale”, osserva il prof. Qi, “e quindi non può dimostrare che gli antibiotici causano malattie cardiache e ictus, solo che esiste un legame tra loro”.

“È possibile che le donne che hanno segnalato un maggior uso di antibiotici potrebbero essere più malate in altri modi che non siamo stati in grado di misurare, o potrebbero esserci altri fattori che potrebbero influenzare i risultati a cui non siamo stati in grado di tener conto”, dice sopra.

Nonostante questi punti, il Prof. Qi conclude: “Il nostro studio suggerisce che gli antibiotici dovrebbero essere usati solo quando sono assolutamente necessari. Considerando gli effetti collaterali potenzialmente cumulativi, il tempo più breve di uso di antibiotici è il migliore.”

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