Alzheimer / Demenza

Lo studio collega più tardi il peso corporeo più avanti nella vita all'invecchiamento cerebrale più veloce

Un nuovo studio ha identificato un’associazione tra avere una massa corporea più alta e una vita più grande più avanti nella vita e un ispessimento più rapido della corteccia cerebrale, che è una caratteristica chiave dell’invecchiamento cerebrale.

Avere un peso malsano è un fattore di rischio significativo per molti problemi di salute, incluso lo sviluppo di condizioni metaboliche, come il diabete, così come i problemi cardiovascolari.

Ma l’eccesso di peso può anche essere un fattore di rischio per il declino cognitivo? Questa è la domanda che i ricercatori della Miller School of Medicine dell’Università di Miami in Florida hanno preso in considerazione in un nuovo studio, i cui risultati sono ora pubblicati sulla rivista Neurology.

Questa ricerca indica che esiste un legame tra l’indice di massa corporea (BMI) più avanti nella vita e il tasso di assottigliamento corticale in età avanzata.

La corteccia cerebrale è lo strato esterno del cervello, che contiene un’elevata quantità di materia grigia, la sostanza costituita da corpi cellulari neuronali. I ricercatori associano l’assottigliamento della corteccia con il declino cognitivo, che a loro volta si associano a un rischio maggiore di demenza.

Affrettare l’invecchiamento cerebrale di 10 anni?

In questo ultimo studio, i ricercatori hanno lavorato con 1.289 partecipanti la cui età era in media 64 anni. Di questi, circa i due terzi erano di origine ispanica.

Alla base, gli investigatori hanno misurato gli IMC dei partecipanti e le loro circonferenze. Tra i partecipanti, 346 hanno avuto BMI di età inferiore a 25 anni, che, secondo le linee guida dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC), indicano un peso sano.

Altri 571 partecipanti presentavano BMI da 25 a 30, che li posizionavano nella categoria “sovrappeso”, e 372 persone avevano un BMI di 30 o superiore, che indicava l’obesità.

Tra i partecipanti con BMI sani, di cui il 54% erano donne, la circonferenza media della vita era di 33 pollici. Tra i partecipanti in sovrappeso, di cui il 56% erano femmine, la misurazione media era di 36 pollici. Infine, tra quelli con obesità, che includeva il 73% di donne, la circonferenza media della vita era di 41 pollici.

A una valutazione di follow-up, dopo una media di 6 anni, il team ha anche chiesto ai partecipanti di eseguire scansioni MRI per misurare il loro spessore corticale e il volume totale del cervello, tra gli altri fattori.

“Le persone con vita più grande e un BMI più elevato avevano maggiori probabilità di avere un assottigliamento nell’area della corteccia del cervello, il che implica che l’obesità è associata a una ridotta materia grigia del cervello”, osserva il co-autore dello studio Dr. Tatjana Rundek.

“Queste associazioni erano particolarmente forti in coloro che avevano meno di 65 anni, il che aggiunge peso alla teoria secondo cui avere scarsi indicatori di salute nella mezza età può aumentare il rischio di invecchiamento del cervello e problemi di memoria e capacità di pensiero nella vita successiva” spiega.

Anche dopo che i ricercatori si sono adeguati ai potenziali fattori di confondimento – come avere la pressione alta, bere spesso alcol e fumare – queste associazioni sono rimaste.

Più specificamente, nelle persone con BMI da 25 a 30, ogni aumento di BMI ha mostrato una diminuzione di 0,098 millimetri (mm) nello spessore corticale. Nelle persone con obesità, lo studio ha collegato una diminuzione di 0,207 mm dello spessore corticale con ogni aumento di BMI.

Sulla base delle loro scoperte, gli autori suggeriscono quindi che avere un indice di massa corporea superiore a quello sano e una circonferenza della vita più spessa potrebbe accelerare l’invecchiamento cerebrale di 10 anni o più.

“Negli adulti che invecchiano normalmente, il tasso di assottigliamento complessivo del mantello corticale è compreso tra 0,01 e 0,10 mm per decennio, e i nostri risultati indicherebbero che il sovrappeso o l’obesità possono accelerare l’invecchiamento nel cervello di almeno un decennio”, afferma il dott. Rundek .

Tuttavia, il ricercatore sottolinea che i risultati dello studio offrono qualche speranza poiché il peso è un fattore modificabile.

“Questi risultati sono entusiasmanti perché aumentano la possibilità che, perdendo peso, le persone possano essere in grado di evitare l’invecchiamento del cervello e potenzialmente i problemi di memoria e di pensiero che possono accompagnare l’invecchiamento del cervello.”

Dr. Tatjana Rundek

“Tuttavia”, aggiunge il dott. Rundek, “con l’aumento del numero di persone in tutto il mondo che sono in sovrappeso o obese e la difficoltà che molti hanno di perdere peso, ovviamente questa è una preoccupazione per la salute pubblica in futuro con l’invecchiamento di queste persone”.

Il ricercatore avverte inoltre che i risultati dello studio non indicano necessariamente una relazione di causa ed effetto, dal momento che i ricercatori hanno finora notato solo una correlazione. Se il collegamento sia causazionale o meno potrebbe diventare il centro di ulteriori ricerche.

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