Alzheimer / Demenza

L'olio extra vergine di oliva può proteggere da varie demenze

Una nuova ricerca sui topi suggerisce che l’adozione di una dieta ricca di olio extra vergine di oliva può prevenire l’accumulo tossico della proteina tau, che è un segno distintivo di molteplici tipi di demenza.

A causa dei suoi acidi grassi monoinsaturi o grassi “buoni”, l’olio extra vergine di oliva è noto per la sua capacità di ridurre il rischio di colesterolo alto e malattie cardiache.

Recentemente, tuttavia, diversi studi hanno suggerito che l’olio extra vergine di oliva ha anche benefici neuroprotettivi e cognitivi.

Ad esempio, uno studio del 2012 sui topi ha scoperto che l’olio migliora l’apprendimento e le prestazioni dei roditori nei test di memoria.

La presunta ragione di queste scoperte è che l’olio extra vergine di oliva è ricco di polifenoli. Questi sono potenti composti antiossidanti che possono invertire l’apprendimento e la compromissione della memoria legati alla malattia o all’invecchiamento.

Un paio di anni fa, uno studio pubblicato su Medical News Today ha rilevato che l’olio extra vergine di oliva riduceva i primi segni neurologici della malattia di Alzheimer nei topi.

L’intervento dell’olio extra vergine di oliva ha migliorato l’autofagia, ovvero la capacità delle cellule cerebrali di eliminare i rifiuti tossici, e ha contribuito a mantenere l’integrità delle sinapsi dei roditori, che sono le connessioni tra i neuroni.

Il dottor Domenico Praticò – professore nei Dipartimenti di Farmacologia e Microbiologia e il Centro di medicina traslazionale presso la Lewis Katz School of Medicine della Temple University di Filadelfia, Pennsylvania – ha guidato questa ricerca.

Ha recentemente guidato un nuovo team in uno studio sui benefici neurologici dell’olio extra vergine di oliva. Nell’ambito di questo studio, i ricercatori hanno esaminato l’effetto dell’olio sulle “tauopatie”. Queste sono condizioni cognitive legate all’età in cui la proteina tau si accumula a livelli tossici nel cervello, innescando varie forme di demenza.

Il dott. Praticò e i suoi colleghi hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Aging Cell.

Studiare la proteina tau nei topi

I ricercatori hanno usato un modello murino di tauopatia. Hanno modificato geneticamente i roditori in modo che fossero inclini ad accumulare quantità eccessive della tau proteica altrimenti normale.

Nell’Alzheimer e in altre forme di demenza, come la demenza frontotemporale, la proteina tau si accumula all’interno dei neuroni sotto forma di “grovigli” tossici.

Al contrario, in un cervello sano, i normali livelli di tau aiutano a stabilizzare i microtubuli, che sono strutture di supporto per i neuroni.

Nelle tauopatie, l’accumulo di grovigli all’interno dei neuroni impedisce alle cellule nervose di ricevere nutrienti e comunicare con altri neuroni. Questo alla fine porta alla loro morte.

In questo studio, i topi inclini ad accumuli di tau hanno consumato una dieta ricca di olio extra vergine di oliva dall’età di 6 mesi. Secondo alcune stime, questo è l’equivalente di circa 30 anni di età umana.

Anche i topi di controllo erano soggetti ad accumuli di tau ma consumavano una dieta regolare.

L’olio d’oliva significa il 60% in meno di tau, una migliore memoria

Circa un anno dopo – che equivarrebbe a circa 60 anni di età umana – gli esperimenti hanno rivelato che i roditori inclini alla tauopatia avevano il 60% in meno di depositi di tau rispetto ai roditori di controllo, che non avevano ricevuto una dieta arricchita con olio extra vergine di oliva.

Anche i topi che avevano ricevuto olio extra vergine di oliva hanno ottenuto risultati migliori nei test standard di memoria di riconoscimento di oggetti e labirinti.

Inoltre, le analisi dei campioni di tessuto cerebrale hanno rivelato che i topi che consumavano l’olio extra vergine di oliva avevano una migliore funzione di sinapsi rispetto ai topi di controllo, nonché una migliore neuroplasticità.

Le analisi hanno anche rivelato un aumento di una proteina chiamata complessina 1. Questa è una chiave proteica “presinaptica” per mantenere sinapsi sane.

“I nostri risultati dimostrano che [olio extravergine di oliva] migliora direttamente l’attività sinaptica, la breve plasticità e la memoria, riducendo la neuropatologia tau nei topi [inclini alla tau]”, concludono il dott. Praticò e il team, aggiungendo:

“Questi risultati rafforzano i benefici [salutari] di [olio extra vergine di oliva] e supportano ulteriormente il potenziale terapeutico di questo prodotto naturale non solo per [morbo di Alzheimer] ma anche per le tauopatie primarie”.

L’olio d’oliva protegge da varie demenze

“[L’olio extra vergine di oliva] fa parte della dieta umana da molto tempo e ha molti benefici per la salute, per ragioni che non comprendiamo ancora del tutto”, spiega il dott. Praticò.

“La consapevolezza che [olio extra vergine di oliva] può proteggere il cervello da diverse forme di demenza ci dà l’opportunità di conoscere meglio i meccanismi attraverso i quali agisce per sostenere la salute del cervello”, afferma, evidenziando alcune indicazioni per la ricerca futura.

“Siamo particolarmente interessati a sapere se [olio extra vergine di oliva] può invertire il danno tau e infine curare la tauopatia nei topi più anziani”, conclude il dott. Praticò.

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