Nutrizione / Dieta

Mangiare cibo locale potrebbe ridurre la pressione sanguigna e il rischio di diabete?

Un recente studio pilota ha scoperto che il consumo di cibi locali con un minor numero di additivi potrebbe ridurre il grasso addominale, la pressione sanguigna e il rischio di diabete. Lo studio è su piccola scala, ma i risultati sono intriganti.

Il cibo che mangiamo ha un enorme effetto sulla nostra salute generale – questo è molto chiaro.

La prevalenza sia del diabete di tipo 2 che dell’obesità è un chiaro segnale che, nel complesso, le abitudini alimentari delle persone negli Stati Uniti hanno bisogno di attenzione.

Le persone bramano una guida ferma e concreta sulla loro dieta.

Questa esigenza si è manifestata in una caccia senza fine per un perfetto intervento dietetico: una dieta che curerà tutti i mali, aumenterà il benessere e aumenterà la durata della vita.

Una dieta che spunta almeno alcune di queste scatole includerà probabilmente frutta, verdura, cereali integrali e quantità limitate di zucchero, sale e grassi.

Tuttavia, poiché molti di noi sono fin troppo consapevoli, attenersi a una dieta dietetica è una sfida. E, come afferma un autore, “La nutrizione e la scienza delle politiche sono progredite rapidamente, creando confusione”.

Le opzioni di dieta popolari ora includono Mediterraneo, basso contenuto di carboidrati, niente carboidrati, Atkins, chetogenico e digiuno intermittente, tutti elementi che spingono per la posizione nella mente pubblica.

Un recente studio esamina se apportare una piccola modifica alle nostre abitudini di acquisto potrebbe fare una differenza sostanziale per la nostra salute.

Un focus sugli alimenti ultra trasformati

Negli ultimi mesi, Medical News Today ha trattato diversi studi incentrati sui cosiddetti alimenti ultra-trasformati. Nel complesso, i ricercatori concludono che si tratta di cattive notizie per la salute.

La spiegazione più comune di ciò è l’elevato livello di grassi, zucchero e sale negli alimenti ultraelaborati.

Un recente studio pilota, che appare sulla rivista Diabetes & Metabolism, ha adottato un approccio diverso e, invece, si è concentrato sugli additivi alimentari negli alimenti trasformati.

Secondo gli autori, questi additivi includono sostanze chimiche che l’industria alimentare utilizza per rendere gli alimenti “appetibili, durevoli e trasportabili su lunghe distanze”.

Per il loro studio, che hanno condotto in Italia, i ricercatori hanno iniziato a comprendere l’effetto del consumo di alimenti prodotti localmente. Invece di concentrarsi sul contenuto di grassi e zuccheri, erano interessati esclusivamente agli additivi.

In particolare, l’esperimento si è concentrato su formaggi, salumi, pasta, dolci, biscotti e cioccolato, la cui produzione avviene in luoghi distanti. Invece di chiedere ai partecipanti di eliminare questi prodotti dalla loro dieta, il team ha chiesto loro di procurarsi gli alimenti localmente.

Test degli additivi

Complessivamente, 159 partecipanti sani hanno completato lo studio di 6 mesi. Gli scienziati hanno valutato una serie di parametri, tra cui altezza, peso, pressione sistolica (la pressione nelle arterie quando il cuore si contrae) e pressione diastolica (la pressione nelle arterie quando il cuore si riposa tra i battiti).

Tra le altre cose, hanno misurato il grasso complessivo e il grasso addominale dei partecipanti e i loro livelli di ansia e depressione. Per valutare la depressione, hanno usato un questionario standard chiamato Beck Depression Inventory.

Gli scienziati hanno prelevato campioni di sangue per misurare la glicemia a riposo e i livelli di potassio, sodio, insulina, creatina e peptide C (una misura della quantità di insulina prodotta da qualcuno).

Gli scienziati hanno anche calcolato i punteggi della valutazione del modello di omeostasi (HOMA). La comunità medica considera i punteggi HOMA come un indicatore della resistenza all’insulina e della funzione delle cellule beta (le cellule del pancreas che secernono insulina).

All’inizio dello studio, non c’erano differenze significative tra i due gruppi.

Acquisto locale

I ricercatori hanno diviso casualmente i partecipanti in due gruppi. Hanno chiesto ai membri del primo gruppo di acquistare formaggio, salsiccia, pasta fresca, dolci, biscotti e cioccolato dai produttori locali.

Come spiegano gli autori, prima dello studio, questi produttori erano stati sottoposti a controlli da “un esperto del settore della produzione alimentare per garantire che gli additivi non fossero utilizzati” e che tutta la produzione fosse locale.

Ad esempio, i formaggi contenevano solo latte, sale e caglio, mentre i dolci non contenevano aromi chimici, antiossidanti, monogliceridi e digliceridi, che entrambi i produttori usano spesso per migliorare il volume e la consistenza di un prodotto.

I partecipanti al secondo gruppo hanno invece acquistato questi prodotti nei supermercati. I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti di entrambi i gruppi di seguire la dieta mediterranea e di tenere un diario alimentare dettagliato.

Complessivamente, entrambi i gruppi hanno consumato un numero simile di calorie.

Dopo 6 mesi, i ricercatori hanno ripetuto la raffica di test che avevano condotto all’inizio dello studio.

Un certo numero di differenze

In entrambi i gruppi, l’indice di massa corporea (BMI) e i livelli di sale nel sangue erano inferiori alle letture di base. Tuttavia, c’erano differenze anche tra i gruppi.

I ricercatori hanno scoperto che a 6 mesi, i partecipanti al primo gruppo avevano punteggi HOMA significativamente migliori e livelli di glucosio a digiuno più bassi rispetto a quelli del secondo gruppo. Inoltre, rispetto alle loro misurazioni di base, quelli nel gruppo alimentare locale avevano livelli più bassi di grasso viscerale, riduzione della pressione arteriosa sistolica e miglioramento dei punteggi della depressione.

Quelli del secondo gruppo, tuttavia, hanno sperimentato aumenti dei livelli di glucosio a digiuno, pressione diastolica e peptide C rispetto ai punteggi basali.

Come spiegano gli autori, lo studio presenta notevoli carenze. Ad esempio, l’hanno progettato solo come studio pilota, quindi i ricercatori dovranno ripetere i risultati con un gruppo più ampio di partecipanti per un periodo più lungo.

A parte le dimensioni e la lunghezza dello studio, c’erano altri problemi. Ad esempio, non è stato possibile “accecare” i partecipanti. In altre parole, erano a conoscenza dell’intervento perché li coinvolge usando diversi negozi e cambiando dieta.

Studi futuri potrebbero evitare questo problema fornendo biscotti, carne e altri prodotti ai partecipanti in modo che rimangano inconsapevoli dei loro ingredienti o della loro origine.

Per quanto riguarda i punteggi di depressione migliorati, vale la pena notare che le differenze tra le esperienze dei gruppi durante lo studio potrebbero aver contribuito.

Si potrebbe sostenere che visitare venditori locali indipendenti potrebbe essere un’esperienza più positiva rispetto a visitare un supermercato. Inoltre, il cibo locale, fresco e privo di additivi potrebbe, in teoria, avere un sapore migliore rispetto agli alimenti riempiti di additivi e, poiché il cibo che mangiamo può influenzare il nostro umore, forse questa differenza da sola potrebbe spiegare i cambiamenti nell’umore segnalato.

Anche quando prendiamo in considerazione tutto quanto sopra, se solo 6 mesi di scelta di versioni gratuite additive di una manciata di articoli possono migliorare i fattori metabolici che si riferiscono al rischio di malattia, vale la pena seguire questa linea di indagine.

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