Neurologia

Lesione cerebrale: un nuovo obiettivo può aiutare a eliminare l'infiammazione

Quando si verifica una lesione cerebrale traumatica, scatena l'infiammazione del sistema nervoso, che può ulteriormente danneggiare la salute del cervello. Tuttavia, i ricercatori stanno cercando di prevenire quella risposta infiammatoria prendendo di mira un tipo di cellula cerebrale.

Ricercatori della Ohio State University di Columbus hanno recentemente condotto uno studio su topi, indagando su un nuovo bersaglio cellulare con il potenziale per prevenire l'infiammazione in seguito a trauma cranico.

Più specificamente, hanno testato un farmaco che permetteva loro di bloccare l'attività della microglia, un tipo di cellula nervosa con un ruolo chiave nella risposta immunitaria.

"Abbiamo usato un farmaco per eliminare le cellule chiamate microglia nei topi che avevano subito lesioni cerebrali e l'infiammazione che è un segno distintivo di trauma cranico scomparso", spiega la ricercatrice Kristina Witcher.

Come Witcher aggiunge anche, al momento, non ci sono farmaci approvati per il trattamento di gravi lesioni cerebrali. Il presente studio mira a portarci più vicino per ottenere una migliore assistenza per la salute del cervello.

I risultati dei ricercatori ora appaiono sulla rivista GLIA.

Un primo passo importante

Nel recente studio, il team ha cercato di simulare gli effetti del tipo di lesione cerebrale che una persona potrebbe sperimentare dopo aver ricevuto un colpo alla testa che avrebbe causato loro per breve tempo perdere conoscenza.

Lavorando con un modello murino, i ricercatori hanno preso di mira la microglia, che sembrava prevenire una risposta infiammatoria dannosa nel cervello degli animali.

"L'infiammazione cronica con lesione cerebrale è dannosa e in questo studio siamo stati in grado di eliminare quella risposta infiammatoria del sistema immunitario prendendo di mira solo un tipo specifico di cellule".

L'autore senior Jonathan Godbout

"Ora", dice, "abbiamo una cellula specifica a cui mirare quando guardiamo a potenziali interventi per ridurre il danno causato da commozioni cerebrali".

Tuttavia, gli scienziati non credono che il farmaco che hanno usato nel loro studio sui topi sarebbe mai stato usato per trattare lesioni cerebrali negli esseri umani.

Questo perché mentre può impedire alla microglia di innescare l'infiammazione, danneggia anche le altre funzioni, che aiutano a mantenere la salute del cervello. Dopo tutto, la microglia costituisce circa il 10-15 percento di tutte le cellule cerebrali.

"Non conosciamo gli effetti a lungo termine dell'eliminazione di queste cellule immunitarie", avverte Godbout, "ma stiamo facendo analisi più fisiologiche, biochimiche e comportamentali per arrivare a fondo di questa domanda".

Scoperta intrigante porta a più domande

Un altro aspetto che i ricercatori stanno studiando è l'aspetto della risposta infiammatoria in momenti diversi dopo la lesione cerebrale.

"Devi capire la natura mutevole di ciò che sta accadendo in queste cellule, al fine di determinare meglio dove e quando intervenire", dice Witcher.

Dal momento che i tentativi di trattare le lesioni cerebrali semplicemente con farmaci antinfiammatori non hanno avuto successo, osserva, apprendere di più sui meccanismi della risposta infiammatoria nel cervello è cruciale per progettare un trattamento appropriato.

Finora, gli investigatori hanno fatto un'altra interessante scoperta sulla microglia in seguito a una lesione cerebrale, vale a dire che queste cellule erano stranamente allungate.

Tuttavia, Witcher dice, "Per ora, non sappiamo veramente cosa significhi questa struttura e se abbia qualche significato funzionale, ma quelle sono domande che vorremmo esplorare."

Ulteriori ricerche esploreranno anche se certe cellule nervose svolgono principalmente ruoli utili mentre altre facilitano ulteriori lesioni a seguito di traumi al cervello.

"È possibile che alcuni promuovano l'infiammazione e altri lavorino contro di esso, forse anche mantenendo i neuroni vivi", ipotizza Godbout.

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