Le vaccinazioni non aumentano il rischio di sclerosi multipla

Un ampio studio ha concluso che le vaccinazioni non sono un fattore di rischio per la sclerosi multipla. Invece, i risultati rivelano un legame coerente tra i più alti tassi di vaccinazione e una minore probabilità di sviluppare la condizione invalidante.

I ricercatori dell’Università tecnica di Monaco (TUM) in Germania hanno studiato i dati su oltre 200.000 persone rappresentative della popolazione generale.

I dati provenivano dalle registrazioni dell’Associazione bavarese dei medici di assicurazione malattia obbligatoria per il periodo 2005-2017.

I registri contenevano la storia della vaccinazione delle persone e le condizioni diagnosticate e includevano dati su 12.262 persone con una diagnosi di sclerosi multipla (SM).

Il set di dati includeva date di vaccinazioni per varicella, morbillo, parotite, rosolia, influenza, meningococchi, pneumococchi, papillomavirus umano (HPV), encefalite trasmessa da zecche (TBE) ed epatite A e B.

I ricercatori hanno utilizzato strumenti statistici per valutare eventuali collegamenti tra SM e vaccinazioni nei 5 anni precedenti la diagnosi.

I risultati “non hanno rivelato che la vaccinazione è un fattore di rischio per la SM”, concludono gli autori in un recente studio di Neurologia sullo studio.

Una malattia autoimmune imprevedibile

La SM è una malattia a lungo termine che danneggia il sistema nervoso centrale (SNC) distruggendo l’isolamento attorno alle fibre nervose.

Gli esperti ritengono che la SM sia una condizione autoimmune in cui il sistema immunitario attacca il sistema nervoso centrale allo stesso modo in cui difende dalle minacce, come virus e batteri.

Secondo la National Multiple Sclerosis Society, la SM colpisce oltre 2,3 milioni di persone in tutto il mondo.

Le stime suggeriscono che potrebbero esserci quasi 1 milione di adulti che vivono con la SM negli Stati Uniti.

Mentre può colpire a qualsiasi età, la SM di solito si sviluppa tra i 20 ei 50 anni. Le donne hanno tre volte più probabilità di sviluppare la SM rispetto agli uomini.

I sintomi della SM sono imprevedibili e variano da persona a persona, a seconda di dove si verifica il danno al sistema nervoso centrale. Può esserci uno schema di riacutizzazioni che vanno e vengono, oppure i sintomi possono peggiorare con il tempo.

Le persone con SM in genere avvertono affaticamento, intorpidimento, visione disturbata, problemi di equilibrio e coordinazione e difficoltà del linguaggio. Le persone possono anche avere problemi con la memoria e la concentrazione. Occasionalmente, la malattia può causare cecità e paralisi.

Risultati veri per tutte le vaccinazioni

Il prof. Bernhard Hemmer, autore dello studio senior, direttore del dipartimento di neurologia dell’ospedale TUM Klinikum rechts der Isar, e i suoi colleghi hanno iniziato a testare l’ipotesi che la vaccinazione sia un fattore di rischio per la SM.

Hanno analizzato i dati in vari modi, utilizzando “diversi intervalli di tempo, coorti di controllo e definizioni della coorte MS”.

Nell’analizzare diverse coorti di controllo, hanno confrontato gli individui con la SM con quelli senza la SM. Hanno anche confrontato quelli con SM con individui con altre due malattie autoimmuni: la Crohn e la psoriasi.

I risultati hanno rivelato che nei 5 anni prima di ricevere una diagnosi, i partecipanti che avevano sviluppato la SM avevano ricevuto meno vaccinazioni rispetto a quelli che non avevano sviluppato la condizione.

“Le probabilità di sclerosi multipla erano più basse nei partecipanti con una vaccinazione registrata”, scrivono gli autori.

La scoperta è stata vera per tutti i vaccini che hanno studiato e “la più pronunciata per le vaccinazioni contro l’influenza e l’encefalite da zecche”.

Potenziali ragioni del sistema immunitario

I ricercatori suggeriscono che uno dei motivi della scoperta potrebbe essere che le persone che sviluppano la SM notano i loro sintomi molto prima di ricevere una diagnosi e forse evitare le vaccinazioni per non stressare il loro sistema immunitario.

“Tali effetti sono, infatti, evidenti nei nostri dati”, afferma l’autore principale dello studio Alexander Hapfelmeier dell’Istituto di informatica medica, statistica ed epidemiologia presso la TUM.

Un altro possibile motivo alla base dei risultati è che le vaccinazioni in qualche modo impediscono al sistema immunitario di innescare un attacco al sistema nervoso centrale. Gli autori chiedono ulteriori studi per studiare questo effetto.

“In ogni caso, dato il grande volume di dati analizzati, possiamo affermare definitivamente che non ci sono prove che la recente vaccinazione aumenti la probabilità della SM o l’inizio di un episodio iniziale di SM.”

Alexander Hapfelmeier

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