Malattia del cuore

Malattie cardiache e depressione: gli scienziati trovano il collegamento mancante

I ricercatori hanno già riconosciuto il legame tra depressione e malattie cardiache. Tuttavia, fino a poco tempo fa, i meccanismi che lo spiegavano restavano un mistero. Un nuovo studio rivela che l'infiammazione indotta dallo stress può spiegare perché la salute mentale e cardiovascolare sia così intimamente correlata.

Le malattie cardiache sono ora la principale causa di morte negli Stati Uniti e in tutto il mondo.

La depressione, nel frattempo, è la "principale causa di disabilità in tutto il mondo", così come una delle più comuni condizioni di salute mentale negli Stati Uniti.

Un corpus significativo di ricerche ha stabilito una connessione tra le due condizioni.

Ad esempio, le revisioni di studi esistenti hanno dimostrato che le persone con malattie cardiovascolari hanno maggiori probabilità di avere la depressione e le persone con depressione hanno un rischio più elevato di sviluppare malattie cardiovascolari.

Inoltre, quelli con depressione e malattie cardiache hanno maggiori probabilità di morire da questi ultimi rispetto a quelli che hanno solo malattie cardiache. Questa relazione è anche proporzionale, il che significa che più la depressione è grave, più è probabile che una persona sviluppi una malattia cardiaca o muoia.

Cosa spiega questo link? Ricercatori dell'Università di Cambridge nel Regno Unito hanno deciso di indagare. Golam Khandaker, un collega clinico intermedio Wellcome Trust presso l'Università di Cambridge, ha condotto la nuova ricerca con il suo collega Stephen Burgess.

I ricercatori hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Molecular Psychiatry.

Studiare il rischio di malattie cardiache e depressione

Il team ha esaminato i dati su quasi 370.000 persone di età compresa tra 40 e 69 anni. I dati erano prontamente disponibili nel database di Biobank del Regno Unito.

In primo luogo volevano vedere se avere una storia familiare di malattia coronarica aumentava anche il rischio di depressione maggiore, e hanno scoperto che lo faceva.

In effetti, le persone che avevano perso almeno un genitore in malattie cardiache avevano un rischio maggiore di depressione del 20 per cento.

Successivamente, gli scienziati si sono chiesti se i geni hanno determinato questo collegamento. Hanno calcolato il punteggio di rischio genetico per la malattia coronarica ma non hanno trovato alcuna connessione tra la predisposizione genetica a sviluppare malattie cardiache e il rischio di depressione.

Questo ha suggerito agli scienziati che la depressione e le malattie cardiache non condividono una comune predisposizione genetica. Invece, si sono chiesti se esistessero fattori ambientali che potrebbero aumentare il rischio di sviluppare entrambe le condizioni.

Per scoprirlo, hanno applicato uno strumento statistico chiamato randomizzazione mendeliana per esaminare 15 marker biologici, o biomarcatori, che possono influire sul rischio di malattie cardiache.

Gli scienziati usano questa tecnica "per valutare la causalità di un'associazione osservata tra un […] fattore di rischio e un risultato clinicamente rilevante."

La loro analisi ha rivelato tre biomarker per il rischio di malattie cardiache che erano anche fattori di rischio di depressione: i trigliceridi e le proteine ​​correlate all'infiammazione IL-6 e CRP.

Gli scienziati spiegano che i nostri corpi producono le proteine ​​di infiammazione IL-6 e CRP in risposta a fattori fisiologici come infezioni e fattori di stile di vita come il fumo, il bere e l'inattività fisica, nonché in risposta allo stress psicologico.

I marcatori di alta infiammazione sono spesso presenti nella depressione resistente al trattamento e gli alti livelli di IL-6 e di CRP in particolare spesso caratterizzano episodi depressivi acuti.

Inoltre, studi precedenti i ricercatori citati hanno dimostrato che le persone con alti livelli di IL-6 e CRP hanno maggiori probabilità di sviluppare depressione.

L'infiammazione può spiegare il collegamento

"È possibile", sottolinea Khandaker, "che la cardiopatia e la depressione condividano meccanismi biologici sottostanti comuni, che si manifestano come due diverse condizioni in due diversi organi: il sistema cardiovascolare e il cervello".

"Il nostro lavoro suggerisce che l'infiammazione potrebbe essere un meccanismo condiviso per queste condizioni".

Golam Khandaker

Tuttavia, i ricercatori avvertono che ora è necessario più lavoro. Notano anche che il ruolo dei trigliceridi nel rischio di depressione deve ancora essere compreso.

"Anche se non sappiamo quali siano i meccanismi condivisi tra queste malattie, ora abbiamo indizi per lavorare con quel punto verso il coinvolgimento del sistema immunitario", dice Burgess.

"Identificare le varianti genetiche che regolano i fattori di rischio modificabili", prosegue, "aiuta a trovare ciò che sta effettivamente causando il rischio di malattia".

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