Odontoiatria

Lo studio lega le gengive malsane al rischio di cancro del fegato

Un ampio studio sulle persone che vivono nel Regno Unito ha scoperto che coloro che hanno riferito di avere una cattiva salute orale, come gengive doloranti o sanguinanti o denti sciolti, avevano un rischio del 75% più elevato di sviluppare il cancro al fegato.

Precedenti studi hanno già stabilito che gengive e denti che sono in cattive condizioni di salute sono un fattore di rischio per un numero di condizioni a lungo termine, tra cui ictus, malattie cardiache, diabete e alcuni tipi di cancro.

“Tuttavia,” dice Haydée WT Jordão, del Center of Public Health della Queen’s University di Belfast nel Regno Unito, “ci sono prove incoerenti sull’associazione tra cattiva salute orale e specifici tipi di tumori gastrointestinali, che è ciò che la nostra ricerca mirava ad esaminare “.

Jordão è l’autore principale di un recente articolo del Journal of Gastroenterology United European sullo studio.

I tumori dell’apparato digerente o gastrointestinale rappresentano un importante problema di salute pubblica a livello mondiale.

Gli autori citano uno studio globale che stima che circa il 28% dei nuovi casi di cancro e il 37% dei decessi per cancro siano dovuti a cancro gastrointestinale nel 2018.

Il numero di persone con tumori digestivi è in aumento. Popolazioni che invecchiano e aumenti di “alcuni fattori di rischio ambientali e comportamentali” sono tra le possibili ragioni.

Alcuni studi precedenti hanno collegato cattiva salute orale con tumori dell’apparato digerente. Tuttavia, la misura in cui il fumo, la nutrizione e l’uso di alcolici potrebbero influenzare la relazione rimane poco chiaro.

Lo studio ha esaminato i cancri del sistema digestivo

I cancri del sistema digestivo comprendono, ad esempio, tumori dell’esofago, dello stomaco, dell’intestino tenue, del colon, del retto, dell’ano, del fegato, dei dotti biliari e del pancreas.

Per la loro indagine, i ricercatori hanno incluso i cancri dell’organo digestivo che l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) elenca nella 10a revisione dei codici di classificazione C15-C26 della Classificazione Internazionale delle Malattie (ICD-10) Versione 2016.

Hanno attinto i dati del progetto U.K. Biobank. Il set di dati finale includeva informazioni su oltre 490.000 adulti provenienti da Inghilterra, Scozia e Galles che avevano tra 40 e 69 anni quando si sono iscritti nel periodo 2006-2010.

Il team non ha incluso persone che hanno riportato dettagli insufficienti sulla loro salute orale o che hanno avuto una storia di cancro quando hanno aderito al progetto.

In totale, l’analisi ha preso in esame dati su 469.628 persone, tra cui 4.069 hanno sviluppato un cancro gastrointestinale su un follow-up medio di 6 anni.

Tra gli individui che hanno sviluppato il cancro alla digestione, il 13% aveva riferito di avere una cattiva salute orale all’inizio del periodo di studio.

Dalle altre informazioni fornite dai partecipanti, i ricercatori hanno scoperto che coloro che hanno riportato scarsa salute orale avevano più probabilità di avere obesità e di essere femmine, di età più giovane e di “vivere in aree socioeconomiche sfavorite”. Avevano anche meno probabilità di essere non fumatori e di mangiare più di due porzioni giornaliere di frutta e verdura.

I ricercatori hanno definito cattiva salute orale come “gengive dolorose, gengive sanguinanti e / o avere i denti sciolti”. Hanno rintracciato l’incidenza del cancro gastrointestinale attraverso i registri del cancro.

Salute orale e rischio di cancro al fegato

L’analisi non ha trovato alcun collegamento tra la salute orale e il rischio complessivo di cancro gastrointestinale.

Tuttavia, quando hanno esaminato i tumori di organi specifici, hanno trovato collegamenti tra cattiva salute orale e tumori epatobiliari, che sono quelli che si verificano nel fegato, nella cistifellea o nei dotti biliari.

Il più forte di questi legami era il carcinoma epatocellulare, il più comune dei tumori adulti che inizia nel fegato.

L’analisi ha mostrato che avere una cattiva salute orale era legato ad un rischio del 75% più elevato di sviluppare carcinoma epatocellulare.

Secondo l’American Cancer Society (ACS), l’incidenza del cancro del fegato negli Stati Uniti “è più che triplicata dal 1980.”

L’ACS stima che negli Stati Uniti i medici diagnosticheranno circa 42.030 persone con tumori che iniziano nel fegato e quasi 31.780 persone moriranno di queste malattie durante il 2019.

Il motivo per il collegamento non è chiaro

Jordão e colleghi affermano che gli scienziati non sono sicuri del perché la scarsa salute orale possa avere un legame così forte con il cancro del fegato e non con altri tumori dell’apparato digerente.

Suggeriscono che i batteri intestinali potrebbero offrire una spiegazione. “Il fegato”, spiega Jordão, “contribuisce all’eliminazione dei batteri dal corpo umano”.

Forse, quando malattie come la cirrosi, il cancro e l’epatite colpiscono il fegato, compromettono la sua funzione, che, a sua volta, porta i batteri a vivere più a lungo e potenzialmente a causare più danni.

Esiste un batterio chiamato Fusobacterium nucleatum che abita la bocca, ma gli scienziati non sanno ancora se ha un ruolo nel cancro del fegato.

“Sono quindi giustificati ulteriori studi che indagano sul microbioma e sul cancro del fegato.”

Haydée W. T. Jordão

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