Cardiovascolare / Cardiologia

L'esercizio fisico può aiutare maggiormente le persone con malattie cardiovascolari

Una nuova ricerca che confronta i benefici dell’esercizio fisico per le persone sane rispetto alle persone con malattie cardiovascolari ha scoperto che quest’ultima potrebbe trarre il massimo beneficio dall’essere fisicamente attiva.

Le prove esistenti mostrano che rimanere fisicamente attivi può aiutare una persona a vivere più a lungo e che l’esercizio fisico regolare può aiutare a prevenire molte condizioni croniche, tra cui le malattie cardiovascolari.

Tuttavia, nessuno studio ha esaminato in che modo l’esercizio fisico avvantaggia davvero le persone che hanno già malattie cardiovascolari.

Ora, per la prima volta, i ricercatori – molti della Seoul National University, nella Corea del Sud – hanno confrontato gli effetti dell’esercizio sul rischio di morte in una coorte di partecipanti sani e in una coorte di partecipanti con preesistenti malattie cardiovascolari.

Lo studio ha rivelato che gli individui con malattie cardiovascolari sembrano trarre maggiori benefici dall’esercizio rispetto agli individui sani – e più si sono esercitati, meglio è.

Il team, guidato dal Dr. Sang-Woo Jeong, ha pubblicato i risultati sull’European Heart Journal la scorsa settimana e li ha anche presentati al Congresso della Società Europea di Cardiologia (ESC) 2019, tenutosi a Parigi, in Francia.

14% di riduzione del rischio di morte in 6 anni

Il dott. Jeong e colleghi hanno analizzato i dati di 441.798 partecipanti, che facevano parte della coorte di screening sanitario dei servizi assicurativi sanitari coreani.

Di questi, 131.558 partecipanti presentavano malattie cardiovascolari preesistenti, mentre 310.240 erano sani. Tutti i partecipanti avevano 40 anni o più, con un’età media di 60 anni. Tutti avevano preso parte a un programma di screening sanitario tra il 2009 e il 2015 e avevano fornito informazioni sui loro livelli di attività fisica.

Nella loro analisi, i ricercatori hanno anche avuto accesso ai dati di follow-up per quasi 6 anni, nonché alle informazioni relative alla morte e alla sua causa, a cui ha avuto accesso tramite il Korean National Death Index.

I partecipanti hanno fornito informazioni sui loro livelli di attività fisica tramite sondaggi che hanno chiesto loro di segnalare la frequenza con cui erano stati fisicamente attivi nella scorsa settimana. In questo caso, l’attività fisica si riferiva principalmente a casi di esercizio aerobico e non includeva attività quotidiane, come i lavori domestici.

I ricercatori hanno convertito questi dati in unità di minuti metabolici equivalenti alla settimana (MET-min / settimana), che hanno permesso loro di quantificare i livelli di attività.

Il dott. Jeong e il team hanno scoperto che, dopo il periodo di follow-up di 6 anni, i partecipanti con malattie cardiovascolari avevano beneficiato maggiormente dell’attività fisica rispetto ai partecipanti sani.

Più specificamente, per ogni 500 MET-min / settimana, gli individui sani hanno visto una riduzione del 7% nel rischio di morte prematura, mentre quelli con malattie cardiovascolari hanno visto una riduzione del rischio di morte del 14%.

Tra gli individui sani, quelli che hanno visto i maggiori benefici sono stati quelli che hanno intrapreso 0–499 MET-min / settimana di esercizio. I benefici sono stati meno significativi per le persone sane che hanno intrapreso 500-1000 MET-min / settimana, aumentando di nuovo solo dopo il limite di 1.000 MET-min / settimana.

Per quanto riguarda i partecipanti con malattie cardiovascolari, ancora una volta, gli individui che hanno intrapreso 0–499 MET-min / settimana di esercizio hanno visto i benefici più significativi. Tuttavia, nel caso di questa coorte, la riduzione del rischio ha continuato ad aumentare oltre i 500 MET-min / punto settimana.

Allo stesso tempo, i ricercatori hanno notato che quasi il 50% di tutti i partecipanti si è esercitato molto poco e circa il 25% dei partecipanti non ha riportato attività fisica.

“Abbiamo scoperto che circa la metà delle persone nello studio non ha raggiunto il livello raccomandato di attività fisica nel tempo libero e che un quarto ha avuto uno stile di vita totalmente sedentario”, afferma il dott. Jeong.

“Le persone con malattie cardiovascolari avevano livelli più bassi di attività fisica rispetto a quelle senza, ma più persone esercitavano, più basso era il rischio di morte durante i 6 anni di follow-up. Il principale nuovo risultato di questo studio è che le persone con malattie cardiovascolari beneficiare di uno stile di vita fisicamente attivo in misura maggiore rispetto alle persone sane senza malattie cardiovascolari “, spiega il Dr. Jeong.

Come raggiungere i livelli di attività desiderati

Per quanto riguarda il motivo per cui gli individui con malattie cardiovascolari traggono maggiori benefici dall’esercizio rispetto agli individui sani, i ricercatori possono solo fare congetture.

“Ci possono essere diverse spiegazioni plausibili del perché le persone con (malattie cardiovascolari) abbiano beneficiato maggiormente dell’esercizio. In primo luogo, lo stile di vita sedentario è un noto fattore di rischio per (malattie cardiovascolari). I pazienti con (malattie cardiovascolari) possono aver avuto stili di vita sedentari, e quindi, cambiare il loro stile di vita per diventare più attivi fisicamente può essere più utile “, osserva il co-autore del dott. Si-Hyuck Kang.

“In secondo luogo”, aggiunge, “numerosi studi precedenti hanno dimostrato che l’attività fisica aiuta a controllare i fattori di rischio cardiovascolare come la pressione arteriosa, il colesterolo e la glicemia. Il beneficio dell’attività fisica nella prevenzione secondaria può derivare da un migliore controllo di tali fattori di rischio “.

“Infine, i pazienti con (malattie cardiovascolari) di solito hanno livelli più elevati di infiammazione sistemica rispetto a quelli senza (questa condizione), e ci sono prove che l’attività fisica abbassa i livelli infiammatori sistemici”, spiega il dott. Kang.

Il ricercatore continua inoltre a consigliare ai medici di incoraggiare le persone con problemi cardiovascolari a non rinunciare all’esercizio fisico e di spiegare in che modo l’attività fisica può giovare alla salute.

“Le linee guida ESC 2016 per la prevenzione primaria raccomandano che gli adulti sani di tutte le età dovrebbero eseguire almeno 150 minuti a settimana di intensità moderata o 75 minuti a settimana di attività fisica aerobica ad intensità vigorosa o una combinazione equivalente”, osserva il dott. Kang.

“Un modo per raggiungere 500 MET-minuti alla settimana è fare camminate veloci per 30 minuti, cinque volte alla settimana. Se sei molto impegnato (…), l’altro modo per raggiungere circa 500 MET-minuti alla settimana è fare una vigorosa attività fisica, come arrampicarsi sulle colline senza carichi, per 75 minuti, una volta alla settimana “.

Dr. Si-Hyuck Kang

“Puoi raggiungere 1.500 MET-minuti alla settimana facendo una camminata veloce per 30 minuti, cinque volte a settimana, oltre a scalare le colline per 2,5 ore, una volta alla settimana”, suggerisce anche il dott. Kang.

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