L'idoneità fisica può aiutare a prevenire la depressione, l'ansia

Sebbene ci siano prove che l’esercizio fisico può migliorare la salute mentale, gli scienziati sanno meno se l’idoneità fisica può prevenire l’insorgenza di condizioni di salute mentale. Una recente revisione sistematica e una meta-analisi danno un’occhiata più da vicino.

I problemi di salute mentale comuni, come la depressione e l’ansia, sono un problema globale in crescita.

Riducono il benessere generale e la soddisfazione della vita, ma possono anche aumentare il rischio di malattie cardiovascolari e aumentare il rischio di mortalità.

Anche se parlare di terapie e farmaci può aiutare in molti casi, non aiutano tutti.

Una questione tanto sostanziale quanto la salute mentale richiede un’efficace strategia di sanità pubblica; fermare i problemi di salute mentale prima che inizino sarebbe, ovviamente, l’ideale.

I ricercatori si concentrano sulla svelamento della miriade di fattori che aumentano il rischio di sviluppare condizioni di salute mentale. Sebbene non sia possibile modificare alcuni di questi fattori, come la genetica, è possibile modificare alcuni fattori dello stile di vita, tra cui dieta e attività fisica.

Gli scienziati sono desiderosi di identificare quali fattori modificabili potrebbero avere l’impatto più significativo sulla salute mentale. Alcuni ricercatori stanno cercando l’idoneità fisica.

Fitness e salute mentale

Gli autori di un recente studio hanno studiato se l’idoneità cardiorespiratoria potrebbe essere un intervento efficace. L’idoneità cardiorespiratoria è una misura della capacità dei sistemi cardiovascolare e respiratorio di fornire ossigeno al corpo durante l’esercizio.

Di recente hanno pubblicato i risultati della loro analisi sul Journal of Affective Disorders.

Gli autori spiegano come studi precedenti “hanno scoperto che una bassa attività fisica è associata a una maggiore incidenza di comuni disturbi della salute mentale”. Tuttavia, pochi studi hanno studiato se l’idoneità cardiorespiratoria è direttamente correlata al rischio di salute mentale.

Medical News Today ha parlato con l’autore principale dello studio Aaron Kandola, dell’University College di Londra nel Regno Unito. Gli abbiamo chiesto perché così pochi studi abbiano esaminato questa domanda.

Una ragione, ha detto, è che l’idoneità cardiorespiratoria “può essere costosa e poco pratica da misurare, in particolare in grandi gruppi di persone”. Spiega come deve essere “misurato con test di esercizio strutturati che richiedono l’uso di attrezzature specializzate in un ambiente controllato”.

Un piccolo pool di studi

Per indagare, i ricercatori hanno dato la caccia a studi che hanno esaminato il modo in cui la forma fisica interagisce con il rischio di salute mentale.

Includevano solo articoli che utilizzavano un progetto di studio prospettico. Ciò significa che all’inizio degli studi, nessuno dei partecipanti presentava condizioni di salute mentale e i ricercatori li hanno osservati per un po ‘per vedere se erano sorti problemi di salute mentale.

Tutti gli esperimenti hanno valutato l’idoneità cardiorespiratoria e la depressione o l’ansia.

In totale, i ricercatori hanno identificato solo sette studi da includere nella loro sintesi qualitativa e quattro che potevano entrare nella loro meta-analisi.

La loro analisi di questi ultimi quattro studi – che includeva 27.733.154 anni-persona di dati – ha prodotto risultati significativi. Gli autori scrivono:

“Abbiamo scoperto che basso [fitness cardiorespiratorio] e medio [fitness cardiorespiratorio] sono associati ad un rischio maggiore del 47% e del 23% di […] comuni disturbi della salute mentale, rispetto ad un elevato [fitness cardiorespiratorio].”

Hanno anche trovato prove di una relazione dose-dipendente tra fitness e condizioni di salute mentale comuni. Gli autori spiegano che “[i] aumenti incrementali del gruppo [fitness cardiorespiratorio] erano associati a riduzioni proporzionali del rischio associato di nuovi disturbi comuni di salute mentale a insorgenza”.

I risultati erano in linea con le aspettative dei ricercatori. Come ha detto Kandola al MNT, “l’esercizio fisico è il principale fattore determinante della forma cardiorespiratoria” e gli scienziati hanno già scoperto “i benefici dell’esercizio fisico per i comuni disturbi della salute mentale”.

Tuttavia, ha spiegato che “sono rimasti sorpresi dalla mancanza di ricerca in questo settore”. Spera che il loro studio “aiuti ad attirare più attenzione su di esso”.

Kandola prevede di continuare ad esplorare questa strada. Ha detto a MNT che il team “sta attualmente lavorando su molti altri studi per studiare ulteriormente l’impatto dell’esercizio fisico e della forma fisica sulla salute mentale per tutta la durata della vita e per identificare possibili meccanismi alla base di questa relazione”.

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