Cancro / Oncologia

L'infiammazione nella tarda adolescenza legata al rischio di mortalità decenni dopo

Utilizzando i dati di oltre 100.000 maschi e coprendo più di 3 decenni, un nuovo studio studia l’effetto a lungo termine dell’infiammazione nella prima età adulta.

L’infiammazione fa parte della risposta naturale del corpo a stimoli dannosi, come irritanti, cellule danneggiate e agenti patogeni.

Il corpo utilizza questo processo per eliminare la minaccia, eliminare le cellule danneggiate e riparare i tessuti.

Sebbene l’infiammazione sia una forza positiva, se continua per periodi prolungati, che i medici chiamano infiammazione cronica, può portare a problemi di salute.

Negli ultimi anni, è diventato chiaro che l’infiammazione può causare o far progredire diverse malattie comuni.

Tuttavia, ad oggi, si sa poco su come l’infiammazione nella prima età adulta possa influenzare la salute nella vita successiva.

Una nuova lettera di ricerca che compare in JAMA Pediatrics indaga su questa domanda. Gli autori concludono che l’infiammazione all’inizio della vita aumenta il rischio di cancro e malattie cardiovascolari 30 anni dopo.

Infiammazione in gioventù

Per indagare, i ricercatori del Memorial Sloan Kettering Cancer Center di New York City, New York e di altre istituzioni negli Stati Uniti, nel Regno Unito, in Islanda e in Svezia hanno raccolto dati dai coscritti dell’esercito svedese.

In tutto, avevano accesso ai dati di 248.488 coscritti all’esercito svedese. Questi individui avevano 16-20 anni tra il 1952 e il 1956.

Da questo gruppo, i ricercatori hanno rimosso chiunque avesse un problema medico esistente o “marcata debolezza fisica”, lasciando 106.120 partecipanti.

I partecipanti hanno subito un esame medico nell’ambito della loro coscrizione, durante il quale i medici dell’esercito hanno prelevato campioni di sangue. Uno dei test ha valutato la velocità di eritrosedimentazione (VES).

L’ESR è un marker non specifico di infiammazione che misura la velocità con cui i globuli rossi si depositano sul fondo di una provetta di sangue. Un punteggio elevato indica che le cellule affondano più velocemente della media, il che è un segno di infiammazione.

I ricercatori hanno assegnato i punteggi ESR di ciascun maschio a uno dei tre gruppi: basso, moderato o alto.

Hanno seguito i partecipanti per una durata media di 35 anni, fino a un’età massima di 57 anni. Durante questo periodo, ci furono 4.835 morti.

35 anni dopo

Gli scienziati hanno identificato un’associazione tra punteggi ESR elevati e un aumento del rischio di mortalità complessiva. Allo stesso modo, c’era un legame tra elevata ESR e un aumentato rischio di morte per malattie cardiovascolari o cancro.

Tuttavia, non vi era alcuna relazione tra ESR e morte a causa di alcol o droghe, suicidio, incidenti stradali o cadute. Gli autori riassumono i loro risultati:

“In questo ampio studio, abbiamo osservato che l’infiammazione durante la tarda adolescenza era positivamente associata a mortalità prematura dovuta a cancro e (malattie cardiovascolari).”

Gli scienziati hanno già collegato l’infiammazione al cancro e all’aterosclerosi, che è l’intasamento delle arterie, la forza trainante delle malattie cardiovascolari. Tuttavia, è sorprendente che possano esserci segni di queste relazioni in così giovane età.

Come scrivono gli autori, “questi dati evidenziano l’esistenza di marcatori rilevabili di mortalità prematura in una fase iniziale della vita”.

I lavori precedenti dello stesso gruppo confermano queste nuove scoperte. In uno studio che utilizza lo stesso set di dati, i ricercatori hanno descritto un legame tra ESR nella tarda adolescenza e cancro del colon-retto.

Nel precedente studio, hanno scoperto che i partecipanti con ESR elevata avevano un rischio maggiore del 63% di sviluppare il cancro del colon-retto 3 decenni dopo.

Tuttavia, uno studio che ha esaminato l’ESR e il carcinoma prostatico utilizzando gli stessi dati non ha trovato alcun effetto.

limitazioni

Sebbene i ricercatori abbiano avuto accesso a un grande volume di dati, lo studio presentava ancora dei limiti. Ad esempio, i medici dell’esercito hanno effettuato esami del sangue solo in un determinato momento, quindi non è possibile sapere come i livelli di infiammazione hanno oscillato nel corso dei decenni.

Inoltre, i ricercatori non hanno potuto spiegare il fumo nelle loro analisi. Tuttavia, scrivono che “il fumo non è fortemente associato all’ESR” e spiegano che anche dopo aver escluso i tumori per i quali il fumo è un fattore causale noto, i risultati sono rimasti significativi.

Poiché il set di dati include solo maschi, esiste anche la possibilità che i risultati potrebbero non essere rilevanti per le femmine.

Gli autori sperano che i risultati possano ispirare la ricerca futura, spiegando che i “(r) risultati dimostrano la necessità di comprendere meglio il ruolo dell’infiammazione subclinica nella prima infanzia in relazione agli esiti di salute successivi”.

Il concetto secondo cui un semplice esame del sangue può misurare biomarcatori del rischio di mortalità più di 30 anni prima della morte è probabilmente controverso. I risultati rivelano molte più domande di quante ne mettano a letto. Gli scienziati dovranno approfondire per confermare queste sorprendenti conclusioni.

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu