Nutrizione / Dieta

Mangiare i funghi protegge la salute del cervello?

I funghi sono un ingrediente molto amato nelle cucine di tutto il mondo. Sono nutrienti e particolarmente ricchi di antiossidanti, che proteggono la salute delle cellule. I ricercatori ora stanno chiedendo se i funghi possono anche proteggere dal declino cognitivo.

I funghi sono affascinanti. Anche se alcuni sono commestibili e i negozi di alimentari li vendono nei loro corridoi "vegetali", in realtà non sono verdure.

Sono in realtà funghi, un regno tutto suo, accanto a quelli di piante e animali nelle classificazioni biologiche.

I funghi commestibili, sia coltivati ​​che selvatici, contengono una quantità elevata di fibre alimentari, antiossidanti e proteine, oltre a vitamine e minerali.

Una nuova ricerca ha scoperto che le persone che integrano i funghi nella loro dieta – anche se li consumano solo in piccole porzioni – sembrano avere un minor rischio di lieve deterioramento cognitivo (MCI), che spesso precede il morbo di Alzheimer.

In MCI, una persona può sperimentare alcuni sintomi caratteristici della malattia di Alzheimer – come scarsa memoria e problemi con il linguaggio e l'orientamento spaziale – ma in un modo molto più sottile che non impedisce loro di continuare a condurre una vita pienamente funzionale.

I ricercatori dell'Università Nazionale di Singapore (NUS) vicino a Clementi hanno ipotizzato che mangiare i funghi potrebbe aiutare a preservare la funzione cognitiva in età adulta. Quindi, hanno condotto un nuovo studio per vedere se potevano trovare prove a questo riguardo.

Le loro scoperte – che ora appaiono nel Journal of Alzheimer's Disease – suggeriscono che i funghi comuni nella cucina di Singapore possono aiutare a ridurre il rischio di MCI.

MCI: una sottile forma di declino cognitivo

Lo studio è durato 6 anni, dal 2011 al 2017, e comprendeva 663 partecipanti di età pari o superiore a 60 anni al basale. I ricercatori li hanno reclutati attraverso il progetto Diet and Healthy Aging.

Gli investigatori si sono concentrati sul consumo di alcuni dei funghi più comuni che le persone a Singapore mangiano:

  • funghi d'oro
  • funghi ostrica
  • funghi shiitake
  • funghi bottoni bianchi
  • funghi secchi
  • funghi in scatola in scatola

Il team ha definito le dimensioni delle porzioni dei funghi come tre quarti di una tazza di funghi cotti per porzione, in media circa 150 grammi.

Per valutare l'associazione tra mangiare funghi e rischio MCI, i ricercatori hanno anche misurato le capacità cognitive dei partecipanti.

Secondo il primo autore dello studio, Lei Feng, che è un assistente professore al NUS: "Le persone con MCI sono ancora in grado di svolgere le loro normali attività quotidiane. Quindi, ciò che abbiamo dovuto determinare in questo studio è se queste (persone) hanno prestazioni peggiori su test neuropsicologici standard rispetto ad altre persone della stessa età e background scolastico. "

"I test neuropsicologici sono compiti specificamente progettati che possono misurare vari aspetti delle capacità cognitive di una persona, infatti alcuni dei test che abbiamo usato in questo studio sono stati adottati dalla batteria di test IQ comunemente usata, la Wechsler Adult Intelligence Scale", aggiunge.

Il team ha anche condotto interviste mirate e ha chiesto ai partecipanti di sottoporsi a una serie di test che misuravano aspetti del funzionamento fisico e psicologico. "L'intervista", afferma Feng, "tiene conto delle informazioni demografiche, della storia medica, dei fattori psicologici e delle abitudini alimentari".

Quindi, continua: "Un'infermiera misurerà la pressione sanguigna, il peso, l'altezza, l'impugnatura e la velocità di marcia." I partecipanti "fanno anche un semplice screen test su cognizione, depressione, ansia".

Infine, il team ha condotto valutazioni di 2 ore sulla salute neuropsicologica di ciascuna persona e le ha valutate su una scala di sintomi di demenza.

"Un effetto drammatico sul declino cognitivo?"

L'analisi dei ricercatori ha rivelato che mangiare più di due porzioni di funghi cotti a settimana potrebbe portare a un rischio inferiore del 50 percento di MCI. Feng dice che "(t) la sua correlazione è sorprendente e incoraggiante".

"Sembra che un singolo ingrediente comunemente disponibile possa avere un effetto drammatico sul declino cognitivo."

Lei Feng

Questa è solo un'osservazione correlativa, ma il team crede che possa esserci una relazione causale.

Il coautore dello studio, la dott.ssa Irwin Cheah, osserva che gli scienziati sono "molto interessati a un composto chiamato ergotioneina (ET), (…) un antiossidante e antinfiammatorio unico che gli esseri umani non sono in grado di sintetizzare da soli".

Tuttavia, "può essere ottenuto da fonti alimentari, una delle principali essendo funghi". L'idea che ET possa avere un effetto diretto sul rischio di declino cognitivo, spiega Cheah, proviene da uno studio precedente apparso sulla rivista Biochemical and Biophysical Research Communications.

Quella ricerca ha scoperto che le persone con MCI avevano livelli ematici più bassi del composto rispetto ai coetanei sani della stessa età. Inoltre, notano i ricercatori, i funghi contengono molte altre sostanze il cui ruolo esatto nella salute del cervello non è ancora chiaro.

Questi includono hericenones, erinacines, scabronine e dictyophorines – una serie di composti che potrebbero contribuire alla crescita dei neuroni (cellule cerebrali).

Le sostanze derivate dai funghi commestibili potrebbero anche inibire la produzione di tau beta-amiloide e fosforilata, due proteine ​​tossiche il cui sovraccumulo nel cervello coincide con lo sviluppo dell'Alzheimer e di altre forme di demenza.

In futuro, i ricercatori vorrebbero condurre uno studio randomizzato e controllato che test l'effetto dell'ET e di altri composti derivati ​​dalla pianta sulla salute del cervello, verificando in particolare il loro ruolo protettivo contro il declino cognitivo.

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu