Alzheimer / Demenza

Lo studio non trova alcun legame tra l'uso di statine e danni alla memoria negli adulti più anziani

Non vi è alcun legame tra l’uso di statine e la compromissione della memoria, hanno concluso i ricercatori, dopo aver valutato gli effetti dei farmaci per abbassare il colesterolo nell’arco di 6 anni in oltre 1.000 persone anziane in Australia.

Un team del Garvan Institute of Medical Research e dell’Università del New South Wales (UNSW), entrambi a Sydney, in Australia, ha guidato lo studio.

“Per 6 anni, non vi è stata alcuna differenza nel tasso di declino della memoria o della cognizione globale tra utenti di statine e mai utenti”, scrivono in un recente articolo dell’American College of Cardiology sui risultati.

In effetti, per alcuni individui, le statine possono persino offrire una certa protezione contro il declino della memoria, suggeriscono.

I risultati mostrano che, tra i partecipanti con fattori di rischio per la demenza, coloro che hanno usato le statine hanno avuto un più lento tasso di declino della memoria e delle capacità di pensiero rispetto a coloro che non hanno usato i farmaci.

I ricercatori sperano che i risultati aiuteranno a dissipare le paure tra i consumatori che si sono preoccupati a seguito di segnalazioni di casi isolati di utenti di statine che hanno sperimentato un declino cognitivo.

“Molti fattori possono contribuire ai sintomi cognitivi descritti da casi isolati”, afferma la prima autrice dello studio Katherine Samaras, professore presso il Garvan Institute e capo del suo laboratorio di obesità clinica, nutrizione e biologia adiposa.

I risultati sono “rassicuranti”

Il dottor Perminder Sachdev, professore di neuropsichiatria presso l’UNSW e condirettore del suo Center for Healthy Brain Aging, è l’autore senior dello studio.

Dice: “In questo studio, i nostri dati suggeriscono in modo rassicurante che l’uso di statine per abbassare i livelli di colesterolo non è suscettibile di influire negativamente sulla funzione della memoria”.

Il dottor Sachdev avverte, tuttavia, che poiché lo studio è stato osservativo e non una sperimentazione clinica, i risultati non sono conclusivi.

“Tuttavia”, aggiunge, “sta crescendo l’evidenza che le statine sono sicure in relazione alla salute del cervello, e questa preoccupazione non dovrebbe precludere il loro uso in soggetti che potrebbero trarre beneficio da livelli di colesterolo più bassi”.

Le statine sono tra i farmaci più ampiamente prescritti. Dagli anni ’90, i medici li hanno prescritti per le persone con malattie cardiache o colesterolo alto al fine di ridurre il rischio di eventi cardiovascolari come infarto e ictus.

Il prof. Samaras afferma che fino alla metà delle persone non riempie la prescrizione di statine, principalmente perché sono preoccupate per le segnalazioni di individui che manifestano un declino cognitivo dall’uso di statine.

“Fino ad oggi abbiamo effettuato le analisi più complete sulla cognizione negli anziani utilizzatori di statine e non abbiamo trovato risultati a sostegno del fatto che le statine che abbassano il colesterolo causano danni alla memoria”, osserva.

Nessun collegamento per un più rapido declino della memoria, cognizione

Per il nuovo studio, il team ha utilizzato i dati del futuro, osservazionale Sydney Memory and Aging Study.

I partecipanti allo studio erano 1.037 persone che vivevano a Sydney. La raccolta dei dati è iniziata nel 2005, quando erano liberi dalla demenza e tra i 70 e i 90 anni.

In 6 anni, i partecipanti hanno svolto 13 diversi test per valutare cinque aree di memoria e cognizione. Hanno anche subito scansioni MRI per valutare i cambiamenti nel loro cervello.

Dopo aver regolato i risultati per controllare potenziali influencer, come sesso, età e peso, i ricercatori non hanno trovato alcuna differenza nel tasso di cambiamento nella memoria e in altre caratteristiche della cognizione tra coloro che hanno usato le statine e quelli che non lo hanno fatto.

“Inoltre, non vi è stata alcuna differenza nel cambiamento nei volumi del cervello tra i due gruppi”, osserva il prof. Samaras, che è anche endocrinologo presso l’ospedale St Vincent, a Sydney.

Inoltre, lei e i colleghi hanno visto un rallentamento del declino cognitivo tra i consumatori di statine con malattie cardiache, diabete o altri fattori di rischio per la demenza, rispetto ai partecipanti che non avevano mai usato questo tipo di farmaco.

“I nostri risultati”, aggiunge, “dimostrano quanto sia importante un metabolismo sano per la funzione cerebrale e come le terapie possano modulare questo per promuovere un invecchiamento in buona salute”.

“Ciò che è uscito da questo studio è una rassicurazione per i consumatori di sentirsi più sicuri della loro prescrizione di statine”.

Prof. Katherine Samaras

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