Cardiovascolare / Cardiologia

Livelli di ferro più elevati possono proteggere le arterie ma aumentare il rischio di coaguli

Avere livelli più alti di ferro naturale potrebbe essere sia un bene che un male per la salute cardiovascolare, secondo una nuova ricerca. Da un lato, può ridurre il rischio di arterie ostruite, ma dall’altro, può aumentare il rischio di coaguli di sangue legati alla riduzione del flusso.

Queste sono state le conclusioni di un ampio studio che ha esaminato la relazione tra i livelli di ferro naturale delle persone e tre misure di malattie cardiovascolari: spessore della parete dell’arteria carotidea, trombosi venosa profonda (TVP) e placca carotidea.

L’ispessimento della parete del vaso e l’accumulo di placca nell’arteria carotide sono entrambi segni di aterosclerosi.

La TVP si verifica quando un coagulo di sangue, o trombo, si forma in una vena profonda. La TVP colpisce in genere la gamba.

I ricercatori hanno scoperto che avere livelli più elevati di ferro sembra aumentare il rischio di TVP e ridurre il rischio di placca carotidea. Non vi è stato “nessun effetto significativo” sullo spessore della parete dell’arteria carotidea.

Riferiscono le loro scoperte in un recente studio dello Journal of American Heart Association.

“Questi risultati”, scrivono gli autori, “sono coerenti con studi precedenti che suggeriscono che un elevato stato di ferro ha un ruolo protettivo nell’aterosclerosi ma aumenta il rischio di trombosi correlata alla stasi del sangue”.

Marcatori genetici dello stato del ferro

Lo studio fa parte di una serie condotta dagli scienziati dell’Imperial College di Londra nel Regno Unito. In questi studi, team internazionali stanno utilizzando i dati genetici di 500.000 persone per esplorare i collegamenti tra i livelli di ferro e più di 900 condizioni.

I ricercatori stanno utilizzando uno strumento chiamato randomizzazione mendeliana (MR) per studiare i collegamenti tra i livelli di ferro naturale delle persone e il rischio di malattia.

Gli autori del nuovo studio suggeriscono che un punto di forza dell’analisi della RM è che può superare alcuni dei problemi che gli studi osservazionali affrontano con potenziali fattori di confondimento. Questi possono offuscare l’analisi delle probabili cause degli effetti osservati.

“In effetti”, osservano, “i biomarcatori dello stato del ferro sono implicati in altre patologie, tra cui infiammazione, malattie del fegato, insufficienza renale e malignità, che potrebbero influenzare le associazioni osservative con la malattia trombotica”.

Cercando i dati del DNA su quasi 49.000 persone di origine europea, hanno trovato marcatori genetici correlati a livelli naturali di ferro più elevati.

I ricercatori hanno quindi utilizzato i marcatori del livello di ferro del DNA per selezionare altri set di dati di decine di migliaia di persone per trovare collegamenti allo spessore della parete dell’arteria carotidea, alla TVP e alla placca carotidea.

‘Ruolo contrastante’ dello stato del ferro

L’aterosclerosi è una delle principali cause mondiali di patologie che colpiscono i vasi sanguigni. Può provocare malattie cardiache, ictus e malattie delle arterie periferiche.

Il processo di aterosclerosi inizia quando il colesterolo e altri materiali grassi si depositano nelle pareti delle arterie e si trasformano in ateromi. Questi possono eventualmente rompersi e portare a un coagulo locale.

Il coagulo può limitare parzialmente o completamente il flusso sanguigno e causare un ictus o un infarto, a seconda dell’arteria che colpisce.

I ricercatori suggeriscono che i loro risultati forniscono prove di un “ruolo contrastante” di livelli più elevati di ferro naturale su “diversi processi di malattie trombotiche”.

Speculando sulle implicazioni di questi risultati, il leader e autore corrispondente Dr. Dipender Gill – della School of Public Health presso l’Imperial College di Londra – suggerisce di aprire nuove strade per ulteriori studi.

Questi potrebbero rispondere a molte domande senza risposta, come come il ferro influenza il colesterolo, influenza la formazione di coaguli di sangue e promuove il restringimento delle arterie.

Il nuovo studio, come altri della serie, ha studiato solo i livelli naturali di ferro delle persone usando i loro marcatori genetici. Non ha studiato l’effetto dell’assunzione di integratori di ferro.

Dr. Gill dice anche che le persone dovrebbero parlare con il proprio medico prima di iniziare a prendere o interrompere l’assunzione di integratori di ferro.

“Il ferro è un minerale cruciale nel corpo ed è essenziale per trasportare ossigeno in tutto il corpo”, spiega.

“Tuttavia, ottenere la giusta quantità di ferro nel corpo è un buon equilibrio – troppo poco può portare all’anemia, ma troppo può portare a una serie di problemi tra cui il danno al fegato”.

Dr. Dipender Gill

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