Cardiovascolare / Cardiologia

Malattie cardiache: milioni di persone che assumono aspirina al giorno senza il parere del medico

Una nuova ricerca suggerisce che molti adulti negli Stati Uniti che assumono quotidianamente aspirina a basso dosaggio per prevenire le malattie cardiache potrebbero essere a rischio di danno.

Le persone potenzialmente a rischio includono gli adulti più anziani e quelli che hanno o hanno avuto ulcere peptiche.

Le ulcere peptiche sono piaghe aperte che possono verificarsi nello stomaco e nell’intestino tenue. Queste lesioni dolorose, che sono soggette a sanguinamento, colpiscono circa il 10% delle persone.

Il recente studio suggerisce che quasi 6,6 milioni di adulti negli Stati Uniti stanno assumendo aspirina ogni giorno per proteggere dalle malattie cardiache senza consultare un medico.

I ricercatori del Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) e della Harvard Medical School, entrambi a Boston, MA, riportano questi risultati in un recente documento Annals of Internal Medicine.

L’autore principale è il Dr. Colin W. O’Brien, che è un collega presso la Harvard Medical School e anche un residente senior in medicina interna al BIDMC.

Lui e i suoi colleghi notano che un messaggio chiave dei loro risultati è che le persone senza una storia di malattie cardiovascolari che assumono quotidianamente aspirina per prevenire infarto o ictus dovrebbero parlare con il proprio medico se è saggio che continuino.

Linee guida riviste

L’aspirina agisce riducendo la viscosità delle piastrine nel sangue e, quindi, diminuendo la loro capacità di coagulazione. Tuttavia, questa stessa proprietà aumenta anche il rischio di sanguinamento.

Fino a poco tempo fa, la comunità medica ha sostenuto l’uso quotidiano di aspirina a basso dosaggio per la prevenzione di eventi cardiovascolari – come infarto e ictus – da parte di coloro a rischio più elevato.

L’idea era che, per quegli individui, i benefici erano superiori ai rischi.

Tuttavia, la pubblicazione di tre importanti studi nel 2018 ha rivelato che per molte persone, i pericoli del sanguinamento interno compensano i pochi benefici dell’uso di aspirina.

Questi risultati hanno spinto l’American Heart Association e l’American College of Cardiology a rivedere le linee guida sull’uso dell’aspirina per la prevenzione delle malattie cardiovascolari.

Le nuove linee guida ora suggeriscono che gli adulti di età pari o superiore a 70 anni non dovrebbero usare quotidianamente aspirina a basso dosaggio per la prevenzione primaria delle malattie cardiovascolari. Definiscono una dose bassa giornaliera di 75–100 milligrammi.

Inoltre, le linee guida raccomandano esplicitamente contro l’aspirina a basso dosaggio giornaliero per la prevenzione primaria delle malattie cardiovascolari nelle persone di qualsiasi età che hanno un rischio aumentato di sanguinamento.

Le raccomandazioni non si applicano alle persone che hanno già avuto un infarto o ictus o a coloro che hanno subito procedure come l’inserimento di stent o interventi chirurgici di bypass per prevenire eventi cardiovascolari.

In un messaggio che accompagna le linee guida riviste, l’American Heart Association consiglia che a meno che un medico non lo prescriva, le persone dovrebbero evitare di prendere l’aspirina ogni giorno.

I medici dovrebbero chiedere informazioni sull’uso dell’aspirina

Il dottor O’Brien e colleghi hanno cercato di determinare l’estensione dell’uso regolare di aspirina nella prevenzione delle malattie cardiovascolari negli Stati Uniti.

I loro dati provenivano dal National Health Interview Survey del 2017 e riguardavano adulti di età pari o superiore a 40 anni.

Hanno scoperto che il 23,4% degli adulti di età pari o superiore a 40 anni – che equivale a circa 29 milioni di persone – che non avevano malattie cardiovascolari ha riferito di assumere quotidianamente aspirina per prevenire le malattie cardiache.

Di queste persone, circa 6,6 milioni lo facevano senza la raccomandazione di un medico.

Il team era anche preoccupato di scoprire che quasi il 50% di quelli di età pari o superiore a 70 anni senza malattie cardiovascolari esistenti o precedenti assumeva anche aspirina per prevenire le malattie cardiache.

I risultati non hanno inoltre rivelato alcun legame significativo tra un uso inferiore di aspirina e una storia di ulcere peptiche. Questo risultato è sorprendente dato che i medici sconsigliano l’uso regolare di aspirina in caso di storia di ulcera peptica.

“I nostri risultati mostrano che i professionisti del settore sanitario hanno una tremenda necessità di chiedere ai loro pazienti l’uso in atto dell’aspirina e di consigliarli sull’importanza di bilanciare i benefici e i danni, in particolare tra gli anziani e quelli con precedente ulcera peptica”.

Dr. Colin W. O’Brien

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